Devriez-vous dire à votre enfant la vérité sur le Père Noël?

Devriez-vous dire à votre enfant la vérité sur le Père Noël?

Alors que la plupart des gens conviennent que c'est une mauvaise pratique de mentir aux enfants, la plupart des parents font une exception quand il s'agit du père Noël, le philanthrope à la barbe blanche qui se rend à cette période de l'année avec une cargaison de cadeaux.

Bien sûr, tout le monde n'est pas fan - certains s'opposent au mythe de Santa pour des raisons religieuses. D'autres redoutent le jour où leur enfant apprend inévitablement - généralement d'autres enfants - que le Père Noël (alerte spoiler!) N'est pas réel.

D'autres, cependant, reflètent avec joie leurs expériences de Noël d'enfance, et espèrent retrouver une partie de cette magie avec leurs propres enfants. Mais quel effet cela a-t-il sur les enfants et leur développement? Faisons-nous mieux de leur dire la vérité dès le départ? Jetons un coup d'oeil à la preuve scientifique.

Arguments contre

Une préoccupation commune est que le mensonge finira par éroder la confiance des enfants dans leurs parents. Bien que cela puisse être un possibilité réelle, c'est probablement celui qui peut être géré. Par exemple, lorsque votre enfant commence à s'interroger sur l'existence du Père Noël, vous pouvez avoir une conversation honnête avec eux sur la raison pour laquelle vous les avez soutenus dans leur croyance - citant peut-être la jouissance d'une croyance authentique.

Il est toujours possible qu'ils ne supportent pas la tromperie ou remettent en question votre jugement dans d'autres domaines - mais si vous êtes honnête avec eux pour savoir pourquoi cette situation est exceptionnelle, il est peu probable que votre enfant vous en prenne trop longtemps. (Si vous êtes vraiment inquiet à ce sujet, vous pouvez toujours être honnête avec votre enfant dès le début et vous engager dans un jeu de simulation: "Faisons semblant que le Père Noël est réel et lui laissons des biscuits!")

Un autre problème potentiel qui est parfois soulevé est que la croyance encourageante au Père Noël pourrait rendre difficile pour les enfants de faire la distinction entre la fantaisie et la réalité - ce qui pourrait retarder leur développement cognitif.

Mais la recherche suggère que la capacité de différencier les faits de la fiction commence réellement tôt dans l'enfance et augmente avec l'âge. En fait, certaines études suggèrent que les enfants ayant une vie riche en fantasmes soient en fait mieux à même d'identifier les frontières entre le fantasme et la réalité. Par exemple, de nombreux enfants cognitivement normaux développer des compagnons imaginaires et naturellement les surpasser.


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Les jeunes enfants peuvent distinguer les entités impossibles (comme les cochons volants) des possibles - ce qui leur pose problème, c'est entités chargées émotionnellement, tels que les monstres, et ceux approuvés par la société environnante, y compris le Père Noël. C'est parce que les enfants sont particulièrement sensibles à la cohérence du témoignage ils entendent d'autres personnes à propos de ces entités.

Arguments en faveur

Il y a deux principaux arguments en faveur de laisser vos enfants croire au Père Noël. L'un d'eux est le plaisir qu'ils éprouvent à l'idée du bon vieillard avec la grande barbe et le sac de cadeaux. La seconde est qu'ils se comportent mieux parce qu'ils pensent qu'ils doivent être bons pour obtenir les meilleurs rendements.

Tester si les convictions d'être regardé par une personne non observable aide les enfants à bien se comporter, J'ai couru une étude avec quelques collègues dans lesquels nous avons présenté aux enfants une personne invisible nommée princesse Alice - "une femme amicale qui pourrait se rendre invisible, mais est là même si vous ne pouvez pas la voir". Nous avons constaté que, comparé au jeu non supervisé, les enfants qui «rencontraient» la princesse Alice (sa présence impliquée par une chaise vide) suivaient de plus près les règles du jeu, à égalité avec les enfants supervisés par un vrai adulte. Cela était particulièrement vrai pour les enfants qui croyaient que la princesse Alice était réelle.

Cependant, tout bénéfice à court terme de croire au Père Noël disparaît lorsque les enfants cessent de croire en lui. Pour réaliser un réel changement de comportement, les enfants doivent apprendre en réfléchir sur leur propre auto-motivé comportement. Les encourager à croire au Père Noël pourrait en fait temporairement rendre plus difficile pour eux de le faire.

Le Verdict?

Il y a des avantages et des inconvénients à chaque itinéraire et il n'y a aucune preuve que les enfants sont blessés dans les deux cas. Ce qui est clair, cependant, c'est que les parents ne devraient pas trop s'inquiéter des répercussions de croire au Père Noël - les enfants sont pas complètement crédule.

En fait, les enfants font continuellement le point sur ce que leurs proches croient - et évaluent activement l'uniformité de ces croyances pour arriver à des conclusions sur la plausibilité des diverses affirmations. Comme le raisonnement causal des enfants se développe ("Le Père Noël est trop gros pour rentrer dans la cheminée"), ils réalisent finalement qu'il n'est pas réel, tout en comprenant que d'autres choses qu'ils ne peuvent pas voir, par exemple des germes, le sont. La tâche clé pour les parents est de gérer la déception probable qui survient lorsque leurs enfants finissent par saisir la vérité.

A propos de l'auteurLa Conversation

piazza jaredJared Piazza, Maître de conférences en psychologie morale, Université de Lancaster. Ses intérêts de recherche incluent le jugement moral, les émotions morales, le caractère moral, la psychologie de la religion, la cognition sociale, le comportement prosocial, la psychologie évolutionniste, et la psychologie de la façon dont nous pensons et traitons les animaux.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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