Comment les stéréotypes peuvent retenir les garçons à l'école

Comment les stéréotypes peuvent retenir les garçons à l'école
Même les jeunes étudiants ont des croyances sur le genre qui est le meilleur à quoi. Grenade rouge de l'armée américaine, CC BY-NC-ND

À l'âge de six ans, les filles sont moins susceptibles que les garçons de considérer leur propre sexe comme brillant et d'exprimer leur intérêt pour des activités décrites comme des enfants "vraiment, vraiment intelligents", selon nouvelle recherche publié dans Science.

Beaucoup majeur Médias points de vente rapporté ces résultats. Cependant, la majorité de la couverture a négligé une autre constatation clé tirée de la même étude: Les garçons étaient moins susceptibles de dire que leur propre sexe obtenait les meilleures notes à l'école.

Les croyances des enfants ont de l'importance parce qu'elles pourraient façonner les intérêts et les réalisations des élèves au fil du temps, d'après d'autres recherches. Par exemple, une expérience 2013 a trouvé que dire aux enfants des écoles élémentaires "les filles font mieux que les garçons"Dans les écoles, les garçons - mais pas les filles - se comportent moins bien dans une série de tests académiques. Ces attentes peuvent fonctionner dans les deux sens: lorsque les chercheurs ont dit aux enfants que les garçons et les filles feraient la même chose, la performance scolaire des garçons s'est améliorée.

Il y a des réels et persistants écarts de réussite entre les sexes aux États-Unis Par exemple, les garçons ont tendance à obtenir pires notes que les filles, mais les filles sont peu parmi les meilleurs buteurs tests de mathématiques standardisés. Alors que beaucoup de recherches a étudié comment les stéréotypes sur la réussite peuvent rendre les filles moins performantes, les écarts historiquement négligé. Mais les stéréotypes peuvent aussi nuire aux garçons, mais de différentes façons.

Qui obtient les notes, qui est super intelligent?

Dans la nouvelle étude scientifique sur les points de vue des enfants sur la brillance, les psychologues du développement ont demandé aux enfants 144 âgés de cinq à sept ans série de questions à propos de la réussite scolaire. Par exemple, les enfants devaient deviner lequel de deux garçons non familiers et deux filles inconnues «obtient les meilleures notes à l'école».

Les enfants ont tendance à favoriser leur propre genre, mais les garçons le font dans une moindre mesure. Parmi les enfants de sept ans, 79% des filles ont choisi les filles comme meilleur élève, mais 55% des garçons ont choisi des garçons.

Ces résultats contrastent fortement avec ceux de la brillance. Lorsqu'on leur a demandé de deviner qui était «vraiment, vraiment intelligent», les filles ont plutôt exprimé moins de confiance en leur genre. Parmi les enfants de sept ans, 55% des filles ont choisi les filles comme étant très intelligentes, mais 66% des garçons ont choisi des garçons.


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En d'autres termes, ces jeunes enfants ont dans l'ensemble des croyances positives quant à leur genre. Mais les garçons étaient moins sûrs que leur sexe obtienne de bonnes notes et les filles étaient moins certaines que leur sexe soit super intelligent.

D’autres recherches ont montré que, en cinquième année, les garçons et les filles disent que les filles travaillent plus fort à l'école, veulent en savoir plus, écoutent mieux, suivent mieux les instructions, sont plus polies et - peut-être en conséquence - réussissent mieux à l'école.

Réalité des écarts de réussite entre les sexes

Les stéréotypes des enfants reflètent la réalité dans une certaine mesure. Par exemple, les filles ont obtenu de meilleures notes scolaires dans tous les domaines Depuis près d'un siècle, selon une récente synthèse des études 308 qui comprenait plus d'un million d'étudiants. Cet avantage féminin a commencé à l'école primaire et a continué jusqu'à l'université.

Les filles obtiennent de meilleures notes, même dans mathématiques et sciences - deux domaines souvent supposés favoriser les garçons. Les femmes aussi maintenant gagner plus de baccalauréats, de maîtrises et - depuis 2007 - de doctorats que d'hommes aux États-Unis

Les filles obtiennent de meilleures notes même en mathématiques et en sciences
Les filles obtiennent de meilleures notes, même en mathématiques et en sciences. US Department of Education, Institut des sciences de l'éducation, Centre national des statistiques sur l'éducation, High School Transcript Study (HSTS), plusieurs années, 1990-2009

Malgré leur avantage dans les notes et le niveau d'études, les filles sont sous-représentées parmi les meilleurs Tests mathématiques et scientifiques standardisés. Par exemple, les garçons généralement en nombre supérieur filles entre deux et quatre à un parmi les meilleurs 1 pour cent ou plus des marqueurs de mathématiques. Cependant, les filles ont tendance à légèrement dépasser les garçons parmi les meilleurs buteurs sur tests normalisés de lecture et d'écriture.

