George Washington aurait tellement porté un masque

George Washington aurait tellement porté un masque George Washington aurait pensé que porter un masque était viril. National Portrait Gallery, Gilbert Stuart portrait / A. Papolu, illustration

Le genre "Que ferait X?" - où X représente une figure remarquable de l'histoire, disons Jésus ou Dolly Parton - est idiot. Et pourtant, en tant qu'érudit en écrivant une nouvelle biographie de George Washington, je ne peux m'empêcher de faire une déclaration audacieuse: le Père de son pays porterait son masque en public.

Les masques sont devenus une sorte de déclaration politique aux États-Unis, certains les considèrent comme une ligne de démarcation entre démocrates «efféminés» et républicains «masculins».

Les opposants les considèrent comme symbole de la tyrannie. Plus de quelques hommes ont un problème avec des masques. Pour eux, ces couvre-visages sont pour les faibles et les malades et communiquer l'insécurité.

Les experts sur la bonne affirmation que George Washington aurait également a refusé de porter son masque, et qu'un tel la décision serait la bonne.

L'image de Washington

Les perceptions du public comptent, bien sûr. Ceux d'une mentalité sans leader ne devraient pas porter de masque soutiennent que les présidents devraient faire preuve de force - un type de force masculin, légèrement provocateur et sans excuse. Et aucun président ne pouvait effectivement le faire derrière un masque, bien sûr.

L'argument repose sur une image précise de ce qu'un «vrai» homme et, plus encore, un «vrai» président devrait être: sans vergogne masculin. Et n'est-ce pas ce qu'était Washington?

Des descriptions célèbres de l'homme le conjurent comme plein de braggadocio, un challenger. Il jetterait des pierres, ou des dollars en argent, à travers le Rivière Rappahannock et sur le pont naturel; il jetterait des barres de fer à de grandes distances juste pour l'emporter sur les petits mâles; et il humilier tout lutteur qui a osé pour l'affronter.


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Mais, devinez quoi, ces mythes ont été créés au cours du 19e siècle, lorsque les idéaux concernant les «vrais» hommes avaient radicalement changé.

«Le vrai Washington»

Des portraits de Washington comme un "homme d'honneur" imprudent sont le résultat de la longue suite de la guerre de 1812. Un nouveau nationalisme rampant et sa masculinité rampante correspondante imprégné de l'ère jacksonienne, repris dans l'agenda expansionniste de l'administration Polk et alimenté les ambitions territoriales derrière la guerre du Mexique.

Le vrai Washington était différent.

Pour commencer, sa vie quotidienne était déjà mêlée à la brutalité. Il avait réussi à survivre à deux guerres vicieuses. Il avait combattu et tué d'autres hommes de près. Il avait vécu des aventures et des mésaventures qu'il est difficile d'imaginer aujourd'hui. Il n'oublierait jamais ce qu'il a vu, «les morts, les mourants, les gémissements, les lamentations et les cris le long de la route des blessés à l'aide».

Ces scènes “étaient suffisants pour percer un cœur inflexible. »

Tout au long de tout cela, il a continué à profiter de l'institution violente de l'esclavage. Washington ne sentait pas qu'il devait prouver quoi que ce soit. Il n'était pas un macho debout.

George Washington aurait tellement porté un masque Washington - le centre supérieur, à cheval - ne sentait pas qu'il devait prouver quoi que ce soit, y compris son courage ou sa virilité. Wikipédia, John Trumbull, peintre

Devenir un joueur d'équipe

Homme conscient de lui-même, Washington a fait de son mieux pour sortir de ce monde de violence.

Un leader avec un sens du théâtre exquis, il s'est toujours présenté comme respectueux des coutumes civiques. Il était heureux d'être un joueur d'équipe et il s'est assuré que tout le monde comprenait le message, que son monde idéal était celui dans lequel la civilisation prévaudrait.

Washington n'aimait pas les expositions gratuites de force et n'était pas stimulée par la testostérone. Ses actions audacieuses lors de la bataille cruciale de Princeton en 1777, par exemple, ont été soigneusement planifiées, en tenant compte de tous les avantages et inconvénients. À l'époque, il portait quelque chose de plus lourd qu'un masque: la responsabilité d'être le commandant en chef des 13 colonies rebelles.

Lors d'un moment exceptionnellement dur, il a choisi une manière spectaculaire de montrer l'exemple à ses hommes. À un moment donné, il n'était qu'à environ 30 mètres de la ligne britannique. Les mousquets de l'ennemi auraient pu facilement l'attraper. Il était entendu dire à ses troupes, "Défilez avec moi mes bons amis, nous les aurons bientôt!"

Mais c'était la guerre. Le principe de Washington était qu'aucun homme réel ne devrait jamais faire preuve de force, risquer sa vie sans motif ou, pire, mettre la vie des gens en danger.

Quand un jeune Marquis de lafayette, fervent partisan de l'indépendance américaine, arrivé en Amérique pour rejoindre les forces révolutionnaires, il défia brutalement un des principaux représentants britanniques des colonies en duel.

Comme prévu, Washington a réagi avec ironie et lui a enseigné une leçon sur la virilité en Amérique.

«Le généreux esprit de chevalerie» il a souligné, n'était pas une preuve de virilité, encore moins de leadership. Cela ne projetait pas de force. C'était tout simplement dépassé, ridicule et dangereux. "Je ne voudrais donc pas que votre vie, par la plus lointaine possibilité, soit exposée, alors qu'elle peut être réservée à tant de grandes occasions."

Lafayette obéit.

George Washington aurait tellement porté un masque Le 14 mai 2020, alors que ceux qui l'entouraient portaient des masques, le président Donald Trump ne l'a pas fait. Photo AP / Evan Vucci

Humble, effacé - et viril

Le XVIIIe siècle a été une époque de paradoxes, certes, mais aussi de normes républicaines élevées et objectifs humanitaires encore plus élevés.

Les hommes eux-mêmes ont adopté des idéaux élevés. UNE humble, effacé, pardonnant, coopératif, magnanime, bienveillant et «féminin», l'homme aurait été immédiatement déchiffré à la fois comme fort et fort. Surtout un leader public. Surtout un président.

Ceux qui portent des masques projettent de la force. Ils font preuve de conscience de soi, de maîtrise de soi, de patience, de persévérance et de nombreuses autres vertus de Washington.

Washington aurait définitivement porté son masque. Il l'aurait fait par respect pour sa communauté, par respect pour ceux qui ont souffert et sont morts, et par respect pour tous les rôles virils qu'il a joués.

A propos de l'auteur

Maurizio Valsania, professeur d'histoire américaine, Université de Turin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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