Guide à l'intention des parents sur les raisons pour lesquelles les adolescents prennent de mauvaises décisions

Guide à l'intention des parents sur les raisons pour lesquelles les adolescents prennent de mauvaises décisions
Ce n'est pas sa faute. Son cerveau n'a pas encore complètement développé. Unsplash / Matt Heaton

De l'ivresse à la soirée d'un ami à des choix de tenue sérieusement discutables, les adolescents font souvent des choses qui semblent stupides. Mais nous savons maintenant pourquoi: les zones du cerveau qui contrôlent la prise de décision ne se développent pleinement qu'au début de l'âge adulte.

Le cerveau en développement d'un adolescent les expose à un plus grand risque d'être réactif dans leur prise de décision et moins à même d'envisager les conséquences de leurs choix. Alors, comment les parents peuvent-ils aider leurs adolescents à apprendre et à appliquer de bonnes aptitudes à la prise de décision?

La différence entre ce que les adolescents savent et font

La plupart des enfants démontrent une compréhension du «bon» et du «mauvais» comportement dès le plus jeune âge. À mesure que le langage se développe, les enfants sont capables de donner des raisons claires pour expliquer pourquoi certains comportements sont indésirables.

Mais les enfants et les adolescents a été trouvé être mauvais décideurs s'ils se sentent sous pression, stressés ou s'ils cherchent l'attention de leurs pairs.

Il est donc raisonnable de s'attendre à ce qu'un 15-year-old sache qu'il ne devrait pas voler. Mais ils sont moins aptes à choisir de ne pas voler en présence des pairs câlins qu'ils souhaitent impressionner.

La différence entre ce que les adolescents savent et ce qu'ils choisissent peut s'expliquer en termes de Situations "froides" et "chaudes". Les situations froides sont des choix faits pendant les périodes de faible excitation émotionnelle. Pendant ces périodes, les adolescents sont capables de prendre des décisions raisonnées et rationnelles.

Les situations chaudes se réfèrent à des choix durant les périodes d'excitation émotionnelle élevée (se sentir excité, anxieux ou bouleversé).

Situations chaudes augmenter la chance of adolescents s'engageant dans des comportements à risque et de recherche de sensations, avec peu de maîtrise de soi ou de considération des conséquences possibles de leurs actions.


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L'impact de l'excitation émotionnelle sur la prise de décision explique pourquoi les adolescents pourraient discuter, par exemple, des conséquences négatives associées à la consommation d'alcool et de drogue, mais s'engager ensuite dans ces mêmes comportements lorsqu'ils sont avec des amis.

La biologie de la mauvaise prise de décision chez les adolescents

Les études sur le cerveau montrent le lobe frontal - qui est responsable de la prise de décision, le contrôle des impulsions, la recherche de sensations, les réponses émotionnelles et la pensée conséquente - ne finissent pas de se développer jusqu'à nos 20 de début à mi-parcours.

La relation entre le développement du cerveau et le risque de faire de mauvais choix, en particulier lors de situations chaudes, est appelée maturité psychosociale.

Des études ont montré Les jeunes âgés de 12 à 17 sont significativement moins mûrs sur le plan psychosocial que les années 18 à 23, qui sont aussi moins matures sur le plan psychosocial que les adultes (24 et plus).

Dans l'ensemble, l'immaturité psychosociale des adolescents les rend plus susceptibles de:

• rechercher l'excitation et s'engager dans des comportements à risque

• faire des choix impulsifs

• se concentrer sur les gains à court terme

• ont de la difficulté à retarder la gratification

• être sensible à la pression des pairs

• ne pas anticiper les conséquences de leurs choix.

Aider les adolescents à prendre de bonnes décisions

Des augmentations progressives de l'autonomie et de la pratique avec une prise de décision indépendante sont essentielles pour que les adolescents deviennent des adultes confiants avec un bon bien-être émotionnel et social. Bien que les parents sachent que les mauvais choix font partie de l'âge adulte, la plupart veulent protéger leur adolescent de faire des choix très sérieux ou illégaux.

De bonnes aptitudes à la prise de décision peuvent être acquises, et les parents peuvent utiliser six étapes clés pour encourager une meilleure prise de décision chez les adolescents:

  1. Soyez conscient des événements à venir qui peuvent présenter aux adolescents les décisions à prendre. Écoutez leurs attentes concernant les événements (par exemple, s'ils s'attendent à boire de l'alcool)

  2. Présenter des scénarios pouvant présenter un risque ou nécessiter une décision (par exemple, manquer le train à la maison, se faire intoxiquer par des amis) pour explorer des choix sains ou plus sécuritaires

  3. Encouragez votre adolescent à s'arrêter et à réfléchir. Aidez-les à reconnaître «quand ils sont dans le moment» pour se retirer temporairement d'une situation afin de les aider à prendre des décisions à l'abri des pressions directes (aller à la salle de bain, téléphoner, envoyer un texto à un ami)

  4. Fournir une boussole de prise de décision. Bien que les adolescents ne soient pas en mesure de considérer toutes les conséquences potentielles d'une situation, pour vérifier si une décision est bonne, demandez-leur de se demander s'ils vous diraient leur décision («Voudrais-je maman / papa / grand-mère / grand-père? savoir ce que je vais faire? ")

  5. Rappelez aux adolescents de demander de l'aide. Ils n'ont pas à faire des choix seuls. S'assurer qu'ils sauvegardent les coordonnées des personnes qui peuvent être disponibles pour parler des options si elles se trouvent dans une situation difficile (frères et soeurs, parents ou famille élargie)

  6. La ConversationUtilisez les erreurs comme des opportunités d'apprentissage. Les adolescents peuvent faire de mauvais choix. Utilisez ces expériences vécues pour susciter des discussions sur les points sur lesquels la prise de décision a mal tourné et comment faire de meilleurs choix dans le futur.

A propos de l'auteur

James McCue, professeur de psychologie et de criminologie, Université Edith Cowan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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