Le point de vue des enfants sur «qui est vraiment, vraiment intelligent» correspond donc en partie à la réalité de savoir qui obtient les meilleurs résultats en mathématiques (mais pas en lecture ni en écriture).

Stéréotypes auto-réalisateurs

Mais les stéréotypes des enfants peuvent faire plus que simplement refléter la réalité: ils peuvent aider à créer cette réalité à travers des prophéties auto-réalisatrices. Par exemple, si les filles doutent que leur genre puisse être génial, les filles pourraient alors éviter les activités «super intelligentes» comme les camps d'été de mathématiques avancées et ensuite développer des talents mathématiques précoces. En d'autres termes, les stéréotypes et la réalité pourraient se renforcer mutuellement.

Conformément à ces hypothèses, la nouvelle étude scientifique a également révélé qu'à l'âge de six ans, les filles manifestaient moins d'intérêt que les garçons dans les jeux décrits comme «des enfants vraiment, vraiment intelligents» plus de recherche est nécessaire pour voir si les stéréotypes ont directement causé cette lacune dans les intérêts).

Les stéréotypes peuvent également affecter négativement les garçons. Comme le suggèrent les expériences sur les enfants de l'école élémentaire, les croyances infériorité académique or mauvaise capacité de lecture pourrait rendre les garçons sous-performants sur les tests académiques évaluatifs.

Les stéréotypes des enseignants comptent aussi. Par exemple, les croyances des enseignants selon lesquelles les filles sont de meilleurs lecteurs prédire les baisses de la cinquième à la sixième année chez les garçons - mais pas chez les filles - confiance en leurs capacités de lecture. Les chercheurs constatent également que les enseignants considèrent souvent les garçons comme "paresseux, perturbateur, flou, et manquant de motivation."Ce stéréotype sur les garçons gênants pourrait biaiser négativement les perceptions des enseignants de l'apprentissage des garçons, une expérience trouvé.

Ces résultats suggèrent que les stéréotypes contribuent aux écarts de réussite entre les sexes, mais ils ne sont certainement pas le seul facteur au travail. Par exemple, l'avantage des filles dans les notes pourrait aussi être lié aux différences réelles comportement en classe or niveau d'activité.

Selon le philosophe Christina Hoff Sommers, la rancoeur des garçons à l'école - et l'intolérance des enseignants - pourrait également contribuer à l'avantage des filles dans les classes.

Maximiser le potentiel de tous les enfants

Les stéréotypes pourraient donc freiner les filles et les garçons, mais dans des domaines distincts. Les croyances sur la brillance pourraient dissuader les filles de poursuivre leurs activités intellectuelles, mais les croyances au sujet des notes et du comportement en classe pourraient nuire plus largement aux garçons à l'école.

Les deux ensembles de résultats sont importants. Cependant, les gens semblent souvent beaucoup moins préoccupés par les stéréotypes qui affectent négativement les garçons que ceux qui affectent les filles. Par exemple, plusieurs tweets A propos de cette nouvelle étude, elle a décrit ses résultats comme «triste» et «déprimant», mais ses résultats sur les notes sont passés inaperçus.

Les données sur la sous-performance des garçons ont aussi souvent été historiquement négligé dans l'attention des médias et politiques éducatives. Certains écrivains même valoir que Les luttes éducatives des garçons ne sont pas «inquiétantes» parce que «le lieu de travail est toujours contre [les femmes]».

Mais ce n'est pas constructif d'opposer un genre à l'autre. Reconnaître les contextes qui favorisent les femmes n'efface pas les biais contre eux ailleurs. Plus important encore, le but de l'éducation devrait être de maximiser le potentiel de tous les élèves et d'éliminer les obstacles sur leur chemin. Indépendamment des forces individuelles que les élèves apportent à l'école, les stéréotypes ne devraient pas déterminer jusqu'où ils vont. Pour réaliser cet objectif, il faut identifier et atténuer la façon dont les stéréotypes peuvent aussi retenir les garçons à l'école.

La Conversation

A propos de l'auteur

David Miller, Doctorant en psychologie, Northwestern University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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