Les préjugés des enfants blancs envers d'autres enfants blancs ne sont pas dus à des préjugés

Les préjugés des enfants blancs envers d'autres enfants blancs ne sont pas dus à des préjugés

À la surprise de beaucoup de parents, les enfants blancs âgés de cinq à huit ans expriment souvent des préjugés raciaux. Dans nouvelle recherche, mon collègue et moi avons trouvé que les attitudes racistes implicites des jeunes enfants blancs favorisaient aussi des images d'enfants blancs inconnus sur des enfants noirs inconnus.

Ceci est préoccupant parce que les adultes qui montrer un biais automatique plus fort Favoriser les personnes blanches démontrent un comportement moins positif lors de l'interaction avec les personnes noires dans les études de laboratoire. Partout dans le monde, la diversité ethnique est en hausse, de sorte que les enfants devront interagir avec des personnes appartenant à des groupes ethniques ou raciaux autres que le leur afin de réussir dans tous les aspects de leur vie.

Dans trois études menées à Toronto, Canada, des enfants blancs 359 âgés de cinq à 12-ans ont complété deux tests différents de biais racial implicite. Comme beaucoup villes au Royaume-Uni, la diversité raciale de la population de Toronto est augmentant rapidement.

Le premier test que nous avons utilisé était ce qu'on appelle un mesure basée sur un exemple des attitudes automatiques qui n'ont pas été utilisées auparavant avec de jeunes enfants. Les enfants ont d'abord montré une photo d'un visage blanc et un visage noir, suivie d'une photographie soit d'un objet agréable, comme un visage de dessin animé, ou un objet désagréable, comme un dessin animé fronçant les sourcils, ou une tache d'encre neutre. Ils ont ensuite été invités à identifier l'objet comme agréable ou désagréable aussi rapidement que possible. Au lieu de se voir demander de répondre directement aux images de visages noirs ou blancs, les réponses des enfants aux images qui suivent nous ont permis de déduire la mesure dans laquelle ils avaient des sentiments positifs ou négatifs lorsqu'ils voyaient des individus appartenant à différents groupes raciaux.

Le deuxième test que nous avons utilisé était une mesure par catégorie des attitudes automatiques - ou ce qu'on appelle communément un test d'association implicite. Les photographies des visages des personnes blanches et des objets agréables tels que les chatons et les fleurs ont été identifiées avec une clé d'ordinateur et les photographies des visages des noirs et des objets désagréables tels que la litière ou l'effondrement d'une maison ont été identifiées avec une autre clé.

Les appariements ont ensuite été inversés de sorte que les visages blancs et les objets désagréables ont été identifiés avec une clé d'ordinateur et des visages noirs et des objets agréables avec l'autre clé. La vitesse à laquelle un enfant réagissait à chaque type d'appariement lorsqu'on lui demandait de classer chaque photo par race ou comme plaisante ou désagréable, nous permettait de déduire la mesure dans laquelle il avait des sentiments négatifs envers les catégories raciales blanc et noir.

Pas de catégorie, pas de biais

La recherche a toujours montré que les individus blancs montrent un biais implicite favorisant les Blancs par rapport aux Noirs - et que ce biais émerge tôt dans la vie et reste stable comme un enfant grandit. Mais recherche suggère également que les jeunes enfants pourraient ne pas toujours utiliser spontanément la race comme une lentille à travers laquelle ils voient les autres. Lorsque les catégories raciales ne sont pas liées à la tâche elle-même, les enfants blancs ne peut pas montrer de forts biais raciaux implicites. Cela signifie que les tests qui demandent aux individus de classer les personnes en catégories selon leur race peuvent en fait surestimer les préjugés raciaux automatiques des enfants.

Dans notre étude, lorsqu'on a demandé aux enfants plus jeunes et plus âgés de catégoriser les photographies par race, ils ont montré un biais racial favorisant les enfants blancs sur noirs - et le niveau de biais ne différait pas selon l'âge. En revanche, dans le test où les enfants n'étaient pas tenus de classer les photographies par race, nous avons constaté que lorsque les enfants blancs de cinq à huit ans voyaient des visages d'enfants blancs non familiers, ils se sentaient automatiquement positifs. Mais cette positivité automatique n'a pas émergé pour les enfants blancs plus âgés, âgés entre neuf et 12 ans. Fondamentalement, ni les enfants plus jeunes ni les plus âgés ne montraient une preuve de négativité automatique à l'égard des photographies des Noirs.


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Nos résultats fournissent un compte rendu différent des préjugés raciaux Recherche précédente ce qui suggère que le biais pro-blanc émerge tôt chez les enfants et reste stable à travers les groupes d'âge. Au lieu de cela, nous avons constaté que lorsque les jeunes enfants n'avaient pas à classer les visages cibles par race, ils étaient plus positifs envers leur propre race - mais cette tendance s'estompait avec l'âge.

Poussé par des sentiments positifs

Nos résultats suggèrent que les préjugés automatiques des enfants blancs pourraient être motivés par des sentiments positifs envers les Blancs, plutôt que par des sentiments négatifs envers les Noirs. Nous suggérons également que les attitudes biaisées ont plus de chances d'être exprimées lorsque le contexte social encourage les enfants à grouper les gens par la race, par exemple dans les cas de ségrégation résidentielle et scolaire.

Nos conclusions ont de vastes implications pour les personnes intéressées par la réduction des préjugés raciaux des enfants. Les résultats suggèrent que les interventions conçues pour atténuer les sentiments négatifs d'un enfant à l'égard de personnes appartenant à des groupes ethniques différents pourraient ne pas être la meilleure approche, car peu d'éléments prouvent que ces attitudes se sont consolidées pendant l'enfance.

La ConversationAu lieu de cela, les interventions réussies pour les jeunes enfants pourraient inclure l'extension de la notion de ce que signifie être une personne «comme moi» pour inclure des personnes d'autres groupes raciaux. Pour les enfants plus âgés, mettre en avant des modèles de rôle de différents groupes raciaux pourrait aider à renforcer les attitudes raciales inclusives.

A propos de l'auteur

Amanda Williams, Maître de conférences en psychologie de l'éducation, Université de Bristol

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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