Pourquoi il est si important pour les enfants de voir divers personnages de télévision et de film

Pourquoi il est si important pour les enfants de voir divers personnages de télévision et de film

Le battage médiatique entourant "Panthere noire"A été aussi hyperbolique que n'importe quel exploit que ses personnages pourraient effectuer, avec le film étant loué pour son histoire en couches et ce qui a été décrit comme son casting "Afrofuturist". Et "Black Panther" sera rejoint par "A Wrinkle in Time, "Un autre film avec un potentiel blockbuster et un casting interracial.

Mais peu importe combien d'argent ou de films comme "Black Panther" et "A Wrinkle in Time" amassent, notre recherche suggère fortement une autre raison pour laquelle ils sont importants: Les enfants ont besoin d'un univers diversifié d'images médiatiques. Et pour la plupart, ils n'en ont pas eu.

Certains progrès, mais ...

Dans les 1970, le professeur des communications de l'Université de Boston F. Earle Barcus a commencé à publier les résultats de analyses de contenu il avait conduit à la télévision pour enfants. Ses résultats ont montré de grandes disparités entre le nombre de caractères masculins et féminins et entre les nombres de caractères blancs et non blancs. Dans une étude 1983, Barcus a analysé les caractères 1,100 dans les programmes de télévision pour enfants 20 et a constaté que seuls 42 étaient noirs. Juste 47 d'autres appartenaient à un groupe autre que blanc.

Depuis lors, les chercheurs ont toujours trouvé que les enfants des mondes animés voient à la télévision ne sont pas synchronisés avec leurs environnements réels.

Au cours des sept dernières années, nous avons continué à étudier ce sujet au Projet de télévision pour enfants (CTV) à l'Université Tufts, documentant des images de différentes races, genres et ethnies dans la série d'animation pour enfants la plus populaire. Nous avons également pris des mesures pour essayer de comprendre pourquoi les représentations stéréotypées existent encore dans le 21st siècle. Enfin, nous commençons à développer des moyens d'étudier et de collecter des données sur la façon dont les enfants traitent les images auxquelles ils sont exposés à la télévision.

Afin de catégoriser les images que les enfants voient, nous avons développé un système de codification de la race, de l'identité ethnique, du sexe et de l'âge des personnages primaires et secondaires dans les émissions de télévision animées pour enfants. Nous avons également inclus une composante sociolinguistique dans l'analyse, car nous savons que les enfants absorbent à la fois les images et les sons lorsqu'ils traitent les médias.

La bonne nouvelle est que le monde de la télévision animée pour enfants est plus diversifié qu'il ne l'était. Par exemple, nous avons constaté que les personnages féminins représentent un peu moins d'un tiers de tous les personnages. Aussi décourageant que cela puisse paraître, il s'agit d'une amélioration significative par rapport au ratio 1: 6 que F. Earle Barcus avait précédemment trouvé, et meilleur que le ratio 1: 4 que les professeurs de communication Teresa Thompson et Eugenia Zerbinos trouvé dans les 1990s.

Il y a aussi plus de diversité raciale et ethnique. Les caractères noirs représentent 5.6 pour cent de notre échantillon total de caractères 1,500. (Une étude menée Dans 1972, les chercheurs Gilbert Mendelson et Morissa Young pour Action for Children's Television ont découvert que plus de 60% des émissions de télévision de leur échantillon n'avaient aucun caractère racial minoritaire.) Il y a beaucoup plus de caractères asiatiques ou asiatiques-américains (11.6%), si cela est probablement dû à la prédominance de quelques dessins animés populaires comportant des caractères principalement asiatiques tels que "Legend of Korra".

La mauvaise nouvelle est qu'il reste encore beaucoup à faire. Les Afro-Américains représentent une estimation Pour cent 13.3 de la population américaine. Pendant ce temps, Hispanic ou Latinos composent Pour cent 17.8 de la population, mais nous avons trouvé que les caractères latinos ne constituaient que 1.4 pour cent de notre échantillon.

De plus, les stéréotypes persistent tant dans la façon dont les personnages sont dessinés que dans la façon dont ils parlent, avec des «méchants» utilisant des accents et des dialectes non américains. Nous voyons cela dans des caractères comme Dr. Doofenshmirtz de "Phineas and Ferb" ou Nightmare Moon sur "My Little Pony: L'amitié est magique".

