Ce ne sont pas seulement les chromosomes qui aident à déterminer le sexe d'un bébé

Ce ne sont pas seulement les chromosomes qui aident à déterminer le sexe d'un bébé

Le concept d'être capable de prédire le sexe d'un bébé au début de la grossesse ou même l'influencer en mangeant ou en faisant certaines choses en essayant de concevoir a été le sujet de la fascination publique et du débat pendant de nombreux siècles. Mais le sexe du fœtus est-il exclusivement déterminé par le sperme du père, portant un chromosome X pour les filles et un chromosome Y pour les garçons?

Il s'avère que ce n'est pas toute l'histoire. Depuis le XeXIXe siècle, il a été reconnu qu'un peu plus de garçons naissent que des filles. C'est étrange - si le sexe était déterminé uniquement par les chromosomes, la probabilité de l'un ou de l'autre devrait être 17% et non variable. Cela doit signifier que, bien que le nombre de garçons et de filles ait été conçu au départ, il y a plus de fœtus féminins que d'hommes qui sont perdus pendant la grossesse.

Bien que les mécanismes qui sous-tendent ces résultats ne soient pas entièrement compris, il semble plausible que des facteurs physiologiques sous-jacents chez la mère rendent plus probable la fausse couche spontanée d'un fœtus masculin ou féminin - influençant ainsi la probabilité d'accoucher d'un garçon ou d'une fille.

Un important et étude fascinante, qui a cartographié la trajectoire du sex-ratio humain de la conception à la naissance, a indiqué que la perte fœtale liée au sexe varie d'une grossesse à l'autre. Les auteurs ont confirmé que le sex-ratio des fœtus est en effet équilibré à la conception. Ils ont observé une perte accrue de fœtus mâles très tôt et très tard pendant la grossesse. La mortalité féminine était toutefois plus élevée pendant le reste de la grossesse. Le résultat net était une plus grande perte totale de fœtus féminins - en accord avec les observations de plus de garçons étant nés. Pourquoi est-ce le cas, cependant, est encore un peu un mystère.

Hormones et régime

Un certain nombre d'études ont observé que des facteurs tels que les catastrophes, le terrorisme et l'effondrement économique réduire le nombre de garçons né dans une population. Il a été proposé ce stress causé par ces conditions défavorables entraîne des niveaux plus élevés de testostérone maternelle, ce qui est associé à un risque accru de fausse couche. Si les fœtus mâles sont plus faibles que les fœtus féminins, ils peuvent être affectés de manière disproportionnée.

En effet, des études ont montré que l'exposition à des substances qui perturbent le système hormonal - y compris les polluants toxiques produits par l'homme - ont entraîné les augmentations ultérieures des naissances féminines. Cela a alimenté les théories selon lesquelles les fœtus masculins plus fragiles et plus faibles ont un désavantage de survie en période de stress environnemental écrasant.

Il reste à savoir si les concentrations maternelles élevées de testostérone jouent un rôle dans ces processus. On ne sait pas non plus si les situations sociales, économiques et politiques défavorables entraînent des taux d'androgènes plus élevés chez les mères.


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L'influence du régime maternel sur le rapport de masculinité de la progéniture a également été largement débattue. Des études chez les rongeurs et les mammifères ont indiqué une probabilité plus élevée de la naissance des mâles de mères bien nourries et en bonne santé. Chez l'homme, cependant, il y a eu des résultats contradictoires, avec des proportions plus élevées de mâles nés à la fois dans femmes avec un apport énergétique élevé avant la grossesse, mais aussi pendant la famine et la guerre.

Tension artérielle

Pendant ce temps, une étude récente a trouvé un lien entre la pression artérielle et le sexe du bébé. La recherche a évalué les femmes nouvellement mariées chinoises 1,411 à environ 26 semaines avant la conception. Il a identifié que la pression artérielle systolique était presque 3mmHg plus élevé en ce moment chez les mères qui allaient donner naissance à un fils. Cela s'est avéré vrai même après qu'ils aient ajusté pour des facteurs comprenant l'âge, l'éducation, l'IMC, le tabagisme, le cholestérol et le glucose.

La probabilité d'accoucher d'un garçon augmentait progressivement avec une tension artérielle systolique plus élevée avant la grossesse et à la lecture de 123 mmHg, la probabilité d'avoir un garçon était 1.5 fois plus élevée que celle d'avoir une fille. Fait important, la pression artérielle systolique avant la grossesse était le seul prédicteur indépendant d'avoir un bébé de sexe masculin. Notamment, ces différences de pression artérielle entre les mères de bébés mâles et femelles n'ont pas été observées pendant la grossesse.

Il n'est pas clair comment la pression artérielle peut affecter le genre de la progéniture. Les processus impliqués dans la formation du placenta semblent être différentes selon le sexe du fœtus. La circulation d'une femme doit subir d'importantes adaptations en début de grossesse pour permettre une augmentation du débit sanguin au fœtus. Il est donc possible que la pression artérielle maternelle influe sur la probabilité de perdre des fœtus mâles ou femelles.

Bien que les conclusions de cette étude soient extrêmement fascinantes, il existe un certain nombre de limitations importantes. L'étude a été réalisée chez des femmes chinoises jeunes et en bonne santé, ayant un poids normal et pouvant ne pas s'appliquer à d'autres populations. De plus, les résultats n'indiquent pas un lien de causalité, mais simplement une association. En d'autres termes, il n'a pas été démontré qu'une femme puisse augmenter ses chances d'accoucher d'un garçon en augmentant sa tension artérielle. Il est plus probable que la mesure de la pression artérielle systolique avant la grossesse soit un indicateur de la physiologie sous-jacente de la mère et de sa capacité à porter un bébé d'un sexe spécifique. Quoi qu'il en soit, seule une recherche plus poussée peut fournir des réponses fiables.

Toutes ces recherches ont d'importantes implications cliniques et éthiques. En particulier, il y a un risque que les femmes dans les cultures où la naissance d'un sexe par rapport à l'autre est préférée s'engager dans une expérimentation dangereuse en essayant de changer la tension artérielle, le régime ou l'équilibre hormonal avant la grossesse.

La Conversation

A propos de l'auteur

Kristien Boelaert, lecteur en endocrinologie, École de médecine clinique et expérimentale, Université de Birmingham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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