Pourquoi les hommes souffrent également de dépression postnatale

Pourquoi les hommes souffrent également de dépression postnatale

Au cours des dernières années, il y a eu une augmentation des rapports des médias sur la dépression postnatale et d'autres maladies mentales chez la mère, et les campagnes ont permis de mieux comprendre le besoin de plus de services spécialisés. Bien que cela soit encourageant, on parle très peu des pères. Mais les hommes peuvent aussi souffrir de dépression postnatale.

Actuellement, seules les mères peuvent être diagnostiquées avec une dépression postnatale. La «bible» des psychiatres, la Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), inclut un diagnostic de "dépression périnatale". La dépression péripartum est une forme de dépression clinique qui est présente à tout moment pendant la grossesse ou dans les quatre semaines après l'accouchement, bien que les experts en santé mentale périnatale tendent à être plus flexibles, prolongeant cette période jusqu'à la première année après l'accouchement.

À bien des égards, la dépression postnatale varie peu de la dépression traditionnelle. Il comprend également une période d'au moins deux semaines durant laquelle la personne est déprimée ou manque de motivation, ou les deux. Les autres symptômes comprennent un sommeil lent, de l'agitation, des changements de poids, de la culpabilité, des sentiments d'inutilité et des pensées de mort et de mort. Mais la plus grande différence est qu'une dépression en ce moment implique une personne supplémentaire importante: l'enfant.

Les preuves suggèrent que les conséquences à long terme de la dépression postnatale sur l'enfant peuvent être dommageables, y compris problèmes de développement, mauvaise interaction sociale, problèmes de relation partenaire et utilisation accrue des services de santé (y compris les services de santé mentale).

Autour de 7-20% de nouvelles mères éprouver une dépression postnatale. Une opinion commune est qu'il est causé par des changements hormonaux. Bien que cela soit partiellement vrai, il est beaucoup plus probable que les facteurs de la vie sont responsables, comme la pauvreté, le fait d'être plus jeune, le manque de soutien et le traumatisme à la naissance. Une autre cause potentielle est la responsabilité soudaine et écrasante d'avoir un bébé à prendre en charge, et les changements de vie qu'elle entraîne.

Les mères déprimées se sentent également profondément coupables de ce qu'elles pensent de leur bébé et craignent la honte et la stigmatisation de la part de la société. En conséquence, au moins 50% des mères ne rapportera pas un problème de santé mentale. D'autres mères ne le diront pas à leur fournisseur de soins de santé par peur de voir leur enfant emmené par les services sociaux.

Les preuves se accumulent

Tous les facteurs ci-dessus peuvent également s'appliquer aux pères. Mais il n'y a pas de diagnostic formel de dépression postnatale pour les pères. Pourtant, des preuves provenant de plusieurs pays, y compris Brésilla US et la UK, suggère que près de 4-5% des pères éprouvent des symptômes dépressifs significatifs après la naissance de leur enfant. Certaines autres études affirment que la prévalence peut être aussi haut que 10%.


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La cause de ces sentiments chez les pères est similaire à ce que nous voyons chez les mères, mais il y a des complications supplémentaires. Les hommes sont beaucoup moins susceptibles de demander de l'aide pour des problèmes de santé mentale, en général.

Les normes sociétales dans de nombreux pays suggèrent que les hommes devraient réprimer les émotions. C'est probablement encore plus un facteur pour les pères, qui peuvent percevoir leur rôle comme étant pratique et pourvoyant à la famille. Les pères - en particulier les nouveaux pères - peuvent connaître de nombreux changements soudains, notamment une réduction significative du revenu familial et une modification des relations avec leur épouse ou partenaire. Ce sont les principaux facteurs de risque de dépression chez les pères.

L'importance de soutenir les pères en ce moment est aussi vitale que c'est pour la mère. Les preuves suggèrent que la dépression d'un père peut avoir un effet dommageable sur le développement de leur enfant. Malgré cela, il a été démontré que les pères sont aussi moins probable que les mères chercher de l'aide, et que professionnels de la santé sont moins susceptibles de considérer que les pères ont besoin de soutien, comparativement aux mères. Plus de preuves sont nécessaires pour construire un cas que les pères ont besoin de soutien autant que les mères.

Mal équipé

La ConversationOn a fait valoir que, jusqu'à récemment, les professionnels de la santé étaient mal équipés pour reconnaître et traiter les maladies mentales associées à la naissance d'un enfant. Des campagnes récentes au Royaume-Uni ont conduit à des changements de politique, de financement et directives de santé. Cependant, la récente révision de la directive de l'Institut national d'excellence en matière de santé et de soins (NICE) sur la santé mentale périnatale ne répond pas aux besoins des pères. Malgré une campagne pour résoudre ce problème Avec l'appui de plusieurs professionnels et universitaires, un porte-parole de NICE a déclaré à la BBC que les directives ne devraient pas être modifiées car il n'y a aucune preuve que les hommes souffrent de dépression postnatale. Cependant, si nous actualisons les facteurs hormonaux chez les nouvelles mères, les autres facteurs de risque de dépression postnatale s'appliquent également aux pères. Et nous avons besoin d'un soutien qui reconnaît cela.

A propos de l'auteur

Andrew Mayers, professeur principal en psychologie, Université de Bournemouth

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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