Est-ce que les étudiants font aussi bien avec la lecture numérique vs le papier?

Comment le digital peut-il être adapté? Photos de l'UIT, CC BYComment le digital peut-il être adapté? Photos de l'UIT, CC BY

Les élèves apprennent-ils autant lorsqu'ils lisent numériquement qu'ils le font sur papier?

Pour les parents et les enseignants, il est préoccupant de savoir si les médias informatiques améliorent ou compromettent l’éducation. Avec la montée en popularité des livres électroniques, de l'apprentissage en ligne et ressources éducatives ouvertes, les enquêteurs ont essayé de déterminer si les élèves faisaient aussi bien en lisant un texte assigné sur un écran numérique que sur papier.

La réponse à la question, cependant, a besoin de beaucoup plus qu'une réponse par oui-non.

Lecture imprimée versus numérique

Dans mes recherches, j'ai comparé les façons dont nous lisons en impression et à l'écran. Entre 2013 et 2015, j'ai recueilli des données auprès d'étudiants universitaires 429 provenant de cinq pays (États-Unis, Japon, Allemagne, Slovénie et Inde).

Les étudiants de mon étude ont rapporté que l'impression était esthétiquement plus agréable, disant des choses comme «J'aime l'odeur du papier» ou que la lecture imprimée est une «vraie lecture». De plus, l'impression leur a donné une idée de l'endroit où ils se trouvaient. livre - ils pouvaient "voir" et "sentir" où ils étaient dans le texte.

L'impression a également été jugée plus facile pour les yeux et moins susceptible d'encourager le multitâche. Près de la moitié des participants se plaignaient de fatigue oculaire due à la lecture numérique («mes yeux brûlent»), et 67 indiquaient qu'ils étaient susceptibles d'effectuer plusieurs tâches tout en lisant numériquement (contre 41 en lecture).

En même temps, les répondants ont loué la lecture numérique à plusieurs égards, notamment la capacité de lire dans l'obscurité, la facilité de trouver du matériel («beaucoup d'information rapide»), l'économie de papier et même le fait de lire plusieurs fois.

Mesurer l'apprentissage

Mais la plus grande question est de savoir si les élèves apprennent autant quand ils lisent à l'écran.

Un certain nombre de chercheurs ont cherché à mesurer l'apprentissage en demandant aux gens de lire un passage de texte, soit sur papier ou sur un appareil numérique, puis de tester la compréhension.

pont études souvent trouvé que les participants ont marqué à peu près la même chose en lisant dans chaque milieu, bien qu'un peu ont indiqué que les élèves obtenaient de meilleurs résultats aux tests lorsqu'ils lisaient les documents imprimés.

Cependant, le problème avec les études d’apprentissage-mesure est que leur notion «d’apprentissage» a eu tendance à être simpliste. La lecture de passages et la réponse ultérieure aux questions peuvent être un outil familier dans les tests standardisés, mais nous en dit peu sur un niveau de compréhension plus profond.

Certains chercheurs commencent à poser des questions plus nuancées, notamment un érudit qui a examiné ce qui se passe lorsque les gens lisent une histoire imprimée ou sur un appareil numérique et sont ensuite invités à reconstruire la séquence de l'intrigue. La réponse: Imprimer a donné de meilleurs résultats.

Un autre aspect de l'apprentissage est de voir comment les résultats diffèrent lorsque les élèves font leur lecture dans des conditions expérimentales moins prescriptives. Une étude Laissez les élèves choisir le temps à consacrer à la lecture sur chaque plate-forme. le des chercheurs ont constaté que les participants ont consacré moins de temps à la lecture du passage à l'écran - et ont moins bien réussi le test de compréhension subséquent.

Cette constatation n'est guère surprenante, étant donné la tendance que beaucoup d'entre nous devons parcourir et rechercher lorsque nous allons en ligne, plutôt que de lire lentement et soigneusement. Dans mon étude, un étudiant a commenté,

"Il faut plus de temps pour lire le même nombre de pages imprimées comparées au numérique."

Un autre s'est plaint,

"Cela me prend plus de temps parce que je lis plus attentivement."

Pensée critique et lecture

Comment la question d'apprentissage se rapporte-t-elle aux objectifs éducatifs? Il y a beaucoup de buzz aujourd'hui pour vouloir que les étudiants soient bons pensée critique. Les définitions de cet objectif sont insaisissables, mais il est clair qu'elles impliquent la capacité de comprendre des idées complexes, d'évaluer des preuves, de peser des perspectives alternatives et de construire des arguments justifiables.

