Pourquoi les enfants ont besoin de risques, de peurs et d'excitation en jeu

Pourquoi les enfants ont besoin de risques, de peurs et d'excitation en jeu

"Faites attention!" "Pas si haut!" "Arrête ça!"

Les parents inquiets peuvent souvent être entendus exhortant à la sécurité lorsque les enfants sont en jeu. Des recherches récentes suggèrent que cela pourrait être sur-protecteur et que les enfants ont besoin de plus d'opportunités pour jeu risqué en plein air.

Le jeu risqué est un jeu passionnant et excitant où les enfants testent leurs limites et flirtent avec l'incertitude. Ils grimpent aux arbres, construisent des forts, errent dans le voisinage avec des amis ou jouent à capturer le drapeau. La recherche montre un tel jeu est associée à une augmentation de l'activité physique, des compétences sociales, des compétences en gestion des risques, de la résilience et de la confiance en soi. Ces résultats ont un sens intuitif lorsque vous regarder les enfants jouer.

Il est important de noter que ce n'est pas aux parents ou aux experts de décider ce qui est dangereux pour un enfant en particulier.

Il faut plutôt donner aux enfants l'espace mental et physique nécessaire pour déterminer les niveaux de risque appropriés: assez loin exaltante, mais pas si loin que ça devient trop effrayant.

Mes années en tant que chercheur en prévention des blessures m'ont permis de bien me rendre compte des choses qui peuvent mal se passer et de la façon de les empêcher de se produire. Mais parce que j'ai un doctorat en psychologie du développement, je suis également préoccupé que nous sommes garder nos enfants trop en sécurité. Empêcher nos enfants d'explorer l'incertitude pourrait avoir conséquences négatives involontaires pour leur santé et leur développement, tels que comportement sédentaire, anxiété et phobies.

Les espoirs et les peurs des parents

Beaucoup de parents à qui j'ai parlé à travers mes recherches reconnaître l'importance du jeu risqué, mais peut être submergé par l'inquiétude au sujet de la possibilité de blessure grave ou d'enlèvement. Ils craignent aussi que quelqu'un les signale aux autorités pour avoir laissé leur enfant prendre des risques. Ces soucis font qu'il est difficile pour eux de laisser aller et peut entraîner sur-protection.

Plus récemment, j'ai remarqué une tendance inverse: les parents qui s'inquiètent de leur enfant sont trop timides et ne prennent pas assez de risques. Ils veulent savoir comment ils peuvent aider leur enfant à prendre plus de risques dans le jeu.

Cela me préoccupe autant que la sur-protection. Les deux approches peuvent augmenter le risque de blessure et de préjudice puisqu'elles ignorent les capacités et les préférences des enfants. Comment les enfants apprendront-ils à se connaître et comment le monde fonctionne si un adulte leur dit constamment quoi faire et comment le faire?


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Qu'en est-il des blessures?

Il n'y a jamais eu de temps plus sûr pour être un enfant au Canada. La probabilité de mourir d'une blessure est de 0.0059%. Les accidents de voiture et les suicides sont les principales causes de décès, pas de jeu. En fait, les enfants sont plus susceptibles d'avoir besoin de soins médicaux pour une blessure résultant de sports organisés que jouer.

De même, la probabilité de enlèvement par un étranger est si petit que les statistiques ne sont même pas collectées. Dans une tentative de trouver un équilibre, professionnels de la prévention des blessures adoptons une approche qui vise à garder les enfants aussi sûr que nécessaire, plutôt que aussi sûr que possible.

Les enfants sont intrinsèquement capables

Le jeu risqué est une partie importante de nombreuses écoles extérieures et de milieux de garde Canada et d'autres parties du monde. Dans écoles de forêt en plein air et pépinières au Royaume-UniPar exemple, les enfants d'âge préscolaire et les enfants de maternelle construisent des tanières, grimpent aux arbres, utilisent des outils et créent du feu - sous surveillance attentive.

Un directeur en Nouvelle-Zélande a décidé ses étudiants n'a pas besoin de règles. Les élèves ont été autorisés à grimper aux arbres, à construire des forts, à faire du vélo - tout ce qui leur est arrivé. Son école faisait partie d'un étude plus large que les élèves qui ont été autorisés à jouer à risque étaient plus heureux et ont déclaré moins d'intimidation que les élèves des écoles qui n'ont pas changé d'approche.

Voir des enfants engagés dans un jeu risqué nous aide à réaliser qu'ils sont beaucoup plus capables que nous le pensons. Quand ils ont la chanceMême les très jeunes enfants montrent clairement qu'ils sont capables de gérer les risques et de déterminer leurs propres limites. Nous devons juste ouvrir les yeux et être prêts à voir ce qui est en face de nous. Et le plus important, sortez de leur chemin pour leur donner une chance d'expérimenter pour eux-mêmes. Le potentiel d'apprentissage est énorme.

Qu'est-ce qu'un parent à faire?

Définir des limites inutiles sur le jeu d'un enfant ou les pousser trop loin: les deux sont problématiques. Notre rôle en tant que soignants est de donner aux enfants la liberté d'explorer et de jouer à leur guise tout en les aidant à gérer les dangers réels qui constituent une menace sérieuse et réaliste pour leur sécurité.

Ce que cela ressemble varie selon les enfants en fonction de leur stade de développement, de leurs compétences et de leurs préférences personnelles. Par exemple, le jeu où il y a une chance de se perdre est commun à tous les âges: Un enfant d'âge préscolaire qui se cache dans les buissons se sent comme un explorateur de la jungle. Ses parents supervisent tout en lui donnant le sentiment d'indépendance.

Pour les enfants plus âgés, ce genre de jeu peut impliquer d'explorer leur quartier avec des amis. Les parents peuvent aider à les préparer en développant progressivement les compétences nécessaires pour naviguer le trafic en toute sécurité.

La ConversationPour les parents qui luttent pour trouver un équilibre, mon laboratoire a développé OutsidePlay.ca, un outil en ligne pour aider les parents à gérer leurs peurs et élaborer un plan de changement afin que leurs enfants puissent avoir plus de possibilités de jouer à risque. Habituellement, cela implique d'apprendre à se mettre à l'écart du jeu des enfants. Le changement peut être aussi simple que de compter 30 avant d'intervenir pour donner aux enfants une chance de se débrouiller seuls. Les parents sont souvent surpris par ce qu'ils voient.

A propos de l'auteur

Mariana Brussoni, professeur agrégé de pédiatrie, Université de la Colombie-Britannique

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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