Pourquoi les histoires sont-elles importantes pour les enfants?

Pourquoi les histoires sont-elles importantes pour les enfants?

Jamais demandé pourquoi les garçons et les filles choisissent des jouets particuliers, des couleurs particulières et des histoires particulières? Pourquoi les filles veulent-elles s'habiller en rose et être des princesses, ou les garçons veulent être Dark Vador, des guerriers et des aventuriers de l'espace?

Les histoires racontées aux enfants peuvent faire la différence.

Les érudits ont trouvé cette les histoires ont une forte influence sur la compréhension des enfants des rôles culturels et de genre. Les histoires ne développent pas seulement l'alphabétisation des enfants; ils véhiculent des valeurs, les croyances, les attitudes et les normes sociales qui, à leur tour, façonnent les perceptions des enfants de la réalité.

J'ai trouvé à travers mes recherches que les enfants apprennent à se comporter, à penser et à agir à travers les personnages qu'ils rencontrent à travers les histoires.

Alors, comment les histoires façonnent-elles les perspectives des enfants?

Pourquoi les histoires comptent

Les histoires - qu'elles soient racontées à travers des livres d'images, des danses, des images, des équations mathématiques, des chansons ou des réécoutes orales - sont l'une des façons les plus fondamentales de communiquer.

Il y a près de 80 il y a des années, Louise Rosenblatt, un savant largement connu de la littérature, articulé que nous nous comprenons à travers la vie des personnages dans les histoires. Elle argumenté Ces histoires aident les lecteurs à comprendre comment les auteurs et leurs personnages pensent et pourquoi ils agissent comme ils le font.


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De même, les recherches menées par Kathy Short, un spécialiste de la littérature pour enfants, montre également que les enfants apprennent à se développer à travers des histoires une perspective critique sur la façon de s'engager dans l'action sociale.

Les histoires aident les enfants à développer de l'empathie et à cultiver une pensée imaginative et divergente - c'est-à-dire une pensée qui génère une gamme d'idées et / ou de solutions possibles autour des événements plutôt que de chercher des réponses uniques ou littérales.

Impact des histoires

Alors, quand et où les enfants développent-ils des perspectives sur leur monde, et comment les histoires façonnent-elles cela?

Études ont montré que les enfants développent leurs perspectives sur des aspects de l'identité tels que le genre et la race avant l'âge de cinq ans.

Un travail clé par le romancier John Berger suggère que les très jeunes enfants commencer à reconnaître modèles et lire visuellement leurs mondes avant qu'ils apprennent à parler, écrire ou lire le langage imprimé. Les histoires qu'ils ont lire ou voir peut avoir une forte influence sur leur façon de penser et de se comporter.

Par exemple, recherche menée par savant Vivian Vasquez montre que les jeunes enfants jouent ou dessinent des récits dans lesquels ils font partie de l'histoire. Dans sa recherche, Vasquez décrit comment Hannah, âgée de quatre ans, mélange la réalité avec la fiction dans ses dessins de Rudolph le renne. Hannah ajoute une personne au milieu avec un X rouge au-dessus de lui, à côté du renne.

Vasquez explique qu'Hannah avait été victime d'intimidation de la part des garçons de la classe et qu'elle n'aimait pas voir Rudolph s'appeler des noms et être intimidée par d'autres rennes lorsqu'elle lisait Rudolph le renne au nez rouge. Vasquez suggère que l'image de Hannah a transmis son désir de ne pas avoir les garçons taquiner Rudolph, et plus important encore, elle.

Ma propre recherche a donné des idées similaires. J'ai constaté que les enfants intériorisent les rôles culturels et sexuels des personnages dans les histoires.

Dans une étude de ce genre que j'ai menée sur une période de six semaines, des enfants de troisième année ont lu et discuté du rôle des personnages masculins et féminins à travers un certain nombre d'histoires différentes.

Les enfants ont ensuite reconstitué les rôles de genre (par exemple, les filles sont passives, les demi-sœurs malfaisantes). Plus tard, les enfants ont réécrit ces histoires comme des «contes de fées fracturés». Autrement dit, les enfants ont réécrit les personnages et leurs rôles dans ceux qui reflètent les rôles actuels que les hommes et les femmes assument. Les rôles pour les filles, par exemple, ont été réécrits pour montrer qu'ils travaillaient et jouaient à l'extérieur de la maison.

