Une nouvelle recherche montre que les frères et sœurs peuvent vous rendre plus empathique

Une nouvelle recherche montre que les frères et sœurs peuvent vous rendre plus empathique
Une nouvelle recherche montre que les frères et sœurs plus jeunes et plus âgés contribuent de façon unique au développement de l'empathie de chacun. (Unsplash / Tim Gouw), CC BY

Pendant des décennies, les chercheurs ont démontré les nombreuses façons dont les parents peuvent influencer positivement le développement de leurs enfants. Ceci comprend comment ils sont confiants, Comment Eh bien, ils le font à l'école et comment ils interagir avec leurs amis.

Beaucoup moins d'attention a été accordée à l'impact des relations des enfants avec leurs frères et sœurs, malgré le fait que la plupart des gens grandissent avec au moins un frère ou une soeur et qu'ils passent plus de temps entre eux qu'avec parents ou amis.

Nos recherches à l'Université de Calgary et à l'Université de Toronto démontrent que les frères et sœurs, comme les parents, peuvent avoir un impact considérable sur le développement des uns et des autres. Nous avons constaté, par exemple, que la chaleur et le soutien d'un frère ou d'une sœur plus âgés peuvent aider à stimuler les jeunes frères et sœurs. développement du langage et leur compréhension de l'esprit et des points de vue des autres.

Dans un nouvel article, publié aujourd'hui dans la revue Développement de l'enfant, nous montrons que les frères et sœurs peuvent également jouer un rôle dans la développement de l'empathie.

Nous avons constaté que les enfants qui sont gentils, encourageants et compréhensifs influencent leurs frères et soeurs à agir et à se comporter de la même manière. Et si un frère ou une sœur a de la difficulté à être empathique, mais a des frères et soeurs avec de fortes compétences en empathie, ils parviennent à devenir plus empathiques avec le temps.

Étudier l'empathie des frères et soeurs

Un enfant qui démontre de fortes compétences d'empathie est capable de montrer des sentiments de soin et de préoccupation pour les autres dans le besoin.

Apprendre à être empathique au début du développement peut mettre en mouvement des forces à vie dans traiter les autres avec gentillesse, respect et compréhension. Les enfants empathiques deviennent des amis empathiques, des conjoints et des parents.

Dans le contexte de la recherche, nous étudions l'empathie en observant comment les jeunes enfants réagissent à un adulte qui prétend être contrarié quand ils ont brisé un objet chéri, se sont cogné le genou ou ont pris un doigt dans une mallette.

Nous nous intéressons à la façon dont les compétences d'empathie grandissent au fil du temps et si l'empathie d'un frère ou d'une sœur influence la croissance de l'empathie de l'autre enfant.

Ce qui est important dans cette recherche nouvellement publiée, c'est que nous avons été capables d'enlever l'influence des parents afin que nous puissions attribuer la croissance des compétences d'empathie d'un enfant directement à leur frère et soeur (et non à leurs parents).

Les frères et sœurs plus jeunes ont aussi une influence

Nous pensons généralement que les frères et sœurs plus âgés ont un impact plus important sur leurs frères et sœurs plus jeunes que l'inverse: Les frères et sœurs plus âgés sont plus expérimentés et mieux informés.

Cependant, nous avons découvert dans notre recherche que les frères et sœurs plus jeunes et plus âgés contribuent de façon unique au développement de l'empathie de chacun.

Les frères et sœurs plus âgés peuvent être des modèles pour les frères et sœurs plus jeunes, et vice versa - les frères et sœurs plus jeunes avec de fortes compétences en empathie peuvent être des modèles pour leurs frères et sœurs plus âgés.

Tant qu'un frère est empathique, l'autre en profite.

Qu'en est-il des différences d'âge? Est-ce important si un frère ou une sœur est beaucoup plus âgé que l'autre?

Tous les frères et soeurs de notre étude avaient au plus quatre ans d'âge. Mais nous avons constaté que dans les familles où les frères et sœurs étaient plus âgés, les frères et soeurs plus âgés avaient une plus grande influence sur leurs frères et sœurs plus jeunes.

Ainsi, plus l'écart d'âge est grand, plus les frères et sœurs plus âgés sont à la modélisation des comportements empathiques.

Nous avons également constaté que les frères plus jeunes n'influençaient pas significativement leurs sœurs plus âgées.

Ce ne sont pas seulement les parents qui influencent le développement des enfants. Les frères et sœurs font aussi. Et les relations entre frères et soeurs ne sont pas seulement une question de rivalité, d'animosité, de jalousie et de compétition pour attirer l'attention des parents.

La ConversationLe développement de l'enfant est une affaire de famille.

À propos des auteurs

Sheri Madigan, professeure adjointe, Chaire de recherche du Canada sur les déterminants du développement de l'enfant, Alberta Children's Hospital Research Institute, Université de Calgary; Jennifer Jenkins, titulaire de la chaire Atkinson de développement et d'éducation de la petite enfance et directrice du Centre Atkinson, Université de Toronto, et Marc Jambon, boursier postdoctoral en psychologie, Université de Toronto

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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