Comment les enfants décident-ils de ce qui est juste?

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Si un enseignant récompenser toute une classe pour les bonnes actions d'un élève? Qu'en est-il de l'autre côté de l'image de la discipline: doit toute une classe peut être puni pour les méfaits de quelques étudiants?

En tant qu'adultes, nous nous soucions beaucoup de savoir si les personnes reçoivent leur juste part des avantages et si les auteurs d'infractions sont punis assez sévèrement. (Pensez, par exemple, aux manifestations 2011 Occupy à Wall Street aux États-Unis, qui ont popularisé le slogan “Nous sommes le pourcentage 99. ”Ce mouvement a été largement perçu comme un mouvement ayant pour objectif de mettre en évidence une distribution injuste des avantages ou des récompenses.)

Comme nous le savons, les enfants se soucient également de la manière dont les récompenses et les punitions sont attribuées. J'étudie comment les enfants pensent de la punition équitable et de la récompense, et comment cette pensée change à mesure que les enfants grandissent et acquièrent plus d'expérience dans le monde social. Comprendre comment les enfants voient les allocations équitables de punitions et de récompenses peut donner aux parents et aux enseignants une meilleure idée de la manière dont des enfants d'âges différents peuvent réagir aux pratiques disciplinaires courantes.

L'opinion des enfants sur la distribution équitable

Une grande partie de la recherche dans ce domaine s'est concentrée sur la façon dont les enfants pensent aux moyens équitables de distribuer des articles ou des conséquences enrichissants. Par exemple, dans un série d'études J'ai conduit il y a quelques années avec Peter Blake, chercheur à l'Université de Boston, et Paul Harris à la Harvard Graduate School of Education, quatre autocollants ont été distribués aux enfants de trois à huit ans et leur a permis de partager le numéro de leur choix avec un autre enfant. Tous les autocollants qu'ils ne partageaient pas, ils les gardaient pour eux-mêmes.

Nous avons constaté que les enfants âgés de sept à huit ans avaient tendance à partager les autocollants de manière égale, tandis que les plus jeunes enfants avaient tendance à garder la plupart ou la totalité des autocollants pour eux-mêmes. Cependant, une constatation était commune aux enfants d’âge préscolaire et aux enfants plus âgés de l’école primaire: tous affirmaient que les autocollants devrait être partagé équitablement.

Nous avons conclu que, dès leur plus jeune âge, les enfants sont au courant des normes locales relatives au partage équitable, mais ce n'est pas avant l'âge de sept ou huit ans qu'ils respectent systématiquement ces normes. Cela a été corroboré par les conclusions d’une autre étude selon laquelle montre également que vers l'âge de huit ans, les enfants américains respectent les normes d’équité, même lorsque cela signifie moins pour soi.

Il existe cependant de nombreuses situations dans lesquelles une personne mérite plus de récompenses qu'une autre personne. Comment les enfants pensent-ils de ces types de scénarios?


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Dans une étude by Nicolas Baumard de l’École normale supérieure et de ses collègues, des enfants d’âge préscolaire ont été informés de deux personnages, l’un travaillant fort pour fabriquer un lot de biscuits et l’autre qui se relâchait. Les participants à l’étude ont ensuite eu l’occasion de distribuer trois biscuits aux deux personnages comme ils le voulaient.

La réponse la plus fréquente des enfants d’âge préscolaire a été de donner un biscuit au travailleur acharné et un autre au fainéant. Cette approche d’attribution impliquait de ne pas attribuer le troisième cookie à l’un ou l’autre des personnages. Plus tard, lorsque l'expérimentateur a demandé au dernier cookie non alloué, près de 70 pour cent des enfants ont donné le dernier cookie au travailleur le plus dur.

Nous remarquons dans ces conclusions que les jeunes enfants comprennent que certaines personnes méritent peut-être plus d’être récompensées que d’autres, mais qu’elles préfèrent néanmoins souvent distribuer des récompenses de manière égale si l’occasion leur est donnée. D'autres études, telles que ici, ont mis en évidence le passage d’une préférence pour l’égalité dans la petite enfance à une préférence pour l’équité, ou une allocation «fondée sur le mérite», lorsque les enfants atteignent l’âge moyen.

Punitions et récompenses

Plus récemment, mon collègue Felix Warneken à l'Université de Harvard et j’ai décidé d’enquêter sur une question connexe: que pensent les enfants de l’attribution équitable des peines? Comme ils le font avec des récompenses, les jeunes enfants préfèrent-ils répartir les punitions de manière égale, et les enfants plus âgés préfèrent-ils concentrer la punition sur ceux qui le méritent le plus?

Dans un étude publiée récemment, nous avons montré des situations en salle de classe 123 allant de quatre à dix ans, dans lesquelles un élève faisait plus de choses bonnes ou mauvaises qu’un autre. Nous avons également montré les mêmes scénarios en classe à un groupe témoin d'adultes 10.

Les scénarios sont résumés dans le tableau ci-dessous. fairness enfants2 3 20

De plus, l'image fournie ici illustre un scénario en classe, dans lequel un élève a ignoré la demande de l'enseignant de se déchausser et a créé plus de dégâts que l'autre élève.

fairness enfants3 3 20Exemple de question: Comment attribuer au mieux quatre travaux de classe désagréables à deux étudiants, l’un ayant causé plus de dégâts que l’autre. Craig Smith, CC BY

Pour ce scénario particulier, les participants à l'étude ont ensuite eu la possibilité de distribuer quatre punitions (vider quatre poubelles sales) de la manière qui leur semblait la plus juste.

