Les médias sociaux nous rendent-ils plus ou moins seuls?

Les médias sociaux nous rendent-ils plus ou moins seuls? Une étude de Relationships Australia publiée en 2018 a révélé qu'un Australien sur six éprouve une solitude émotionnelle, ce qui signifie qu'il n'a pas de relations significatives dans sa vie. SHUTTERSTOCK

Les humains sont plus connectés les uns aux autres que jamais, grâce aux smartphones, au web et aux réseaux sociaux. Dans le même temps, la solitude est un problème social énorme et croissant.

Pourquoi cela est-il ainsi? La recherche montre que l'utilisation des médias sociaux ne peut à elle seule guérir la solitude - mais elle peut être un outil pour établir et renforcer nos véritables relations avec les autres, qui sont importantes pour une vie heureuse.

Pour comprendre pourquoi c'est le cas, nous devons mieux comprendre la solitude, son impact néfaste et ce que cela a à voir avec les médias sociaux.

L'ampleur de la solitude

Il y a une grande inquiétude une épidémie de solitude en Australie. Dans le Australian Loneliness Report 2018, plus du quart des participants à l'enquête a déclaré se sentir seul trois jours ou plus par semaine.

Des études ont lié la solitude à mortalité précoce, augmentation des maladies cardio-vasculaires, mauvaise santé mentale et dépression, suicideet augmenté coûts sociaux et de santé.

Mais comment cela se rapporte-t-il aux médias sociaux?

De plus en plus d'Australiens deviennent physiquement isolés. Mes recherches précédentes a démontré que les contacts en face-à-face en Australie diminuent, ce qui s'accompagne de une augmentation de la communication technologique.


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Entrez dans les médias sociaux, qui pour beaucoup remplacent la connexion physique. Les médias sociaux influencent désormais presque toutes les relations.

Navigation dans l'interface physique / numérique

Bien qu'il existe des preuves d'une plus grande solitude parmi les gros utilisateurs de médias sociaux, il existe également des preuves suggérant l'utilisation des médias sociaux diminue la solitude parmi les personnes très sociales.

Comment pouvons-nous expliquer ces contradictions apparentes, où les personnes les plus solitaires et les moins solitaires sont de gros utilisateurs de médias sociaux?

la recherche révèle les médias sociaux sont plus efficaces pour lutter contre la solitude lorsqu'ils sont utilisés pour améliorer les relations existantes ou forger de nouvelles connexions significatives. D'un autre côté, il est contre-productif s'il est utilisé comme substitut à une interaction sociale réelle.

Ainsi, ce ne sont pas les médias sociaux eux-mêmes, mais la façon dont nous les intégrons dans nos vies existantes qui ont un impact sur la solitude.

Je me promenais seul dans le nuage

Bien que les implications des médias sociaux pour la solitude puissent être positives, elles peuvent également être contradictoires.

Les passionnés de l'industrie technologique soulignent les avantages des médias sociaux, tels que la façon dont il offre une connexion facile et améliorée par algorithme à n'importe qui, n'importe où dans le monde, à tout moment. Mais cet argument ignore souvent la qualité. de ces connexions.

Le psychologue Robert Weiss fait une distinction entre «Solitude sociale» - un manque de contact avec les autres - et «Solitude émotionnelle», qui peut persister quel que soit le nombre de «connexions» que vous avez, surtout si elles ne fournissent pas de soutien, affirment l'identité et créent des sentiments d'appartenance.

Sans liens physiques étroits, les amitiés virtuelles superficielles ne peuvent pas faire grand-chose pour atténuer la solitude émotionnelle. Et il y a des raisons de penser que de nombreuses connexions en ligne ne sont que cela.

Les preuves tirées de la littérature passée ont utilisation intensive des médias sociaux associée à une solitude accrue. Cela peut être dû au fait que les espaces en ligne sont souvent orientés vers performance, statut, exagérant des qualités favorables (par exemple en ne publiant que du contenu et des likes «heureux»), et en fronçant les sourcils sur les expressions de la solitude.

D'un autre côté, les médias sociaux jouent un rôle essentiel pour nous aider à rester en contact avec des amis sur de longues distances et à organiser des rattrapages. La vidéoconférence peut faciliter les «réunions» lorsque la réunion physique n'est pas pratique.

Des plateformes comme Facebook et Instagram peuvent être utilisées pour interagir avec de nouvelles personnes qui pourraient devenir de vrais amis plus tard. De même, des sites comme Se rencontrer peut nous aider à trouver des groupes locaux de personnes dont les intérêts et les activités correspondent aux nôtres.

Et même si le contact en face à face reste le meilleur moyen de réduire la solitude, il est parfois possible de trouver de l'aide via des groupes de soutien en ligne.

Pourquoi si seul?

Il y a plusieurs raisons probables à notre grande déconnexion physique et à notre solitude.

Nous avons remplacé l'idée du XXe siècle de carrières stables et permanentes s'étalant sur des décennies par un emploi flexible et un travail de concert. Cela entraîne une réinstallation régulière pour le travail, ce qui entraîne la déconnexion de famille et amis.

Notre façon de construire McMansions (grandes maisons à plusieurs pièces) et étendre nos banlieues est souvent antisocial, avec peu de réflexion sur le développement centres sociaux dynamiques et accessibles à pied.

Les ménages d'une personne sont devrait augmenter passant d'environ 2.1 millions en 2011 à près de 3.4 millions en 2036.

Tout ce qui précède signifie la façon dont nous gérer la solitude change.

Dans notre livre, mes coauteurs et moi soutenons que les gens gèrent leurs sentiments différemment que par le passé. Vivant loin de leurs amis et de leur famille, les personnes isolées font souvent face seules à des émotions négatives, grâce à la thérapie ou en se connectant en ligne avec qui que ce soit.

L'utilisation des médias sociaux est omniprésente, donc le moins que nous puissions faire est de la plier d'une manière qui facilite notre besoin d'appartenance à la vie réelle.

C'est un outil qui devrait fonctionner pour nous, et non l'inverse. Peut-être qu'une fois que nous aurons atteint cet objectif, nous pourrons nous attendre à vivre dans un monde un peu moins solitaire.La Conversation

A propos de l'auteur

Roger Patulny, professeur agrégé de sociologie, Université de Wollongong

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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