Comment les parents peuvent aider les enfants autistes à comprendre leur monde

Comment les parents peuvent aider les enfants autistes à comprendre leur monde
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Glenn, un jeune homme de dix-sept ans atteint d'un trouble du spectre autistique (TSA), rentre à la maison après l'école et dit à sa mère au souper: «Allen était méchant aujourd'hui.» Sa mère discute de ce qu'il faut faire. Devrait-elle demander plus de détails ou laisser tomber le sujet? Elle sait que Glenn n'est pas vraiment un conteur. La Conversation

Les récits personnels sont courants, et beaucoup de gens ne réalisent pas à quel point ils sont importants. Que s'est-il réellement passé quand nous avons croisé ce camion? Comment nous sommes-nous sentis quand c'est arrivé? Les récits personnels sont les souvenirs que nous partageons à propos des expériences que nous avons eues, et la voie primaire nous donnons un sens à ces expériences.

En tant que chercheur, j'ai étudié de nombreux aspects de la façon dont les enfants développent des compétences narratives, et ont découvert que le récit personnel est un pierre d'achoppement commune pour les personnes atteintes de troubles du spectre autistique.

Heureusement, les parents d'enfants atteints de TSA peuvent les aider à améliorer ces compétences, à devenir de meilleurs conteurs et à les aider à comprendre le monde qui les entoure.

Récit personnel dans l'éducation

Le récit personnel est une partie vitale du développement de l'enfant. La capacité d'un enfant à raconter une histoire en entrant à la maternelle prédit les capacités de lecture de quatrième, septième et dixième année. Lorsque les enfants interagissent avec des pédiatres qui veulent savoir comment ils se blessent, ils racontent un récit personnel. C'est aussi la façon dont les enfants disent aux parents et autres figures d'autorité quand quelque chose les a contrariés.

Des recherches antérieures ont révélé que les récits des enfants sont en forme dans les conversations avec les parents. Par exemple, si les parents posent à leurs enfants d'âge préscolaire beaucoup de questions sur les actions (ce qui s'est passé et quand), leurs enfants finissent généralement par raconter des récits remplis d'action. Si les parents s'intéressent plutôt à qui a dit quoi à qui, leurs enfants finissent par raconter des récits remplis de dialogues.

Alors que la plupart des enfants développent un discours sans accorder une attention particulière à ces compétences, certains enfants sont à la traîne par rapport à leurs pairs et pourraient bénéficier d'une assistance. Il y a plusieurs années, j'ai travaillé avec un professeur de psychologie Carole Peterson développer une intervention améliorer la narration des enfants d'âge préscolaire à risque de sous-performance scolaire en raison de la pauvreté.

Nous avons assigné au hasard la moitié des parents à un programme où nous leur avons dit à quel point le récit était important et comment améliorer les capacités narratives de leurs enfants. Les autres parents ont été invités à parler avec leurs enfants comme ils le faisaient habituellement. Après un an, les enfants dont les parents participaient à l'intervention présentaient des vocabulaires significativement plus élevés que les enfants témoins. En deux ans, les enfants d'intervention ont raconté des récits significativement meilleurs que leurs pairs témoins.

Récit personnel et autisme

Les personnes ayant un développement typique peuvent raconter un récit personnel complet, vivant et engageant au moment où elles sont six ans. L'autisme, cependant, affecte la façon dont les gens sont capables de raconter des histoires.

Dans mes recherches avec un psychologue Ashleigh Hillier, nous avons constaté que les personnes atteintes de TSA - même celles qui fonctionnent à un niveau élevé - racontent des récits personnels significativement moins bien que les pairs avec un développement typique. En fait, les compétences narratives des personnes atteintes de TSA ont souvent des années de retard sur le plan développemental, même dans leur 20 et au-delà.

Certaines personnes atteintes de TSA racontent des histoires très minimes - comme Glenn, ci-dessus. D'autres avec des TSA racontent des récits décousus, presque incohérents, qui impliquent surtout leurs propres intérêts et qui sont rebutants pour les autres.

Hillier et moi avons développé une intervention améliorer la narration chez les jeunes atteints de TSA, en adaptant le travail que j'ai fait avec les parents d'enfants d'âge préscolaire pour les parents de jeunes atteints du trouble du spectre autistique.

Nous avons invité les familles 10 ayant des individus 15 à 25 âgés de un an et de haut niveau atteints de TSA à participer à notre programme pilote. La moitié ont été choisis au hasard pour l'intervention, la moitié dans un groupe de comparaison de listes d'attente. Nous avons recueilli des récits des jeunes des deux groupes, ainsi qu'une évaluation par les parents de la capacité narrative de leur enfant. Au cours d'une séance de formation de trois heures, le groupe d'intervention a reçu un ensemble d'instructions, notamment:

  1. Parlez régulièrement à votre fils / fille des expériences passées.
  2. Passez beaucoup de temps à parler de chaque sujet. Donnez-leur suffisamment de temps pour répondre, ne les précipitez pas.
  3. Assurez-vous de toujours demander à votre fils / fille de décrire ce qu'il ressent pour une expérience.
  4. Posez beaucoup de questions (qui, quoi, comment, pourquoi, etc.) et peu de questions «oui / non». Posez des questions sur le contexte ou le contexte des événements, en particulier où et quand ils ont eu lieu.
  5. Demandez toujours à votre fils / fille comment une expérience s'est terminée.
  6. Écoutez attentivement ce que votre fils / fille dit et encouragez l'élaboration de réponses simples ou en répétant ce que votre fils / fille vient de dire.
  7. Suivez l'exemple de votre fils / fille, mais évitez les questions qui font dérailler le récit en faveur des intérêts particuliers de votre fils / fille.

Les parents ont enregistré leurs conversations pendant un an et ont ensuite été invités à revenir sur leurs expériences. Nous avons également recueilli leurs évaluations post-intervention de la capacité narrative de leurs fils et de leurs filles.

Le storytelling peut être appris

Notre recherche pilote a réussi: La plupart des parents du groupe d'intervention ont considérablement amélioré leur façon de parler des expériences passées avec leurs enfants.

Un mois plus tard, les jeunes dont les parents ont participé à l'intervention ont produit des récits plus élaborés, certains parents doublant la durée de leurs conversations avec leurs enfants. Ces parents ont signalé une amélioration significative de la narration de leur enfant et ont également été surpris de voir la différence qu'il a fait dans leur capacité à communiquer avec leurs fils et leurs filles atteints de TSA.

Les récits personnels sont importants pour les enfants, mais ils deviennent encore plus importants à mesure que les enfants grandissent. Ils sont un moyen clé de nouer des relations - ou même de témoigner devant les tribunaux contre ceux qui leur ont fait du tort.

Il n'y a pas de conteur né. Mais avec les bonnes stratégies, les personnes atteintes de TSA peuvent être aidées à raconter de meilleures histoires. Nous sommes impatients d'élargir notre projet pour documenter comment les améliorations dans la narration affectent positivement les relations entre les parents et les enfants.

A propos de l'auteur

Allyssa McCabe, professeur de psychologie, Université du Massachusetts Lowell

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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