Les mensonges sur le Père Noël peuvent-ils être bons pour votre enfant?

Les mensonges sur le Père Noël peuvent-ils être bons pour votre enfant?

La psychologie du développement suggère que les croyances fantastiques chez les enfants sont associées à des résultats développementaux positifs. Et les parents ne doivent pas s'inquiéter, les enfants briseront eux-mêmes le mythe de Santa, quand le moment sera venu.

Noël est une période magique de l'année, surtout pour les enfants. Malheureusement, entre élaboré Elfe sur le plateau et repoussant les questions sur le Père Noël, les parents se demandent souvent quelle part de la magie dépend d'eux.

Plus précisément, de nombreux parents s'inquiètent de savoir s'ils devraient encourager la croyance de leurs enfants dans la réalité physique du Père Noël, à propos de l'impact potentiel de leur mentir et que faire quand leurs enfants réalisent qu'ils ont été dupés?

Rassurez-vous, les parents, tout n'est pas à vous. En fait, la meilleure approche consiste à soutenir vos enfants pendant qu'ils se débrouillent seuls. Ils le feront, et ce ne sera pas aussi mauvais que prévu.

En tant que scientifique du développement, je passe le plus clair de mon temps faire des recherches sur la confiance des enfants. Je m'intéresse à la façon dont la confiance se développe et à ce qui se passe quand elle est brisée. Pendant la saison des vacances, je passe beaucoup de temps à penser au Père Noël.

En tant que tante fière de trois enfants de moins de quatre ans, mes pensées de Santa ont pris une nouvelle signification. Mais, contrairement à beaucoup de parents, je vois le développement d'une croyance dans la réalité physique du Père Noël, et le mythe éventuel, comme des réalisations impressionnantes à célébrer, pas à craindre!

La recherche dans le domaine de la psychologie du développement suggère que de telles croyances fantastiques ne sont pas réellement nuisibles, mais sont associé à un certain nombre de résultats développementaux positifs - d'exercer les «capacités de raisonnement contrefactuel» nécessaires à l'innovation humaine pour stimuler le développement émotionnel.

Quand les enfants questionnent la magie

Les la grande majorité des enfants croient à un moment donné au Père Noël. Alors que de nombreux enfants apprennent ces croyances à la maison, le soutien culturel pour le Père Noël est si fort que les enfants dans les ménages qui ne soutiennent pas activement le mythe croient encore parfois.


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Pourtant, malgré la stratégie de marketing impressionnante du Père Noël, la plupart des enfants abandonneront leur croyance à l'âge de huit ans. Bien que de nombreux parents craignent cette transition, c'est une partie inévitable de leur croissance.

Le Père Noël est un mélange de qualités banales et magiques. C'est un homme gai habillé en rouge avec une barbe enneigée. Il vole aussi avec l'aide de rennes, visite tous les enfants du monde en une seule nuit et sait si vous avez été méchant ou gentil.

Avec l'âge, la pensée d'un enfant se développe au point où il commence à remarquer que le Père Noël fait des choses magiques que les objets physiques ne peuvent pas faire. Cette nouvelle connaissance est évidente dans les types de questions que les enfants posent.

Les enfants plus jeunes sont souvent intéressés par les détails généraux du Père Noël, comme: «Où vit le Père Noël?» Les enfants plus âgés sont plus susceptibles de se concentrer sur les capacités extraordinaires du Père Noël: «Comment le Père Noël parcourt-il le monde entier en une nuit?

Devriez-vous détruire le mythe?

Reconnaître ces questions difficiles pour ce qu'elles sont - le développement cognitif en action - peut libérer certains parents du fardeau de la croyance.

Si votre objectif est d'étendre la croyance de votre enfant dans la réalité physique du Père Noël, vous pouvez répondre aux questions avec des explications ou des preuves plausibles. C'est ici que NORAD, le tracker en ligne qui montre les progrès du Père Noël autour du monde la veille de Noël, peut être utile.

Si, au lieu de cela, vous voulez laisser votre enfant prendre les devants, vous pouvez simplement lui renvoyer la question, en permettant à votre enfant de trouver des explications: «Je ne sais pas, comment pensez-vous que le traîneau vole?

Enfin, si vous pensez qu'il est temps d'amener votre enfant à comprendre le Père Noël comme une figure de fantaisie bien-aimée, vous pouvez fournir des preuves et des explications différentes et sans fondement.

Mon mythe de Santa a été cassé peu de temps après la découverte des étiquettes de cadeau du père Noël dans la poche de robe de ma mère. Quelle que soit la stratégie que vous choisissez, il est inévitable que la preuve contre le Père Noël finisse par devenir écrasante et la croyance deviendra insoutenable.

Mensonges avec de bonnes intentions

Si vous choisissez d'étendre la croyance de votre enfant au Père Noël, et que votre enfant se rend compte que vous l'avez trompé, comment vont-ils réagir?

Comme il se révèle, probablement plutôt bien. Dans une étude examinant la réaction des enfants à la découverte de la vérité sur le Père Noël, les parents ont généralement pris la transition beaucoup plus dur que leurs enfants, qui se sentait très positif à propos de la découverte.

Et pourquoi pas eux? Le Père Noël est l'une des innombrables choses les enfants apprennent à travers le témoignage des autres. Parce que nous comptons sur les autres pour ce que nous savons, les humains sont étonnamment bien équipé pour la tâche. Ils évaluent à la fois la source et le contenu de l'information qu'ils ont reçue à la lumière de leurs connaissances existantes et de leur mémoire des interactions passées avec la source.

Cela signifie que, par rapport à toutes les informations fiables que les parents partagent avec leurs enfants au cours de leur vie, il est hautement improbable qu'un seul mensonge causerait des dommages irréparables.

Les enfants découvrent aussi la vérité sur le Père Noël à peu près au même moment où ils commencent à comprendre que certains mensonges, comme le mensonge du Père Noël, sont dit avec de bonnes intentions.

Pourquoi le Père Noël est pour les petits cadeaux

Croire en des êtres impossibles tels que le Père Noël est un type spécial de magie disponible uniquement pour les enfants.

La recherche suggère que les croyances fantastiques sont associées à un certain nombre de résultats développementaux positifs. Donc, si votre enfant est encore croyant, n'hésitez pas à protéger cette croyance.

Au fur et à mesure que votre enfant vieillit, surtout s'il y a des frères et sœurs plus jeunes dans la maison, il y a des façons créatives de garder l'expérience du Père Noël positive, même après la croyance en la réalité physique du Père Noël a été abandonnée.

Enfin, souvenez-vous toujours, pendant que les enfants découvrent comment le monde fonctionne vraiment, qu'ils vont chercher des preuves auprès des gens et des choses qui les entourent.

La ConversationCe pourrait être une bonne idée de donner des cadeaux modestes du Père Noël et sauver les grands pour les parents, car peu importe le revenu familial, chaque enfant mérite de se sentir aimé par le Père Noël le matin de Noël.

A propos de l'auteur

Kristen Dunfield, professeur adjoint de psychologie, Université Concordia

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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