Pourquoi plus de grands-parents élèvent leurs petits-enfants

Pourquoi plus de grands-parents élèvent leurs petits-enfants

Dimanche, Sept. 10, 2017 est Jour des grands-parents. Beaucoup de grands-parents recevront des cartes d'amour, des appels et des courriels de leurs petits-enfants.

Cependant, un nombre important de grands-parents - environ 2.9 millions - fera exactement ce qu'ils font tous les jours. Ils feront déjeuner leurs petits-enfants, organiseront leurs activités et aideront à faire leurs devoirs le soir.

Les soi-disant «grands-parents gardiens» ont la responsabilité première d'élever un ou plusieurs de leurs petits-enfants. En tant que chercheurs et professionnels de la santé et des services sociaux, nous savons que c'est un groupe croissant d'aidants souvent invisibles.

La Journée des grands-parents est un bon moment pour examiner de plus près la contribution sociale que font les grands-parents et l'incidence de la prestation de soins imprévue - souvent aux derniers stades de la vie.

Pas un nouveau phénomène mais un changement

Les grands-parents gardiens sont représentés dans toutes les races et ethnies. Cependant, les grands-parents dans les groupes raciaux et ethniques minoritaires sont surreprésentés dans la population des aidants. Il convient également de noter que les pourcentages 67 sont plus jeunes que l'âge 60 et 25 percent vivre in la pauvreté malgré le fait que la moitié des grands-parents gardiens font partie de la population active.

La prestation de soins aux grands-parents n'est pas un phénomène nouveau: les soins dispensés par les parents ont toujours fait partie de la vie familiale. L'ancien président Barack Obama chroniqué ses premières expériences de vie ont été soulevées par des grands-parents maternels. Dans un livre best-seller, JD Vance écrit à propos de son enfance dans les Appalaches étant élevé par son "Mamaw".

Bien que ce ne soit pas une nouvelle tendance, les raisons et l'expérience de l'éducation des petits-enfants ont changé au cours des dernières décennies.

Considérons, par exemple, la communauté afro-américaine. Dans son livre primé 2010 Pulitzer, "La chaleur des autres soleils», Isabel Wilkerson documente la grande migration des Afro-Américains du Sud vers d'autres régions des États-Unis entre la Première Guerre mondiale et les 1970. Au cours de cette période, les grands-parents et d'autres membres de la famille ont servi de parents substituts aux familles réinstallées et ont obtenu un emploi. Dans ce tradition de partage des soins, les grands-parents et d'autres familles étaient disponibles pendant les périodes de transition et de réinstallation.

Depuis la mi-1990, plusieurs conditions sociales ont fait augmenter le nombre de grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants.


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La toxicomanie et l'incarcération, la violence et la négligence envers les enfants et les facteurs économiques ont tous contribué à l'augmentation du nombre de grands-parents gardiens. Une récente Rapport Pew Trusts documente comment l'épidémie actuelle d'opioïdes contribue à cette tendance. Selon le CDC, les décès par surdose de drogue aux États-Unis ont plus que triplé de 1999 à 2015, et laissent souvent les enfants orphelins.

Le nombre de les enfants placés en famille d'accueil a fortement augmenté, partiellement alimenté par l'utilisation d'opioïdes et d'autres drogues. Lorsque les enfants sont retirés de leurs parents biologiques, la loi fédérale exige que les services de protection de l'enfance donnent la préférence au placement avec des parents qui, le plus souvent, sont les grands-parents.

De plus, l'augmentation des taux d'incarcération pour les femmes a changé la vie familiale. Dans les 1990, taux d'incarcération des femmes monté en flèche par rapport au taux pour les pères. L'incarcération, la toxicomanie et la négligence sont souvent interconnectées.

Comment la prestation de soins affecte la santé

En plus de faire face à la dynamique difficile de la garde d'enfants, beaucoup de ces grands-parents commencent à connaître leurs propres changements liés à l'âge santé et fonctionnement.

Comparé aux pairs non-parvenus, les grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants ont des problèmes de santé plus importants. Quand il y a des ressources limitées - financières, de temps ou d'énergie - grands-parents donner la priorité à leurs petits-enfants sur eux-mêmes. Cette situation peut entraîner des problèmes de santé non diagnostiqués, des maladies chroniques non traitées et des pratiques de santé indésirables, comme une mauvaise alimentation et un manque d'exercice.