Par la suite, nous avons demandé aux filles de dessiner ce qu'elles pensaient que les garçons étaient intéressés et les garçons de dessiner ce qu'ils pensaient que les filles étaient intéressées.

Nous avons été surpris que presque tous les enfants aient dessiné des symboles, des histoires et des cadres qui représentaient les perceptions traditionnelles des rôles liés au genre. C'est-à-dire, les garçons ont dessiné des filles comme des princesses dans les châteaux avec un mâle sur le point de les sauver des dragons. Ces images étaient ornées d'arcs-en-ciel, de fleurs et de coeurs. Les filles ont attiré les garçons dans des espaces extérieurs, et en tant qu'aventuriers et athlètes.

Par exemple, regardez l'image dessinée par un garçon de huit ans. Il décrit deux choses: d'abord, le garçon recrée un scénario traditionnel à partir de sa lecture des contes de fées (la princesse a besoin d'être sauvée par un prince). Deuxièmement, il «remixe» sa lecture des contes de fées avec son propre intérêt pour les voyages dans l'espace.

Même s'il a débattu de la façon dont le genre ne doit pas déterminer les rôles particuliers de la société (par exemple, les femmes comme aidantes, les hommes comme soutiens de famille), son image suggère que lire des histoires traditionnelles telles que les contes de fées.

Nos résultats sont corroborés par le travail de chercheur Karen Wohlwend, qui a trouvé une forte influence des histoires de Disney sur les jeunes enfants. Dans ses recherches, elle a découvert que les très jeunes filles, influencées par les histoires, sont plus susceptibles de devenir des «demoiselles en détresse» pendant la partie.

Cependant, ce n’est pas seulement le mot écrit qui a une telle influence sur les enfants. Avant de commencer à lire des mots écrits, les jeunes enfants dépendre des images lire et comprendre des histoires. Un autre érudit, Hilary Janks, a montré que les enfants interprètent et intériorisent les perspectives à travers des images - ce qui est un autre type de récit.

Histoires pour le changement

Les chercheurs ont également montré comment les histoires peuvent être utilisées pour changer les points de vue des enfants sur leurs opinions sur les gens dans différentes parties du monde. Et pas seulement ça; les histoires peuvent aussi influencer la façon dont les enfants choisissent d'agir dans le monde.

Par exemple, Hilary Janks travaille avec les enfants et les enseignants sur la façon dont les images des réfugiés influent sur la perception des réfugiés.

Kathy Short étudié l'engagement des enfants avec la littérature autour des droits de l'homme. Dans leur travail dans une école K-5 diversifiée avec des enfants 200, ils ont trouvé des histoires émues même de tels jeunes enfants à considérer comment ils pourraient apporter le changement dans leur propre communauté locale et à l'école.

Ces enfants ont été influencés par des histoires de militants d'enfants tels que Iqbal, une histoire vraie d'Iqbal Masih, un activiste des enfants qui a fait campagne pour des lois contre le travail des enfants. (Il a été assassiné à l'âge 12 pour son activisme.) Les enfants lisent ces histoires en apprenant les violations des droits de l'homme et le manque de nourriture pour beaucoup dans le monde. Dans cette école, les enfants étaient motivés à créer un jardin communautaire pour soutenir une banque alimentaire locale.

Construire des perspectives interculturelles

Les salles de classe d'aujourd'hui représentent une vaste diversité. À Atlanta, où j'enseigne et j'habite, dans un seul groupe scolaire, les enfants représentent les pays 65 et parlent les langues 75.

En effet, la diversité du monde est tissée dans nos vies quotidiennes à travers différentes formes de médias.

Lorsque les enfants lisent des histoires sur d'autres enfants du monde entier, tels que «Iqbal», ils apprennent de nouvelles perspectives qui s'étendent au-delà et se connectent également à leurs contextes locaux.

À une époque où les enfants sont exposés à des récits négatifs sur un groupe religieux entier de la part de candidats à la présidentielle américaine et d’autres, le besoin pour les enfants de lire, de voir et d’entendre des récits mondiaux qui contrecarrent et défient de tels récits est encore plus important. .

La Conversation

A propos de l'auteur

Peggy Albers, professeur de langue et d'alphabétisation, Georgia State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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