Faits surprenants sur la façon dont nous parlons aux bébés

Faits surprenants sur la façon dont nous parlons aux bébés
(Photo de l'US Air Force par Steve Pivnick)

Voici une expérience à essayer la prochaine fois que vous rencontrerez un bébé, essayez de tenir une conversation normale. C'est très difficile, n'est-ce pas? Oui, ça l'est! Oh oui ça l'est!

Lorsque nous parlons aux bébés, nous passons tous naturellement à un ton de haute énergie et chantons. Nous utilisons des mots simples et des phrases courtes. Nous semblons excités. Notre terrain se lève à la fin de la phrase. Ces caractéristiques particulières du «parent» ou du langage dirigé par le nourrisson (IDS) semblent communes à de nombreuses langues.

A nouvelle étude, publié dans Current Biology, a suggéré qu'il y a des changements universels dans le timbre vocal quand on parle aux bébés. Timbre décrit la qualité d'une voix ou d'un instrument de musique. La différence entre un violon et une trompette jouant la même note est une différence de timbre.

Timbre expliqué

Elise Piazza, chercheuse postdoctorale au Princeton Neuroscience Institute, a invité les mères anglophones 12 à Princeton Baby Lab et les a enregistrées en train de parler à leurs bébés (âgés de huit à 12) et à un adulte. Les enregistrements ont été convertis en "empreintes vocales" en utilisant une méthode statistique standard. Cela produit un profil de fréquence unique pour un locuteur donné qui peut discriminer de manière fiable un locuteur d'un autre basé sur le timbre.

Elise et ses collègues, Marius Iordan et Casey Lew-Williams, ont ensuite utilisé un algorithme informatique pour comparer le discours des adultes et celui des bébés. Cela a semblé montrer que toutes les mères modifient constamment le timbre de leur voix quand elles parlent aux bébés.

Les auteurs ont effectué plusieurs contrôles pour montrer que cela ne résultait pas uniquement du fait que les mères parlaient plus haut que les bébés. Mais le véritable test a été réalisé lorsque de nouvelles mères 12 parlant neuf langues différentes, dont l’espagnol, le russe et le cantonais, ont également été enregistrées. L'algorithme a relevé la même différence entre leur discours dirigé par un adulte et un autre.

Elise décrit le changement comme un «outil que les mères utilisent implicitement pour soutenir l'apprentissage des langues chez les bébés». L'hypothèse suivante est que les nourrissons pourraient détecter cette différence pour les aider à savoir quand ils sont adressés. Les chercheurs cherchent des moyens de tester cela. Ce serait conforme à ce que nous savons déjà à propos de l'IDS: nous le faisons pour aider les bébés à apprendre.


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Patricia Kuhl a montré que IDS exagère les différences entre les sons de voyelle, ce qui facilite la discrimination des mots pour les bébés. Ce modèle a été trouvé en anglais, en russe et en suédois. D'autres recherches ont montré que l'IDS présente les caractéristiques acoustiques d'un discours heureux, dirigé par un adulte, et les auteurs ont déclaré que «ce qui est spécial est l'expression généralisée de l'émotion chez les nourrissons par rapport à l'expression plus inhibée de émotion dans les interactions adultes typiques ».

Les bébés qui apprennent le langage accomplissent des prouesses incroyables. Des confins étouffés de l'utérus, ils ont déjà appris assez qu'à la naissance, ils préfèrent la voix de leur mère et sa langue maternelle à une autre femme ou à une autre langue.

A étude récente constaté que les bébés prématurés en soins intensifs font plus de vocalisations en réponse à l'audition de la parole des adultes. Si les adultes cessent de répondre, les nourrissons remarquent et cessent également.

Le test des nourrissons de cinq mois avec cette procédure a également révélé que les nourrissons cessaient de vocaliser. De plus, plus ces bébés étaient en accord avec le comportement de leur fournisseur de soins à cinq mois, mieux leur compréhension de la langue était aux mois 13.

In une autre étude charmante, des chercheurs ont enregistré des proto-discours de nourrissons de trois à quatre mois qui se parlaient à eux-mêmes. Les bébés ont exprimé une gamme complète d'émotions dans leurs cris, grognements et gargouillis.

Éclaircir un mystère

Incidemment, cette nouvelle recherche peut aussi éclaircir un mystère de mon propre travail. L'année dernière, lorsque nous aidions Imogen Heap créer une chanson qui rend les bébés heureux, nous lui avons conseillé de s'assurer qu'elle l'a enregistré en présence de sa fille 18, âgée d'un mois. La recherche des 1990 a montré que les bébés peuvent faire la différence. ils préfèrent chanter qui est vraiment dirigé par un bébé. Je n'ai jamais vraiment cru cela à l'époque mais maintenant cette nouvelle mesure du timbre nous permettra de tester cela.

Pour les bébés, tout comme pour les adultes, le langage est vraiment appris dans la conversation. Dès le début, les bébés veulent participer et les conversations proto commencent entre les mères et leurs nouveau-nés; Les mères qui allaitent attendent des pauses dans les actions de leurs nourrissons pour leur parler. Cette nouvelle recherche met en évidence un signal universel qui permet aux bébés de savoir que nous leur parlons.

La ConversationOui nous sommes! Oh, oui nous sommes!

A propos de l'auteur

Caspar Addyman, maître de conférences en psychologie du développement, Goldsmiths

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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