Pourquoi les enfants plus jeunes que 12 n'ont pas besoin de remèdes contre la toux et le rhume en vente libre

Pourquoi les enfants plus jeunes que 12 n'ont pas besoin de remèdes contre la toux et le rhume en vente libre

La saison froide est ici, et si vous avez des enfants, vous sentirez probablement leurs souffrances causées par ces infections virales des voies respiratoires supérieures ennuyeuses. Les enfants éprouvent plus de rhumes, environ six à 10 par an, que les adultes. Avec chaque rhume produisant des symptômes de congestion nasale, écoulement nasal, toux et fièvre légère pouvant durer jusqu'à sept à 10 jours, il peut sembler que les enfants sont presque continuellement malades.

Les parents veulent certainement que leurs enfants malades se sentent mieux et, naturellement, ils veulent aider. Une solution fréquente est over-the-counter (OTC) médicaments, qui sont fortement annoncés pour traiter de nombreuses maladies, y compris les rhumes. Une promenade dans l'allée de médicaments en vente libre de votre pharmacie locale mettra en évidence les nombreux produits pharmaceutiques en vente libre disponibles pour les adultes et les enfants.

Il est tentant d'acheter un ou plusieurs de ces produits pour aider votre enfant. Cependant, pour les enfants de moins de 12, il est préférable de ne pas utiliser de produits médicamenteux contre la toux et le rhume couramment annoncés. Ces produits manquent de soutien efficacité de l'étude clinique et les données de sécurité, un problème que j'ai étudié en tant que professeur de pratique de la pharmacie.

Les enfants ne sont pas seulement de petits adultes

Lorsque l'on traite des enfants avec des médicaments en vente libre ou des médicaments d'ordonnance, il est important de comprendre que les jeunes enfants diffèrent considérablement de la population adulte en ce qui concerne: efficacité des médicaments et effets indésirables.

Au cours des dernières années 30, nous avons beaucoup appris sur pharmacologie pédiatrique et action et comportement de la drogue, connu sous le nom de pharmacocinétique, et les différences par rapport aux adultes. Avant cela, et même aujourd'hui dans une certaine mesure, les professionnels de la santé supposaient que les médicaments fonctionnaient et se comportaient de la même manière chez les enfants que chez les adultes.

Sur la base de cette hypothèse, les praticiens de la santé réduisent souvent la quantité d'un médicament à un enfant en fonction d'une proportion du poids corporel de l'enfant à un adulte. Par exemple, un fournisseur prescrit 50 pour cent d'une dose de médicament pour adulte pour un enfant ayant un poids corporel 50 d'un adulte. L'efficacité de l'ingrédient actif du produit contre la toux et le rhume en vente libre, tel que démontré dans des études chez l'adulte, a été supposée être similaire chez les enfants.

Cependant, nous avons appris et continuons d'apprendre que cette stratégie n'est pas exacte et peut être dangereuse. La plupart des médicaments sont pas spécifiquement étudié et évalué chez les enfants avant leur étiquetage par la FDA et la disponibilité au public.


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Une dose de médicament sûre et efficace et un calendrier de doses (à quelle fréquence une dose de médicament est administrée) sont dérivés de ces études et évaluations formelles. Mais sans ces études formelles, pharmacologie des médicaments pédiatriques n'est pas évalué et déterminé avec précision. En outre, un médecin peut légalement prescrire n'importe quel médicament pour un enfant, même s'il n'y a pas de données étayant son efficacité et sa sécurité chez les enfants.

Les médicaments en vente libre sont réglementés différemment des médicaments Rx

Réglementation FDA des produits pharmaceutiques OTC diffère de la réglementation des médicaments d'ordonnance. Les ingrédients actifs dans les produits pharmaceutiques en vente libre sont évalués et approuvés par catégorie thérapeutique, comme la catégorie thérapeutique contre la toux et le rhume. Dans une entreprise d'envergure engagée dans 1972, le La FDA a examiné la drogue en vente libre catégories de produits pour la sécurité et l'efficacité, et il continue à le faire.

Les produits contre la toux et le rhume pédiatriques en vente libre ont connu d'importants changements réglementaires au cours des dernières années. Dans 2007, plusieurs experts en soins de santé ont demandé à la FDA de examiner les données d'efficacité et de sécurité pédiatriques de produits contre la toux et le rhume en vente libre, demandant que ces produits soient spécifiquement étiquetés pour ne pas être utilisés chez les enfants de moins de six ans.

