Les deux gènes et l'environnement ont une influence égale dans l'apprentissage pour les enfants riches et pauvres

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Les deux gènes et l'environnement ont une influence égale dans l'apprentissage pour les enfants riches et pauvres

Deux jeunes dans une classe de maternelle. Une nouvelle étude suggère que la classe peut ne pas affecter leur apprentissage autant qu'on le croyait auparavant. mangpoor2004 / Shutterstock.com

Il y a plus de 40, la psychologue Sandra Scarr a avancé une idée provocatrice: l'influence génétique sur les capacités cognitives des enfants est liée au revenu de leur famille. La plus riche de la famille, la plus de gènes d'influence ont sur le développement du cerveau, la pensée est allé.

Scarr a renversé le débat sur la nature et l'éducation, en proposant que la quantité de «nature» soit variable selon les environnements. La recherche de Scarr a depuis été largement débattue et étudiée de près par d'autres chercheurs avec des résultats mitigés, y compris la réaffirmation par un autre psychologue américain, David RoweDans 1999.

La ligne de recherche a fini par s'appeler l'hypothèse Scarr-Rowe - que le statut socio-économique des parents modère les contributions génétiques à la variation de l'intelligence. L'idée était que, pour les personnes de statut socio-économique inférieur, l'intelligence d'une personne est plus influencée par son environnement que par la génétique, ce qui signifie que la capacité économique d'un enfant atteint son plein potentiel.

J'ai étudié la relation entre les conditions de santé précoces et la performance scolaire ultérieure pour les années 25 et j'ai été fasciné par le rôle que la génétique et l'environnement jouent dans le rendement des élèves.

Un groupe d'entre nous a réexaminé la question: les influences génétiques sur les capacités cognitives sont-elles plus grandes pour les enfants élevés dans un environnement plus favorisé? Pour obtenir cette réponse, j'ai collaboré avec des collègues de la Northwestern University et de l'Université Stanford.

L'étude des jumeaux, frères et sœurs donne un aperçu

We analyse des registres de naissance et scolaires de jumeaux 24,000 et de frères et soeurs 275,000 nés en Floride entre 1994 et 2002. Comme les chercheurs précédents qui ont examiné les influences génétiques et environnementales du développement cognitif, nous nous sommes concentrés sur un très grand nombre de jumeaux et de frères et soeurs.

Les jumeaux et les frères et soeurs proches de l'âge nous ont permis de démêler le rôle des gènes et de l'environnement dans le développement des capacités cognitives. Nous n'avons trouvé aucune preuve que la classe sociale jouait un plus grand rôle dans la performance éducative des enfants pauvres que des enfants riches.

Alors que les élèves des groupes à revenu élevé ont obtenu de meilleurs résultats que ceux des groupes à faible revenu, l'influence relative des différences génétiques et environnementales était la même dans tous les groupes. Les résultats ont été publiés récemment dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

Une interaction complexe gène-environnement

Quelle est la signification de nos résultats? Selon David Figlio, doyen de l'École d'éducation à la politique sociale de Northwestern et auteur principal de l'étude, nous n'avons pas confirmé que les facteurs environnementaux atténuent les effets de la génétique sur le développement cognitif. Les différences environnementales sont tout aussi importantes pour les étudiants issus de milieux aisés que pour les étudiants issus de milieux défavorisés.

Recherche récente a trouvé des preuves d'une différence dans l'influence génétique sur la performance scolaire entre les familles riches et pauvres aux États-Unis, par rapport aux familles en Australie ou en Europe occidentale.

Cependant, notre recherche n'a pas reproduit les résultats des États-Unis, en partie parce que notre vaste ensemble de données de la Floride représentait un ensemble de familles très divers sur le plan socio-économique.

Nos résultats, cependant, ne contredisent pas la schéma global le statut socio-économique des parents est associé au développement cognitif des enfants. Parmi les couples de jumeaux et de frères et soeurs qui avaient un âge proche, les scores standardisés en mathématiques et en lecture augmentaient proportionnellement avec les années d'éducation des mères au-delà du secondaire.

Plus généralement, nos résultats suggèrent que la confluence des gènes et de l'environnement qui façonnent la capacité cognitive d'un enfant n'est pas si nette; il est beaucoup plus insaisissable et complexe que ce qui est actuellement compris.

Jeremy Freese, professeur de sociologie à l'Université de Stanford et deuxième auteur de notre article, a noté que le fait de pouvoir dire que les gènes importent davantage pour un groupe que pour un autre est attrayant en partie pour sa simplicité. Nous soupçonnons que la vérité est plus compliquée: certains gènes peuvent avoir plus d'importance dans les familles plus riches, et d'autres gènes peuvent avoir plus d'importance dans les familles pauvres, il n'y a donc pas de caractérisation globale que l'on puisse fournir.

La ConversationDans un proche avenir, une meilleure compréhension de l'interaction entre la génétique et l'environnement deviendra disponible. Avec l'avènement d'informations génétiques plus spécifiques, nous pourrions être en mesure de cartographier plus précisément la connexion gène-environnement. Une telle information améliorera la capacité des chercheurs à prévoir comment les enfants atteignent leur potentiel intellectuel.

A propos de l'auteur

Jeffrey Roth, professeur de pédiatrie, Université de la Floride

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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