De plus, les grands-parents peuvent éprouver de la dépression et de l'anxiété à cause du stress lié aux services de garde. Dans une étude de grand-mères élevant leurs petits-enfants, environ 40% a obtenu des scores dans la fourchette cliniquement élevée sur les mesures de détresse psychologique.

En dépit de ces défis, les grands-parents rapportent des récompenses et des joies qui leur donnent un sens du but. Un grand-parent mets le comme ça:

"Et elle viendra de temps en temps et elle dira:" Je suis tellement content. Je suis tellement chanceux que je t'ai avec ta grand-mère. Et je dirai: "Nous sommes chanceux de nous avoir l'un l'autre."

Garder les petits-enfants dans leur propre communauté culturelle est une autre motivation importante pour beaucoup. Par exemple, recherche a démontré l'engagement historique envers le partage des soins dans les familles afro-américaines:

"Parce que je suis issu d'une famille liée, d'une famille vraiment liée ... Nous avons toujours pris part et pris soin les uns des autres. Ma mère, ma grand-mère a pris soin de moi. Laisse moi voir. Il y avait ma nannie, ma nina, ma mère, mon oncle et ma tante. Nous avons tous vécu ensemble ... "

Grands-parents et politique

Du point de vue de la politique, les grands-parents constituent le filet de sécurité pour les enfants qui auraient autrement pu entrer dans le système de placement familial. À l'échelle nationale, on estime que les grands-parents et les autres fournisseurs de soins de parenté épargnent au gouvernement plus que US $ 6 milliards par an.

Mais en prenant soin de ces enfants, grands-parents payer un prix élevé, en particulier ceux qui élèvent les enfants seuls.

Que peut-on faire pour soutenir ces grands-parents?

En raison de la reconnaissance accrue de la prévalence et des besoins urgents des grands-parents élevant leurs petits-enfants, de nombreuses communautés ont créé des groupes de soutien aux grands-parents etnavigateur de parenté"Des programmes qui aident à identifier et à accéder aux ressources publiques et privées indispensables.

Des programmes tels que Projetez les grands-parents sains à l'Université d'État de Géorgie offrir du soutien et des interventions en santé pour aider les grands-parents à demeurer des fournisseurs de soins sains et efficaces. Le soutien comprend des visites à domicile, des services d'intervention précoce pour les enfants ayant une déficience intellectuelle (qui sont souvent liés à l'exposition prénatale à la toxicomanie) et des groupes de soutien et des classes parentales. D'autres programmes se développent comme Grandhousing, qui fournit des appartements spécifiquement pour les familles dirigées par des grands-parents.

Les programmes pour les petits-enfants sont également cruciaux. Dans une initiative qui reproduit notre modèle basé à Atlanta en Géorgie rurale, une fourgonnette transporte les enfants à une journée d'activités afin qu'ils puissent être avec d'autres qui sont pris en charge par leurs grands-parents. Alors que le chauffeur s'approchait de la deuxième maison, les deux sœurs déjà dans la camionnette se sont exclamées:

"Regardez - ces filles sont élevées par leur grand-mère, aussi!"

De toute évidence, voir d'autres enfants dans des familles comme la leur était surprenant et important pour les sœurs!

Pour beaucoup, la fête des grands-parents est célébrée une fois par année. Et les visites des petits-enfants sont un "délice" ne dure que quelques heures. Mais pour environ trois millions d'enfants, être avec ses grands-parents est un fait quotidien.

La ConversationNous croyons qu'il est temps que ces familles soient reconnues plus formellement par les décideurs et les fournisseurs de services. Sans réponses officielles plus détaillées, les grands-parents peuvent recevoir peu ou pas de soutien jusqu'à ce qu'ils éprouvent une crise de santé physique ou mentale.

À propos des auteurs

Nancy P. Kropf, doyenne et professeure de travail social, Collège Byrdine F Lewis des sciences infirmières et des professions de la santé. Georgia State University et Susan Kelley, vice-doyenne et directrice des études en sciences infirmières et directrice, Projet Grands-parents en santé, Collège Byrdine F. Lewis des sciences infirmières et des professions de la santé, Georgia State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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