Pour essayer de comprendre pourquoi les stéréotypes persistent, nous avons interviewé quelques-unes des personnes qui écrivent, dirigent, jouent et fournissent un talent vocal pour la programmation animée des enfants. Bien que nous n'ayons pas terminé cette partie de l'étude, il semble que les pressions économiques obligent les créateurs de programmes d'animation pour enfants à s'appuyer sur les stéréotypes comme une sorte de sténographie.

Par exemple, un réalisateur d'une émission animée populaire pour enfants nous a dit: «Si quelque chose a déjà fonctionné, vous avez tendance à l'utiliser de nouveau», même si ce «quelque chose» est stéréotypé. Un acteur de la voix afro-américaine a rapporté être dans des auditions où il a été dit de faire quelque chose sonne "urbain", un mot de code pour un dialecte afro-américain plus stéréotypé.

Les enfants, rapide à juger

Mais la vraie question est de savoir pourquoi tout cela compte.

Études De de nombreuses des champs ont montré qu'il est important pour les enfants de voir des personnages qui ne ressemblent pas seulement à eux-mêmes et à leurs familles, mais qui leur ressemblent aussi.

Il y a un lien entre la faible estime de soi et la représentation négative des groupes raciaux par les médias, en plus d'une association entre la piètre estime de soi et le manque de représentation d'un groupe particulier. D'autres ont constaté que les représentations erronées des groupes ethniques dans les médias peuvent causer une confusion quant aux aspects de leur identité chez les enfants de ces groupes.

Dans notre étude de la façon dont les enfants traitent les images et les sons des mondes animés, nous avons développé une méthode dans laquelle nous montrons aux enfants des images de divers visages animés et jouons des voix qui utilisent des dialectes différents. Nous demandons ensuite aux enfants de nous dire si la personne est une bonne personne, une mauvaise personne ou si elle ne sait pas. Nous suivons cela en leur demandant pourquoi ils pensent ce qu'ils font.

Même si nous ne sommes pas encore assez loin dans nos recherches pour fournir des réponses définitives à nos questions, nous avons quelques résultats préliminaires.

D'abord et avant tout, les enfants remarquent des différences.

Nous avons constaté que les enfants de première et de deuxième année, lorsqu'ils sont confrontés à une variété de visages de personnages de dessins animés qu'ils n'ont jamais vus auparavant, n'hésitent pas à les classer en «bons» et «mauvais» personnages.

En fait, de nombreux enfants ont des idées clairement développées et sont capables de nous raconter de longues histoires sur les raisons pour lesquelles ils pensent qu'un personnage particulier pourrait être un héros ou un méchant avec un minimum d'informations. Parfois, cela semble être basé sur leur croyance qu'un personnage ressemble à un autre personnage qu'ils ont vu. Ils feront alors l'hypothèse qu'un visage qu'on leur montre ressemble à «une princesse» ou à «quelqu'un qui va en prison». Avec le manque de diversité dans le monde de la télévision pour enfants, il n'est pas surprenant que les enfants fassent des associations avec si peu d'informations. Mais il est également un peu alarmant - étant donné ce que nous savons de la prévalence des stéréotypes - que les enfants semblent si prompts à attribuer les attributs du bien et du mal.

Il est important que les enfants aient non seulement un univers diversifié de personnages mais aussi que ces personnages aient des caractéristiques diverses. Il est normal que les personnages aient des accents non américains, mais les bons, pas seulement les méchants, devraient aussi en avoir. Les héros peuvent être des hommes et des femmes, et les personnages non-blancs ne doivent pas être relégués au rôle d'acolyte: ils peuvent assumer des rôles principaux.

Cela nous ramène à la raison pour laquelle ces nouveaux films sont si révolutionnaires. Oui, "Black Panther" démontre qu'un film sur un super-héros noir peut briser les records du box-office. Oui, "A Wrinkle in Time" est le premier film de 100 million de dollars réalisé par une femme de couleur.

Mais au-delà de tout cela, ces films cassent le moule en montrant la complexité et la variété des expériences masculines et féminines noires.

La ConversationSi plus de films, d'émissions télévisées et de séries animées suivent, peut-être pourrons-nous enfin dépasser les personnages sous-développés et stéréotypés auxquels les enfants sont exposés depuis trop longtemps.

À propos des auteurs

Julie Dobrow, maître de conférences, Département d'études sur l'enfant et le développement humain, Eliot-Pearson, Tufts University; Calvin Gidney, professeur agrégé, Département d'études sur l'enfant et le développement humain, Eliot-Pearson, Tufts University, et Jennifer Burton, professeur de pratique, Département d'art dramatique et de danse, Tufts University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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