Dans 2008, l' Recommandé par la FDA que les produits contre la toux et le rhume ne soient pas administrés aux enfants de moins de deux ans. Le groupe de commerce représentant les fabricants de produits pharmaceutiques en vente libre, la Consumer Healthcare Products Association, a également annoncé que ces produits seraient étiquetés «ne pas utiliser» chez les enfants de moins de quatre ans. le FDA convenu, et cela reste l'état actuel de l'étiquetage de l'âge pédiatrique pour les produits contre la toux et le rhume en vente libre.

En outre, les revues de la littérature médicale indiquent que les ingrédients médicamenteux en vente libre sont réellement inefficaces pour réduire les symptômes du rhume chez les enfants. Les produits contre la toux et le rhume peuvent aussi être dangereux à utiliser, Plus de 100 morts des nourrissons et des jeunes enfants décrits dans des rapports publiés où ces produits étaient la cause unique ou d'importantes causes contributives.

Bien que plusieurs doses de produits contre la toux / le rhume d'enfant en pédiatrie soient peu susceptibles d'être toxiques, ces rapports ont décrit des scénarios où les produits ont été utilisés de manière inappropriée, par administration de doses trop importantes, doses trop fréquentes, dosage injustifié de doses liquides (trop) ou administration de médicaments actifs similaires donnés par de nombreux produits en vente libre entraînant des doses cumulatives importantes.

Ces erreurs ont été facilement commises par les parents, compte tenu de la difficulté à mesurer avec précision les petites doses de liquide et du désir d'aider les médicaments (plus c'est mieux).

Un mot d'avertissement concernant la codéine

Des études récentes et des recommandations ont considérablement modifié notre utilisation d'un autre médicament utilisé dans le passé pour traiter la toux chez les enfants - la codéine. C'est un opioïde, et il est toujours disponible sur le comptoir dans certains médicaments contre la toux dans certains États. Il est disponible dans tous les états en tant que produits de prescription.

Nous avons appris au cours des dernières années que la codéine est métabolisée différemment d'un sujet à l'autre. La codéine seule a très peu d'activité pharmacologique utile, mais le foie la transforme chimiquement en sa forme active, en morphine et en un autre produit chimique. La morphine est dangereuse, car elle supprime la respiration. Il doit être utilisé avec prudence même chez les adultes.

La codéine est utilisée depuis de nombreuses années pour traiter la douleur et la toux chez les enfants et les adultes. Des évaluations récentes, cependant, ont déterminé que son efficacité clinique pour ces utilisations est inférieure à d'autres médicaments disponibles. Nous avons appris que la quantité de morphine produite par le métabolisme hépatique de la codéine peut varier considérablement d'une personne à l'autre. différences génétiques.

Certaines personnes peuvent convertir la codéine en beaucoup de morphine, tandis que d'autres peuvent convertir la codéine en beaucoup moins de morphine. La preuve s'est accumulée au cours des dernières années 10 démontrant que la codéine peut produire un diminution significative de la respiration chez certains nourrissons et enfants.

Plus de 20 cas de dépression respiratoire mortelle ont été documentés chez les nourrissons et les enfants. Dans 2016, l'American Academy of Pediatrics a publié un avertissement sur les dangers de l'administration de codéine aux nourrissons et aux enfants, en recommandant que son utilisation à toutes fins chez les enfants, y compris la toux et la douleur, soit limitée ou arrêtée.

Essayez ces remèdes à la place

Lorsque votre enfant souffre à nouveau d'un rhume, au lieu de chercher un produit contre la toux et le rhume en vente libre, utilisez une solution saline nasale en vente libre ou vaporisez un produit pour aider à la congestion nasale. Vous pouvez également faire fonctionner un humidificateur d'air froid dans sa chambre la nuit pour aider également à décongestionner la congestion nasale. L'acétaminophène ou l'ibuprofène peuvent être administrés au besoin pour la fièvre.

Si votre enfant tousse assez pour être mal à l'aise ou pour empêcher le sommeil nocturne, essayez de donner du miel, pourvu qu'il ou elle soit âgé d'un ou de plusieurs ans. Honey Plusieurs études cliniques ont récemment montré que c'est un inhibiteur de la toux efficace et qu'il est probablement beaucoup plus sûr que la codéine et les produits contre la toux et le rhume en vente libre.

Ces thérapies ont été approuvées par l'American Academy of Pediatrics. Lors de l'utilisation de ces traitements chez les nourrissons et les jeunes enfants, il est toujours sage de parler d'abord avec le pédiatre de votre enfant, car plusieurs maladies plus graves peuvent initialement produire des symptômes similaires à ceux d'un rhume.

La Conversation

A propos de l'auteur

Edward Bell, professeur de pratique en pharmacie, Drake University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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