Les cerveaux des enfants déprimés ne réagissent pas fortement aux récompenses

Les cerveaux des enfants déprimés ne réagissent pas fortement aux récompenses

Les ondes cérébrales montrent que les enfants cliniquement déprimés ne répondent pas aux récompenses de la même manière que les autres enfants.

Des recherches antérieures du même groupe de scientifiques ont révélé qu'une capacité réduite à éprouver de la joie est un signe clé de la dépression clinique chez les jeunes enfants. Les résultats de la nouvelle étude pourraient aider à expliquer les fondements biologiques de la découverte antérieure.

"Ces résultats peuvent nous montrer comment le cerveau traite les émotions chez les jeunes enfants atteints de dépression", explique l'enquêteur principal Joan L. Luby, directeur du Early Emotional Development Program de l'Université de Washington. "Le plaisir que nous retirons des récompenses, comme les jouets et les cadeaux, nous motive à réussir et à chercher plus de récompenses.

"L'amortissement du processus au début du développement est une préoccupation sérieuse car il peut être reporté sur la façon dont une personne va aborder des tâches enrichissantes plus tard dans la vie."

Les nouveaux résultats apparaissent dans le Journal de l'Académie Américaine de Psychiatrie de l'Enfant et de l'Adolescent.

"Une réponse émoussée à la récompense est souvent observée dans le cerveau d'adultes et d'adolescents déprimés", explique Andrew C. Belden, premier assistant, professeur adjoint de pédopsychiatrie. "Dans cette étude, nous étions intéressés à savoir si les enfants d'âge préscolaire avaient aussi cette réponse émoussée à la récompense, et en fait, les cerveaux d'enfants aussi jeunes que 4 ont montré des réponses très similaires.

"Cela est cohérent avec d'autres résultats dans la mesure où de nombreux aspects neurocomportementaux de la dépression restent constants tout au long de la vie."

Gagnez un jouet

La recherche, impliquant des enfants 84, a été menée dans le cadre d'une étude plus vaste de la dépression clinique chez les enfants âgés de 3 à 7. Les enfants portaient un appareil qui mesure l'activité électrique dans le cerveau en utilisant une machine d'électroencéphalogramme (EEG). Ensuite, les enfants ont joué à un jeu vidéo qui consistait à choisir entre deux portes montrées à l'écran. Le choix d'une porte leur a valu des points, mais le choix de l'autre a entraîné une perte de points.


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Les chercheurs ont testé cette idée chez les adultes et les adolescents en leur permettant de gagner de l'argent. Dans cette étude, cependant, les jeunes enfants qui ont choisi la bonne porte assez souvent gagné un jouet qu'ils étaient en mesure de choisir parmi un panier de chiffres, des balles et des articles en peluche, ils ont été montrés avant le début de la session informatique.

Alors que les cerveaux des enfants cliniquement déprimés ont répondu de la même manière que ceux des enfants non déprimés lorsque les points ont été perdus, la réponse lorsque la bonne porte a été choisie était émoussée.

"Les résultats de l'EEG ont montré que leur cerveau ne réagissait pas aussi vigoureusement à l'événement agréable de choisir la bonne porte sur l'écran", dit Belden. "Ce n'était pas que leur cerveau réagissait d'une manière ou d'une autre à un mauvais choix. Les cerveaux des enfants déprimés et non-déprimés ont réagi de la même manière à faire le mauvais choix. Les différences que nous avons observées étaient spécifiques à la réponse à la récompense. "

Signes précurseurs

Luby et Belden planifient ensuite de voir si la réponse émoussée à la récompense change après le traitement.

"Cela peut ou non se normaliser", explique Luby. "Mais nous suspectons que la réponse à la récompense s'améliorera."

Luby et Belden disent que quand un très jeune enfant ne semble pas être excité par des récompenses, comme des jouets et des cadeaux, cela peut être un signe que l'enfant est déprimé ou enclin à la dépression. Si la condition persiste, ils suggèrent aux parents de parler à un pédiatre.

"Il y a des facteurs de risque évidents", dit Luby. "La diminution de la capacité à profiter des activités et du jeu est un signe clé. Les enfants qui se sentent excessivement coupables d'actes répréhensibles et ceux qui éprouvent des changements de sommeil et d'appétit peuvent également être à risque.

"S'ils sont constamment tristes, irritables ou moins motivés, ce sont des marqueurs qui peuvent indiquer une dépression, même chez des enfants aussi jeunes que trois ou quatre, et nous recommandons aux parents de les faire évaluer."

La source: Université de Washington à St. Louis

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