Pour devenir compétent dans la pensée critique - au moins dans une société alphabétisée - les étudiants doivent être capables de gérer le texte. Le texte peut être long, complexe ou les deux. Pour donner un sens à cela, les élèves ne peuvent pas survoler, se précipiter ou être constamment distraits.

Alors, est-ce que la lecture imprimée ou à l'écran renforce les capacités de pensée critique?

Les études de compréhension dont nous avons parlé plus tôt nous en disent peu sur le type de lecture que nous reconnaissons nécessaire pour une contemplation ou une analyse sérieuse. Une approche alternative, au moins pour les débutants, est de demander aux élèves leurs modèles de lecture numériques et papier - tout comme les médecins demandent des histoires (ainsi que des tests physiques et de laboratoire) pour comprendre ce qui afflige leurs patients.

Bien que ma propre étude ne mesure pas directement l'apprentissage, elle interroge les élèves sur leurs habitudes de lecture et leurs préférences. Les réponses à certaines de mes questions ont été particulièrement révélatrices.

Lorsqu'on leur a demandé quel était le support qu'ils jugeaient le mieux concentré, 92% a répondu «imprimé». Pour les lectures académiques longues, le pourcentage 86 a préféré l'impression. Les participants ont également rapporté être plus susceptibles de relire des documents académiques s'ils étaient imprimés.

De plus, un certain nombre d'étudiants ont indiqué qu'ils croyaient que l'imprimé était un meilleur moyen d'apprentissage. Un a dit,

"C'est plus facile de se concentrer."

D'autres ont déclaré,

"[Je] sens que le contenu colle plus facilement à la tête" et

"Je sens que je le comprends plus."

En revanche, en parlant d'écrans numériques, les étudiants ont noté «danger de distraction» et «pas de concentration».

De toute évidence, les perceptions des étudiants ne sont pas la même chose que les résultats d'apprentissage mesurables. Et ma recherche n'a pas sondé les liens entre les plateformes de lecture et la pensée critique.

Cependant, un modèle a émergé: Print s'est démarqué comme le moyen de faire un travail sérieux.

Le numérique est pratique et moins cher

En même temps, nous ne pouvons ignorer d'autres facteurs ayant une incidence sur les décisions des élèves concernant la plateforme de lecture à choisir pour le travail scolaire.

La commodité est une considération importante: Plus de 40 pour cent des participants à mon étude ont mentionné la commodité (y compris l'accès facile aux matériaux) comme ce qu'ils préféraient à la lecture à l'écran.

L'argent est une autre variable. Les étudiants étaient très conscients des prix différentiels pour les versions imprimées et numériques du matériel de lecture, les coûts entraînant souvent des choix. Comme l'a dit un étudiant,

"Le coût gouverne tout autour de moi."

Beaucoup d'étudiants ont révélé une inadéquation entre les finances et l'apprentissage. Lorsqu'on leur a demandé quelle plate-forme de lecture ils choisiraient si le coût était le même, 87% a dit «imprimé» pour le travail académique.

Adaptation à l'apprentissage numérique

Nous devons également garder à l'esprit la tendance croissante des universités à adapter leurs cursus pour s'adapter au proverbial lit «procrustéen» d'un monde numérique - un monde fait sur mesure pour écrémer, scanner et utiliser la fonction «trouver» plutôt que de lire lentement et pensivement.

Les professeurs Joue maintenant à abandonner des tâches de lecture longues ou complexes en faveur de courtes (ou plus simples), se rapprochant des schémas de lecture numérique dans le monde non académique. Ce monde hypes versions condensées de textes et de matériel de lecture plus courte qui est bouchée pour commencer.

La question est alors de savoir comment les universités peuvent aider les étudiants à lire le texte de manière réfléchie, réfléchie et sans distraction sur les appareils numériques.

Une clé pourrait être l'adaptation. La recherche suggère les élèves peuvent avoir une trop grande confiance en ce qu'ils comprennent en lecture numérique. Leur apprendre à être attentifs dans leur lecture numérique (par exemple, en écrivant des mots clés de la lecture) peut aider à l'apprentissage.

Une autre forme d'adaptation se produit dans le domaine du matériel et des logiciels numériques. Les écrans modernes causent moins de fatigue visuelle et les programmes d'annotation continuent de s'améliorer. Certains appareils de lecture numérique viennent maintenant avec outils leur permettant d'approximer numériquement le retournement de page physique et le marquage de plusieurs emplacements.

Cependant, à mon avis, même si le court-métrage peut convenir à la consommation numérique, ce n'est pas le genre de lecture susceptible d'alimenter la pensée critique dont nous parlons encore en tant que caractéristique de l'éducation universitaire.

A propos de l'auteur

Naomi Baron, Directrice exécutive, Centre pour l'enseignement, la recherche et l'apprentissage, American University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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