Pourquoi l'intimidation a besoin de plus d'efforts pour l'arrêter

Pourquoi l'intimidation a besoin de plus d'efforts pour l'arrêter

Les conséquences tragiques de l'intimidation font désormais partie du cycle de l'actualité. En avril, une fille de huitième année au Missouri et un garçon de sixième année en Pennsylvanie s'est suicidé. L'intimidation était un facteur important, selon leurs familles.

Bien que de tels cas dévastateurs attirent naturellement le plus d'attention, ils risquent de laisser l'impression que l'intimidation n'est un problème que dans les cas graves. En fait, l'intimidation est omniprésente et cause souvent des préjudices. Comme la sensibilisation se répand que l'intimidation n'est pas seulement un rite de passage de l'enfance, mais une santé publique problème, la demande d'action a augmenté.

Un large éventail d'acteurs, des organismes fédéraux aux assemblées législatives des États en passant par les écoles, est aux prises avec la façon de régler le problème. Et maintenant un nouveau rapport par le Académies nationales des sciences, ingénierie et médecine - une organisation de recherche indépendante de premier plan - fournit des informations essentielles sur les conséquences de l'intimidation et sur les éléments nécessaires à une réponse efficace. J'ai siégé à ce comité d'étude.

Comprendre l'impact de l'intimidation

Contrairement aux idées traditionnelles sur l'intimidation en tant que simple jeu d'enfant, la recherche montre que l'intimidation a conséquences négatives significatives à court et à long terme pour les cibles, les auteurs et les autres personnes témoins d'intimidation.

Les enfants qui sont victimes d'intimidation sont plus susceptibles de souffrir d'une variété de troubles psychologiques, y compris dépression et l'anxiété. Ils sont plus susceptibles d'envisager ou de tenter de se suicider, bien que, comme l'explique le rapport des Académies, «il n'y a pas suffisamment de preuves à ce jour pour conclure que l'intimidation est un facteur causal des suicides chez les jeunes». divers symptômes physiques, dont maux de tête, troubles du sommeil et douleurs à l'estomac.

L'impact peut être ressenti pendant des années. Dans de nombreux cas, les conséquences de l'intimidation sur la santé mentale persister à l'âge adulte.

Fait important, ce ne sont pas seulement les cibles de l'intimidation qui en souffrent. Les enfants qui intimident les autres et les spectateurs qui sont témoins d'intimidation sont également plus à risque de conséquences négatives sur la santé mentale.


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Le rapport a également constaté que les enfants qui sont à la fois les auteurs et les cibles d'intimidation «semblent être les plus à risque de résultats psychosociaux médiocres, comparés à ceux qui intimident ou sont seulement intimidés et à ceux qui ne sont pas victimes d'intimidation». symptômes liés à la santé tels que la dépression, l'anxiété et le retrait. Ils peuvent également montrer des symptômes liés au comportement, tels que la colère et l'agression.

Alors que le rapport des Académies a constaté que davantage de recherches sont nécessaires, il a également identifié un certain nombre de façons de faire progresser les efforts de lutte contre l'intimidation.

Évaluer la loi et les réponses politiques

Au cours des dernières années 15, tous les États 50 et le District de Columbia ont adopté ou révisé des lois contre l'intimidation. Bien que cette mesure législative soit prometteuse, peu d'études ont mesuré l'incidence réelle des lois et des politiques de lutte contre l'intimidation.

La loi a joué un rôle rôle clé en répondant à de nombreux problèmes de santé publique, des maladies infectieuses à la sécurité routière en passant par le tabagisme. Pour veiller à ce qu'il en soit de même pour la prévention de l'intimidation, un processus d'évaluation et d'affinement continu des lois et politiques contre l'intimidation est nécessaire, selon le rapport des Académies.

Entre autres choses, le rapport des Académies demande une réunion annuelle entre les décideurs, les spécialistes des sciences sociales et les professionnels qui travaillent avec les enfants pour examiner la recherche qui évalue la mise en œuvre et l'effet des lois et des politiques anti-harcèlement. L'objectif est de développer de meilleures preuves et de s'assurer que la recherche informe les décisions prises par le Congrès et les législatures des États pour lutter contre l'intimidation.

Identifier l'intimidation

Recherche montre que de nombreux administrateurs scolaires et enseignants continuent d'avoir du mal à identifier l'intimidation et à intervenir avec succès.

Une étape essentielle de l'identification de l'intimidation est la formation des enseignants et des autres personnes qui travaillent avec les enfants et les adolescents. Comme le recommande le rapport des Académies, «une formation sur la prévention de l'intimidation fondée sur des données probantes [devrait être offerte] aux personnes, professionnels et bénévoles, qui travaillent régulièrement avec les enfants et les adolescents sur une base régulière.

Le rapport indique que de tels programmes de formation doivent être continus et évalués pour s'assurer que les professionnels et les bénévoles qui travaillent avec les jeunes peuvent identifier efficacement l'intimidation et intervenir de façon appropriée.

Faire face à la cyberintimidation

Une autre composante essentielle de ce problème est cyberintimidation, compte tenu de l'importance des médias sociaux dans la vie des enfants et des adolescents.

À certains égards, le monde en ligne peut être considéré simplement comme un autre lieu où l'intimidation se produit. Mais il présente également des défis uniques. La nature 24 / 7 des médias sociaux peut faire en sorte qu'une victime d'intimidation estime qu'il est impossible d'échapper à un comportement d'intimidation. Cela peut aussi brouiller la ligne entre ce qui se passe sur les campus hors campus. À mesure que les décideurs et les écoles réfléchissent à la meilleure façon de lutter contre la cyberintimidation, les entreprises technologiques occupent une position unique pour jouer un rôle.

Le rapport des Académies exhorte les entreprises de médias sociaux à développer et évaluer des «politiques et programmes de prévention, d'identification et de réponse à l'intimidation sur leurs plates-formes». Elle invite également les entreprises de médias sociaux à publier leurs politiques en ligne.

Assurer un environnement sûr

Tant que l'intimidation persiste et que les enfants sont blessés, nous n'en faisons pas assez.

Nous avons besoin de plus de recherche pour combler les lacunes dans notre compréhension de l'intimidation et de ses conséquences. Et nous devons nous assurer que nos réponses sont basées sur des programmes efficaces éprouvés.

Des décideurs aux parents, des entreprises technologiques aux enseignants, nous avons tous un rôle à jouer dans la prévention de l'intimidation et la garantie d'environnements sécuritaires pour les enfants. S'appuyer sur la recherche fondée sur des données probantes peut garantir que nous ne répondons pas seulement à l'intimidation, mais que nous réagissons efficacement.

A propos de l'auteur

todres joathanJonathan Todres, professeur de droit, Georgia State University. Ses recherches portent sur les droits de l'enfant et le bien-être des enfants. Il est l'auteur de nombreuses publications sur la traite des enfants et les formes connexes d'exploitation, la mise en œuvre du droit des enfants, les droits économiques et sociaux et les constructions juridiques et culturelles de l'enfance.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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