Pourquoi la solitude est un cancer social

Pourquoi la solitude est un cancer social Les jeunes adultes et les personnes vivant dans le centre-ville sont parmi les plus susceptibles d'être seuls, selon le projet ABC Australia Talks. de www.shutterstock.com

L'ABC Australie parle Le projet vise à stimuler une conversation sur un large éventail de sujets - de la sécurité d'emploi et des habitudes sexuelles à la fierté nationale et aux finances personnelles.

Le projet est basé sur les résultats d'une enquête représentative auprès de plus de 50,000 XNUMX Australiens.

Une question sur laquelle le matériel promotionnel de l'ABC s'est concentré était "Êtes-vous seul?" Et quand la chaise ABC Ita Buttrose a été demandé ce qu'elle pensait être la caractéristique la plus surprenante et la plus troublante de tout l'exercice, elle a choisi les données sur la solitude.

Alors, la solitude mérite-t-elle cette facturation? Est-ce vraiment une question aussi importante que le changement climatique, l'économie ou l'éducation? Nous pensons que ce sont, et surtout, les résultats de l'enquête Australia Talks qui expliquent pourquoi.

La solitude tue

Premièrement, la solitude est un tueur. Une méta-analyse influente, qui a rassemblé et analysé les résultats de près de 150 études, souligne l'impact sur la santé de la solitude, ou plus précisément du manque d'intégration sociale et de soutien social.

Il a révélé que la solitude augmente davantage le risque de décès que des facteurs tels qu'une mauvaise alimentation, l'obésité, la consommation d'alcool et le manque d'exercice, et qu'elle est aussi nocive que le tabagisme.

Les gens ne savent pas que la solitude tue

Deuxièmement, la plupart des gens ne savent généralement pas que la solitude tue. En effet, certains notre propre recherche trouvé lorsque les gens au Royaume-Uni et aux États-Unis ont été invités à classer l'importance qu'ils pensaient que divers facteurs étaient pour la santé, l'intégration sociale et le soutien social étaient au bas de leurs listes.


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Pourtant, dans un article à paraître, nous avons constaté que la qualité des relations sociales est environ quatre fois plus importante en tant que prédicteur de la santé physique et mentale des retraités que l'état de leurs finances.

Pourquoi la solitude est un cancer social Lorsque les gens prennent leur retraite, la qualité de leurs relations sociales est un indicateur beaucoup plus important de leur santé physique et mentale que leur richesse. de www.shutterstock.com

Mais à quand remonte la dernière fois que vous avez vu une publicité à la télévision vous disant de mettre votre vie sociale en ordre (plutôt que votre régime de retraite) avant de cesser de travailler? À quand remonte la dernière fois qu'une campagne de santé ou votre médecin de famille vous a averti des dangers de la solitude?

Notre ignorance des conséquences sur la santé de la solitude est le reflet du fait que la solitude ne fait pas partie de nos conversations quotidiennes sur la santé.

Espérons que le projet Australia Talks changera cela. Dans le processus, ses résultats nous donnent également beaucoup de choses à discuter.

Qui se sent seul?

Le résultat le plus frappant de l'enquête nationale Australia Talks est simplement à quel point la solitude est omniprésente en Australie aujourd'hui. En effet, seulement la moitié (54%) des participants ont déclaré se sentir «rarement» ou «jamais» seuls.

L'enquête révèle également que la solitude est un défi particulier pour certaines sections de la communauté. Parmi ceux-ci, quatre se distinguent.

1. les jeunes

Parmi les personnes âgées de 18 à 24 ans, seulement un tiers (32%) se sent «rarement» ou «jamais» seul. Plus du quart (30%) ont déclaré se sentir seuls «fréquemment» ou «toujours».

Cela se compare fortement à la situation des personnes âgées, dont plus des deux tiers (71%) se sentent «rarement» ou «jamais» seuls. Le fait que notre image d'une personne seule est généralement quelqu'un des années avancées suggère que nous devons mettre à jour nos données (et notre réflexion).

2. Habitants du centre-ville

Le deuxième groupe pour lequel la solitude apparaît comme un problème particulier est celui des personnes vivant dans les centres-villes.

Par rapport aux personnes qui vivent dans des zones rurales, celles des zones métropolitaines intérieures sont moins susceptibles de dire qu’elles ne se sentent «jamais» seules (15% contre 20%), mais beaucoup plus susceptibles de dire qu’elles «occasionnellement», «fréquemment», ou «toujours» (50% contre 42%).

Encore une fois, cela va à l'encontre d'une grande partie du discours sur la solitude, qui se concentre souvent sur le sort de ceux qui sont physiquement éloignés des autres.

Mais cela parle de la réalité psychologique de la solitude. Comme nous le notons dans notre récent livre La nouvelle psychologie de la santé, la santé et le bien-être des gens sont étroitement liés à la force de leur lien avec, et identification, groupes et communautés sous différentes formes.

3. Électeurs d'une nation

Fait intéressant, un troisième groupe qui signale des niveaux de solitude disproportionnellement élevés est celui des électeurs One Nation. Près d'un sur dix (9%) des abonnés de Pauline Hanson déclarent être «toujours» seuls, contre environ 2% pour les abonnés de chacun des autres partis.

Nous pensons que le sentiment d'être déconnecté du monde et de ses institutions pousse souvent les gens à trouver du réconfort dans les mouvements politiques marginaux. C'est en effet le trajectoire de développement de multiples formes d'extrémisme.

4. Les personnes à faible revenu

La conclusion la plus frappante concerne peut-être le quatrième prédicteur de la solitude: la pauvreté. Alors que 21% des personnes qui gagnent moins de 600 dollars australiens par semaine se sentent seules «souvent» ou «toujours», le chiffre comparable pour les personnes qui gagnent plus de 3,000 10 dollars australiens par semaine est moins de la moitié (XNUMX%).

Cela témoigne du fait plus général (mais souvent négligé) que autour du monde la pauvreté est l'un des plus grands prédicteurs de mauvaise santé, en particulier la dépression et d'autres maladies mentales.

Cela témoigne également de notre observation selon laquelle si vous avez la chance d'avoir beaucoup d'argent à la retraite, alors l'une des principales choses que cela vous permet de faire est de maintenir et de créer des liens sociaux.

Que pouvons-nous faire contre la solitude?

Donc, il y a beaucoup de choses à discuter ici en matière de solitude. Cette discussion doit également demander ce que nous allons faire pour lutter contre un cancer social tout aussi alarmant que le cancer lui-même.

Pour nous, une grande partie de la réponse réside dans efforts pour reconstruire les liens sociaux en groupe qui sont érodés par les tyrannies de la vie moderne.

C'est un monde où tous les types de communautés - familles, quartiers, églises, partis politiques, syndicats et même groupes de travail stables - sont constamment menacés. Alors parlons.

À propos des auteurs

Alex Haslam, professeur de psychologie et membre lauréat de l'ARC, L'Université du Queensland; Catherine Haslam, professeure, École de psychologie, Faculté des sciences de la santé et du comportement, L'Université du Queenslandet Tegan Cruwys, chercheur principal et psychologue clinicien, Université nationale australienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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