Comment les chiens pourraient faire des enfants de meilleurs lecteurs

Comment les chiens pourraient faire des enfants de meilleurs lecteursLes problèmes concernant les enfants apprenant à lire sont rarement ignorés. Ce qui n'est guère surprenant - devenir un lecteur à succès est d'une importance primordiale dans l'amélioration des chances de vie d'un enfant. Il n'est pas surprenant que la lecture crée un cercle vertueux: plus vous lisez, mieux vous devenez. Mais ce qui peut surprendre, c'est que la lecture aux chiens gagne en popularité en tant que moyen de répondre aux préoccupations concernant la lecture des enfants.

Il y a beaucoup de preuves de recherche indiquant que les enfants qui lisent beaucoup ont un plus grand succès scolaire. Le département britannique de l'éducation Lire pour le plaisir, publié dans 2012, met en évidence ce lien largement établi.

Keith Stanovich, un éminent spécialiste américain de l'alphabétisation (maintenant basé au Canada) a écrit un papier largement cité dans 1986, décrivant ce cercle vertueux comme «l'effet Matthieu» (une référence aux observations faites par Jésus dans le Nouveau Testament sur la propension économique pour les riches à devenir plus riches et les pauvres, les plus pauvres). Une spirale descendante influe sur la capacité de lecture et, selon Stanovich, sur la capacité cognitive.

La sous-performance dans des groupes d'enfants au Royaume-Uni est reconnue études internationales - et les gouvernements successifs ont cherché à résoudre les problèmes de différentes manières. La lecture aux chiens, jusqu'à présent, n'a pas été parmi eux, mais il est temps de regarder la stratégie plus sérieusement.

Beaucoup d'enfants aiment naturellement lire et ont besoin de peu d'encouragement, mais s'ils luttent, leur confiance peut rapidement diminuer - et avec elle leur motivation. Ceci met en branle le cycle destructeur par lequel la capacité de lecture ne s'améliore pas.

Alors, comment les chiens peuvent-ils aider?

Une présence thérapeutique

Lire aux chiens, c'est juste encourager les enfants à lire aux côtés d'un chien. La pratique est née aux États-Unis dans 1999 avec les Reading Education Assistance Dogs (READ) programme et les initiatives de ce type s'étendent maintenant à un certain nombre de pays. Au Royaume-Uni, par exemple, le Bark and Read soutenu par le Kennel Club rencontre un enthousiasme considérable

La présence de chiens a un effet calmant sur de nombreuses personnes - d'où leur utilisation dans Les animaux de compagnie en tant que schémas thérapeutiques (PAT). De nombreuses écoles primaires sont de plus en plus environnements sous pression et les enfants (comme les adultes) ne répondent généralement pas bien à une telle pression. Un chien crée un environnement qui se sent immédiatement plus détendu et accueillant. La lecture peut être une activité solitaire, mais peut aussi être un événement social agréable et partagé. Les enfants qui luttent pour lire profiter du simple plaisir de lire à un auditeur fidèle et aimant.


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Les enfants qui luttent pour lire, pour quelque raison que ce soit, doivent avoir confiance en eux et redécouvrir une motivation pour lire. Un chien est un public rassurant et non critique qui ne verra pas d'inconvénient si des erreurs sont commises. Les enfants peuvent lire au chien, sans interruption; les commentaires ne seront pas faits. Les erreurs peuvent être traitées dans d'autres contextes à d'autres moments. Pour les lecteurs plus expérimentés ou capables, ils peuvent expérimenter avec l'intonation et les «voix», sachant que le chien répondra positivement - et la maîtrise de la construction développe la compréhension chez les lecteurs.

Pour les enfants en difficulté, se reconnecter avec le plaisir de lire est très important. Comme Marylyn Jager-Adams, une spécialiste de l'alphabétisation, noté dans un examen séminal de lecture débutant aux Etats-Unis: "Si nous voulons que les enfants apprennent à bien lire, nous devons trouver un moyen de les inciter à lire beaucoup."

Lire à un chien peut créer un équilibre utile, en appuyant des activités d'alphabétisation qui peuvent sembler moins attrayantes pour un enfant. Les enfants atteints de dyslexie, par exemple, ont besoin d'un soutien ciblé pour développer leur compréhension du code alphabétique (comment les sons de la parole correspondent aux choix d'orthographe). Mais cela doit être équilibré avec des activités qui favorisent la lecture indépendante et la jouissance sociale ou l'enfant peut devenir démotivé.

Créer un cercle vertueux

Briser un cycle négatif conduira inévitablement à la création d'un cercle vertueux - et partager un bon livre avec un chien permet aux enfants d'appliquer leurs compétences de lecture d'une manière positive et agréable.

Les données de recherche dans ce domaine sont plutôt limitées, malgré la popularité croissante du système. UNE 2016 revue systématique des études 48 - Les enfants qui lisent aux chiens: un examen systématique de la documentation par Hall, Gee et Mills - ont démontré certaines preuves d'une amélioration de la lecture, mais les preuves n'étaient pas solides. Il y a clairement plus de travail à faire, mais l'intérêt pour la lecture chez les chiens semble avoir augmenté grâce aux études de cas.

L'exemple, souvent cité dans les médias, est celui de Tony Nevett et son lévrier Danny. La participation de Tony et Danny dans un certain nombre d'écoles a été transformatrice, non seulement en termes de lecture, mais aussi dans la promotion du bien-être général et des comportements positifs chez les enfants ayant des besoins diversifiés.

Ainsi, la lecture aux chiens pourrait offrir de nombreux avantages. Comme pour toute approche ou intervention, ce n'est pas une panacée - mais dans un environnement d'alphabétisation riche en langue, il semble y avoir peu à perdre et beaucoup à gagner.

A propos de l'auteur

Gill Johnson, professeur adjoint en éducation, Université de Nottingham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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