Equité versus égalité

Une question clé à propos d'un scénario comme celui-ci est la suivante: les plus jeunes enfants préfèrent-ils distribuer les punitions de manière égale, même si un élève mérite moins d'être puni que l'autre?

Les enfants de quatre à cinq ans étaient les plus susceptibles de préférer que les récompenses et les punitions soient équitablement réparties sur deux personnes, même si l’une d’elles avait fait plus ou moins bien que l’autre.

Comme dans le scénario illustré ci-dessus, où un élève causait plus de dégâts que l'autre, les participants d'âge préscolaire donnaient souvent deux punitions à chacun des personnages.

Tous les enfants de l'étude avaient suivi et mémorisé le comportement des personnages dans les scénarios; la préférence pour les distributions égales de la part des jeunes enfants n'était pas due à un manque de mémoire.

En revanche, les enfants plus âgés et les adultes participant à l’étude ont préféré une répartition équitable des récompenses et des punitions: une personne qui fait plus de bien reçoit plus de récompense et une personne qui fait plus de mal reçoit plus de peine.

En d’autres termes, le changement de développement vers une préférence pour l’allocation de discipline basée sur le mérite - et loin d'une préférence constante pour une allocation égale - est très similaire en ce qui concerne les récompenses et les punitions. Il s'agit d'une découverte très nouvelle dans la recherche avec des enfants, où l'attention a été principalement concentrée sur la façon dont les enfants pensent des récompenses équitables.

De plus, nous avons également présenté aux participants des exemples extrêmes de récompenses et de punitions déséquilibrées. Nous leur avons montré des scénarios dans lesquels un toute la classe des enfants a été récompensé ou puni pour le comportement positif ou négatif d’un élève.

Les enfants d’âge préscolaire étaient les plus susceptibles de juger équitables ces disciplines de discipline collective, tandis que les enfants plus âgés et les adultes étaient beaucoup plus susceptibles de juger inéquitables les pratiques de punition collective et de récompenses collectives: 40 pour cent des quatre à cinq années précédentes -Les joueurs considéraient que le scénario de punition collective était juste, comparé à seulement 3 pour cent des personnes âgées de huit à dix-10 - une différence frappante.

Fait intéressant, 15 pour cent des adultes ont jugé équitable de punir équitablement toute la classe pour la mauvaise conduite d’un élève (un peu plus que les huit ans jusqu’à 10).

Notion d'équité

Qu'est-ce qu'il se passe ici? Pourquoi les enfants d’âge préscolaire étaient-ils les plus enclins à infliger des sanctions égales, même à ceux qui ne sont pas responsables d’un méfait? Pourquoi les plus jeunes enfants étaient-ils le plus susceptibles de considérer comme punition équitable toute une classe, même si un seul élève avait commis une erreur?

Premièrement, un point clé est que les plus jeunes enfants ne sont pas nécessairement les plus durs; c'est simplement que leur idée de l'équité est différente. Beaucoup de jeunes enfants qui considéraient les punitions ciblées comme injustes et les punitions collectives comme justes ont parlé des sentiments bouleversés d'individus qui se font singulariser pour être punis.

Pratiquement aucun des enfants plus âgés et des adultes n'en a parlé. Ainsi, les enfants plus jeunes peuvent simplement être motivés pour éviter de rendre les sentiments d'une personne très différents de ceux des autres.

Pour les adultes qui travaillent avec des enfants, les résultats suggèrent, entre autres, que des enfants d'âges différents peuvent réagir différemment à certaines approches de la discipline. Par exemple, un enseignant qui récompense systématiquement toute la classe pour la bonne action d'un élève peut être considéré comme très juste par les jeunes enfants, mais moins juste par les enfants plus âgés.

De même, nos résultats suggèrent que la plupart des enfants d’âge scolaire réagiront très négativement à la pratique assez répandue de punir tout le monde pour les méfaits d’un ou de quelques-uns.

Beaucoup de questions restantes

De nombreuses questions passionnantes et importantes se posent dans ce domaine de recherche.

Par exemple, comment utilise-t-on les punitions et récompenses collectives avec les enfants dans des contextes tels que les écoles et les sports d'équipe?

En tant que parent, j’entends parler de l’utilisation régulière de punitions collectives dans les écoles. Un élève enfreint une règle en entrant dans le bâtiment avant la cloche par une journée extrêmement froide. La classe entière est donc obligée d'attendre dehors, frissonnante, pendant des minutes supplémentaires 10. Un élève commet un engin de glisse pendant la récréation, empêchant ainsi toute la classe de jouer au football pendant une semaine.

Comment les enfants réagissent-ils à de telles pratiques disciplinaires dans le monde réel? Ces approches sont-elles efficaces ou ont-elles des conséquences inattendues, telles que la dégradation des relations enfants-adultes? Et l'utilisation de punitions collectives conduit-elle à l'autodiscipline des enfants, comme beaucoup d'adultes qui l'utilisent pourraient espérer que ce sera le cas?

Nous espérons avoir des réponses dans un proche avenir tout en continuant d'explorer la manière dont les gens perçoivent l'équité et son incidence sur nos comportements et nos relations sociales.

A propos de l'auteur

Craig Smith, chercheur scientifique, Université du Michigan. Ses recherches portent sur le développement cognitif social des enfants et les liens avec les comportements sociaux.

Cet article a paru sur The Conversation

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