Qu'est-ce qui fait que les frères et sœurs de la même famille sont si différents?

Qu'est-ce qui fait que les frères et sœurs de la même famille sont si différents?

Une collègue a raconté l'histoire suivante: alors qu'elle faisait des courses avec ses filles 11 et 7 d'un an, une bagarre sur le siège arrière a commencé à faire rage. Les tentatives de mon collègue de diffuser la situation ont seulement mené à un cri criant sur qui était responsable de l'escarmouche. Finalement, l'année 11 a proclamé à sa sœur: «Tu l'as commencé le jour de ta naissance et tu as emporté l'amour de maman!

Cette paire de sœurs combattre fréquemment, et du point de vue de leur mère, une partie de la raison est que les deux ont peu en commun. Comme il se trouve, leur situation est unique.

Malgré le fait que les frères et sœurs sont, en moyenne, 50% génétiquement similaires, sont souvent élevés dans la même maison par les mêmes parents, fréquentent les mêmes écoles et ont beaucoup d'autres expériences partagées, les frères et sœurs ne sont souvent que similaires les uns aux autres comme ils sont les enfants qui grandissent à travers la ville ou même à travers le pays.

Alors, qu'est-ce qui fait que deux frères et sœurs de la même famille sont si différents?

Qu'est-ce qui fait la différence?

En tant que chercheurs de frères et sœurs et les relations familiales, nous savions que au moins une réponse à cette question vient de la théorie et des données montrant que, au moins dans certaines familles, frères et sœurs essayer d'être différent les uns des autres, et cherchent à établir une identité et une position uniques dans leur famille.

Du point de vue de l'enfant, si un frère aîné excelle à l'école, il peut être plus facile d'attirer l'attention et les éloges de ses parents en devenant un athlète vedette qu'en rivalisant avec son frère pour obtenir les meilleures notes. De cette façon, même de petites différences entre frères et soeurs peuvent devenir des différences substantielles avec le temps.

Mais les parents peuvent aussi jouer un rôle. Par exemple, lorsque les parents remarquent des différences entre leurs enfants, les enfants peuvent s'interroger sur les perceptions et les croyances des parents à propos de ces différences. Ceci, à son tour, peut augmenter les différences de fratrie.


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Nous voulions tester ces idées pour voir ce qui différencie les frères et soeurs. Ainsi, nous avons utilisé les données des frères et soeurs adolescentes des familles biparentales 388 pour examiner les différences de fratries dans les performances scolaires.

Nous avons demandé aux mères et aux pères de dire s'ils pensaient que les deux frères et sœurs différaient dans leurs capacités académiques, et si oui, quel frère était plus capable. Nous avons également recueilli les notes scolaires des bulletins scolaires des deux frères et soeurs.

Préférence pour le premier-né

L' analyses a montré des résultats intéressants: les parents avaient tendance à croire que l'aîné était meilleur à l'école. C'était même lorsque les frères et sœurs plus âgés ne recevaient pas de meilleures notes, en moyenne.

Cela peut être le fait de parents ayant de plus grandes attentes envers les premiers-nés ou que, à un moment donné, le frère ou la sœur plus âgé entreprend un travail scolaire plus avancé.

Il y avait, cependant, une exception à cette tendance: dans les familles avec frères et soeurs plus jeunes, les parents jugé le jeune frère comme étant plus capable. En fait, dans les familles, les jeunes sœurs ont reçu de meilleures notes que leurs frères aînés.

Nos résultats ont également montré que ce n'était pas les différences entre frères et soeurs dans les classes qui prédisaient les évaluations des capacités des enfants par les parents. Au contraire, les croyances des parents au sujet des différences dans les capacités de leurs enfants prédisaient plus tard les différences entre frères et sœurs dans les notes scolaires.

En d'autres termes, lorsque les parents croyaient un enfant était plus capable que l'autre, les résultats scolaires de cet enfant amélioré plus au fil du temps que leurs frères et sœurs de.

Soutenir les croyances

Même si nous nous attendions à ce que les résultats scolaires des enfants et les croyances des parents concernant les capacités relatives de leurs enfants soient mutuellement influents, il s'est avéré que les croyances des parents ne changeaient pas beaucoup au cours de l'adolescence de leurs enfants.

Au lieu de cela, les différences de fratrie dans les notes scolaires ont changé, et ont été prédites par les croyances des parents. De cette façon, les croyances des parents au sujet des différences entre leurs enfants peuvent encourager le développement de la différence de fratrie réelle.

Le commentaire ci-dessus d'un 11-year-old souligne que les enfants sont sensibles à leur place et valeur dans la famille - par rapport à ceux de leurs frères et sœurs. Les parents peuvent s'efforcer de montrer leur amour pour leurs enfants, mais ils doivent également être conscients que de petites différences dans la façon dont ils traitent leurs enfants peuvent avoir des effets importants, notamment sur le développement et l'adaptation de leurs enfants.

En effet, certaines recherches suggèrent que le conflit fraternel survient lorsque les enfants essayer d'être différent de leurs frères et sœurs.

Mon collègue a peut-être raison de dire que ses filles se battent souvent parce qu'elles n'ont rien en commun. Mais leurs conflits peuvent aussi être motivés par la perception de ses filles que leurs différences ont commencé le jour où sa sœur est née "et a enlevé l'amour de maman".

À propos des auteursLa Conversation

Alex Jensen est professeur adjoint de développement humain à l'Université Brigham Young.

Susan M McHale est professeure émérite de développement humain et d'études familiales à la Pennsylvania State University.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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