Pourquoi nous devrions parler à nos enfants de la course

Pourquoi nous devrions parler à nos enfants de la course

C'est une situation que beaucoup de parents redoutent. Rencontrant un homme noir dans la rue pour la première fois, un enfant blanc pourrait demander à haute voix quelque chose comme: «Maman, pourquoi cet homme a-t-il la peau sale?» Après avoir frôlé, tressailli ou offert une distraction, les parents peuvent se demander question est venu de, comment faire face à la situation ou même l'éviter à l'avenir.

À partir d'un âge étonnamment précoce, les enfants peuvent distinguer les visages de différents groupes raciaux. Au moment où ils ont trois mois, des expériences ont montré que les bébés blancs, noirs et asiatiques ont tendance à regarder plus longtemps les visages de leur propre groupe racial ou groupes raciaux familiers par rapport aux visages d'autres groupes raciaux moins familiers. De trois à quatre ans, les enfants peut identifier de manière cohérente et précise les autres par race. La capacité de différencier les personnes en fonction de la race s'améliore avec l'âge, avec adolescents et les adultes catégoriser automatiquement et sans effort les autres sur la base de la couleur de la peau.

Choisir d'être aveugle

Dans de nombreuses sociétés, il existe une croyance répandue selon laquelle les individus devraient recevoir le même traitement indépendamment de leur race, de leur appartenance ethnique, de leur sexe et de leurs capacités. En partie dans une tentative de paraître égalitaire, de nombreux adultes adoptent "daltonien" approche de la course - éviter de mentionner la race sous le prétexte que si on ne "voit" pas la course, on ne peut pas être considéré comme raciste. Par exemple, dans les études En utilisant un jeu d'identification avec photo, les participants blancs demandant d'identifier un visage particulier parmi un éventail de visages sont moins susceptibles d'utiliser la race pour décrire les visages, particulièrement lorsqu'ils sont jumelés à la tâche avec un partenaire noir.

Les normes imposées par ce comportement sont maintenant tellement ancrées que les adultes ont tendance à trouver des situations qui les forcent à parler de race extrêmement inconfortable et anxiogène, conduisant à un évitement complet du sujet dans les interactions sociales.

Même lorsqu'ils interagissent avec leurs jeunes enfants, les parents évitent la race. Dans une étude qui a observé la façon dont les parents lisaient un livre de contes créé pour soulever des questions sur les relations raciales et les préjugés raciaux avec leurs enfants de quatre à cinq ans, la majorité des parents avaient tendance à sans parler de la course, bien que ce soit le thème du livre.

Mais ignorer la race ne la fait pas disparaître. Comme les adultes et les enfants plus âgés, les jeunes enfants sont conscients de la race, même si personne ne semble en parler. Cela peut amener les jeunes enfants à poser des questions sur les différences raciales, parfois embarrassantes et intempestives, afin de mieux comprendre le monde qui les entoure.

Ce n'est qu'après avoir acquis une meilleure compréhension des normes sociales en matière de race, vers l'âge de dix ans, que les enfants commencent également à montrer le comportement des aveugles et évitez d'utiliser la course pour identifier la cible dans une tâche d'identification de photo. Comme les adultes, les enfants plus âgés évitent de mentionner la race, même au détriment de la façon dont ils pourraient effectuer dans la tâche à accomplir.

Mais adopter une approche aveugle de la race n'est pas la meilleure façon de promouvoir l'égalité et de réduire les préjugés raciaux. Des études avec des blancs qui évitent de parler de race montrer un comportement moins amical lors de la lecture d'une tâche d'identification de photo avec un partenaire noir par rapport à un partenaire blanc. Comme les adultes, neuf à 12-ans ont également tendance à trouver des situations où ils doivent parler de la race mal à l'aise, angoissant et désagréable.

Une nouvelle approche

Mais si le daltonisme - et la tendance à éviter de parler de race - a un impact sur les relations entre diverses personnes, quelle approche devrions-nous adopter pour résoudre les inégalités raciales? La réponse consiste à embrasser et à célébrer nos différences raciales au lieu de les minimiser ou même de les ignorer complètement.

Reconnaître pleinement le multiculturalisme dans notre société semble être une meilleure stratégie. Par exemple, dans une étude, on a découvert que les enfants qui lisaient une histoire valorisant la diversité raciale plus susceptibles d'identifier les actes de discrimination raciale et plus susceptibles de s'asseoir à côté des pairs racialement divers dans la salle à manger de l'école. Dans une autre étude, les adultes blancs qui ont adopté une approche multiculturelle (par opposition à une approche sans aveugle) a montré moins de comportement préjugé lors d'une conversation avec un partenaire asiatique sur le racisme et la diversité.

Nos préoccupations concernant la race peuvent être réduites en accordant plus de valeur à la diversité raciale interactions moins stressantes et plus réussies avec des gens de groupes raciaux différents des nôtres. En guise de mise en garde, la plupart des recherches mentionnées dans cet article ont principalement porté sur les réactions des participants blancs. Il y a donc plus de travail à faire pour rechercher des attitudes et des comportements dans divers contextes avec des individus qui s'identifient comme membres d'une minorité raciale.

Pour les enfants, la curiosité à propos de leur environnement et des personnes qu’ils rencontrent vient naturellement. Plutôt que d'ignorer les questions des enfants concernant la race afin d'éviter tout embarras social, nous devrions embrasser et célébrer les différences qui nous rendent uniques, remarquables et colorent le monde dans lequel nous vivons.

Parler avec des enfants de la race dès le plus jeune âge peut non seulement faire dérailler des questions embarrassantes, mais surtout aider à améliorer le confort des enfants lorsqu'ils interagissent avec des personnes appartenant à différents groupes raciaux et ethniques et améliorer le confort de ceux avec qui ils interagissent.

Étant donné que nous vivons dans une société de plus en plus diversifiée, on s'attend à ce que les enfants interagissent avec des personnes de nombreuses origines raciales et ethniques. Les enfants doivent être préparés à ce futur - une façon de le faire est de les encourager à voir cette diversité comme une caractéristique positive de leur monde. Il est temps de parler de course.

A propos de l'auteur

Amanda Williams, Maître de conférences en psychologie de l'éducation, Université de Bristol

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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