C'est pourquoi les taux d'obésité infantile ont grimpé

C'est pourquoi les taux d'obésité infantile ont grimpé
Plus de 90 pour cent des publicités de produits alimentaires et de boissons que les enfants et les jeunes regardent en ligne sont des produits alimentaires malsains.

De nouvelles données sur près de 13 millions de personnes, des pays 200 dans le monde entier, une multiplication par dix des taux d'obésité chez les enfants et les adolescents au cours des quatre dernières décennies. Ceci est la plus grande étude de son genre et il peint une image étonnante et déprimante d'un monde qui devient plus gros.
La recherche révèle également que l'augmentation de l'obésité chez les enfants et les adolescents dans les pays à revenu élevé commence à ralentir. Et cela dans les pays à revenu faible et moyen - particulièrement en Asie - s'accélère.

Ces découvertes ne devraient être une surprise pour personne. L'obésité est un problème sans limites géographiques, ethniques, d'âge ou de sexe. Au contraire, l'obésité est la conséquence inévitable d'une Environnement "obésogène" que nous avons construit pour nous-mêmes. Si nous entourons les enfants d'aliments riches en graisses et en sucre et limitons leurs possibilités de courir, ils risquent de développer l'obésité.

L'obésité est un signe visible que tout n'est pas bien avec le monde et ce n'est que la pointe de l'iceberg. Sous la surface, le fardeau des maladies chroniques est en croissance et personne n'est à l'abri.

Pas assez de jeu, trop de malbouffe

Le problème est que nous avons restructuré notre environnement pour qu'il soit exactement le contraire de ce dont nous avons besoin pour maintenir notre équilibre énergétique.

D'un côté de l'équation, notre approvisionnement alimentaire est dominé par des aliments riches en énergie et pauvres en nutriments qui sont disponibles 24 heures par jour. Aux États-Unis seulement, les entreprises dépenser chaque année 1.79 milliards de dollars pour commercialiser de la nourriture malsaine aux enfants, comparativement à seulement 280 millions de dollars sur les aliments sains. Au Canada, plus de 90 pour cent publicités sur les aliments et les boissons vues par des enfants et des jeunes en ligne sont pour les produits alimentaires malsains.

De l'autre côté de l'équation de l'équilibre énergétique, nos villes ont été conçues pour soutenir le transport motorisé, plutôt que le mouvement humain par la marche ou le vélo. Cela crée un dépendance aux voitures cela a également des répercussions sur l'activité physique individuelle.

Plus de 1.2 millions de personnes meurent sur les routes du monde chaque année, avec 90 pour cent des décès survenant dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Le résultat est que moins de personnes marchent ou font du vélo. Beaucoup de parents sont préoccupés par le la sécurité de leurs enfants, ce qui signifie que moins d'enfants participent à une activité spontanée ou expérimentent avantages pour la santé et le développement du libre jeu à l'extérieur.


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Ayant conçu des activités physiques régulières à partir de la vie de nos enfants, nous essayons ensuite de l'écraser à travers le sport organisé. Mais ça crée des défis supplémentaires pour les familles, comme je l'ai découvert dans des recherches menées en collaboration avec des collègues de Dalhousie et de l'Université Acadia. Dans cette étude, les parents ont noté à quel point les activités organisées dans leur vie les amenaient à se fier aux aliments consommés à l'extérieur de la maison.

Nous avons donc un comportement sain - l'activité physique - en compétition avec, et dans certains cas, en déplaçant, un autre - une alimentation saine. Cela nous ramène au côté énergie de l'équation du bilan énergétique.

L'industrie se nourrit de blâmer les individus

Peut-être le plus choquant est de savoir à quel point nous sommes réticents, en tant que société, à faire quelque chose pour remédier à ces environnements malsains qui ont façonné notre comportement au cours des dernières décennies. Nous semblons trouver beaucoup plus facile de pointer du doigt les individus pour faire de mauvais choix, que pour répondre à la réseau complexe de facteurs qui contribuent à l'obésité dans le monde entier.

Il y a une omniprésente récit de la responsabilité personnelle pour l'obésité, en particulier parmi la population générale. Cela suggère que les gens prennent du poids parce qu'ils ne peuvent pas se contrôler, parce qu'ils sont faibles ou moralement défectueux ou parce qu'ils choisissent de manger des aliments malsains lorsque d'autres options saines sont disponibles.

Ce récit est agressivement promu par ceux qui ont le plus à perdre d'une approche systémique de la prévention de l'obésité, qui impliquerait des mesures réglementaires - telles que l'interdiction de la commercialisation aux enfants ou les taxes sur les produits alimentaires malsains. le industries alimentaire, des boissons, de l'automobile et des combustibles fossiles sont opposés à la réglementation qui pourrait avoir un impact sur leurs profits. Cela correspond à la stratégies de l'industrie du tabac, qui a pendant des décennies miné la science sur la relation entre le tabagisme et le cancer.

L'obésité n'est pas un défaut de caractère

Busting ce mythe de la responsabilité personnelle signifie examiner nos propres hypothèses que l'obésité est une question de style de vie et contester les idéologies politiques qui sont engagés à la domination du marché libre, même si elle mine la santé.

Cela nous oblige à réfléchir de manière critique sur la façon dont nos villes sont conçues, comment nous réglementons notre approvisionnement alimentaire et le rôle des fabricants et des détaillants de produits alimentaires en prenant les décisions qui ont un impact sur notre santé et notre bien-être.

L'obésité n'est pas un défaut de caractère. C'est une réponse normale à un environnement anormal. Lorsque les comportements malsains sont les comportements par défaut, comme ils le sont dans notre environnement moderne perturbant la santé, les comportements sains deviennent anormaux. Nous devons tous manger plus sainement et être plus actifs physiquement, peu importe le poids ou la forme du corps.

Nous avons aussi besoin de leadership, de volonté politique et une restructuration de nos environnements pour mieux soutenir la santé. Tout le monde n'a pas le temps ou les ressources financières pour manger sainement, et il ne devrait pas appartenir aux individus de naviguer dans cet environnement perturbant la santé lorsque des profits sont réalisés qui ont un impact négatif sur la santé.

Nous avons besoin d'une action collective

Rien de tout cela n'est nouveau - même le médecin grec Hippocrate (460 - 377 BC) est crédité de dire: «Si nous pouvions donner à chaque individu la bonne quantité de nourriture et d'exercice, pas trop peu et pas trop, nous aurions trouvé le moyen le plus sûr de la santé. "

Mais un sentiment d'urgence chez certains politiciens commence enfin à émerger, en particulier quand il s'agit de protéger nos enfants contre les publicités malsaines sur les aliments et les boissons. Le mois dernier, le Sénat du Canada a adopté le projet de loi S-228, Loi sur la protection de la santé des enfants, qui vise à interdire la commercialisation d'aliments et de boissons malsains aux enfants de moins de 17. C'est une étape importante qui place la santé et le bien-être de nos enfants avant les profits de l'entreprise.

Il ne peut être contesté que tout le monde a droit à une bonne santé. Mais si nous voulons améliorer la vie de tous, des plus jeunes aux plus âgés, partout où ils vivent dans le monde, nous devons, en tant que société, nous engager à faciliter les choix sains pour tous.

La ConversationCela nécessite une action collective - êtes-vous prêt à relever le défi?

A propos de l'auteur

Sara FL Kirk, professeur de promotion de la santé, L'Université Dalhousie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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