Pourquoi semble-t-il que vos amis en soient plus reconnaissants?

Pourquoi semble-t-il que vos amis en soient plus reconnaissants?
Les mathématiques fournissent des indices sur la raison pour laquelle vos heureux amis sont aussi heureux qu’ils en ont l’air. MilanMarkovic78 / Shutterstock.com

Vous êtes-vous déjà senti comme si tout le monde avait tellement plus à remercier? Vérifiez votre flux Facebook ou Instagram: Vos amis semblent manger dans des restaurants raffinés, prennent des vacances plus exotiques et ont des enfants plus accomplis. Ils ont même des animaux plus mignons!

Rassurez-vous, c'est une illusion, enracinée dans une propriété de réseaux sociaux connue sous le nom de paradoxe de l'amitié. Le paradoxe, d'abord formulé par le sociologue Scott Feld, déclare que «vos amis sont plus populaires que vous, en moyenne». Cette propriété se combine avec d’autres particularités des réseaux sociaux pour créer une illusion.

Le paradoxe de l'amitié signifie ce qui suit: si je vous demandais qui sont vos amis et que je les rencontrais ensuite, je les trouverais globalement mieux connectés socialement que vous. Bien sûr, si vous êtes une personne exceptionnellement grégaire, le paradoxe ne s'appliquera pas à vous. Mais pour la plupart d'entre nous, cela va probablement tenir.

Bien que ce paradoxe puisse se produire dans n’importe quel réseau social, il est courant en ligne. Une étude trouvée que 98 pour cent des utilisateurs de Twitter s’abonnent à des comptes qui comptent plus d’abonnés qu’eux-mêmes.

La mathématique des amitiés

Bien que cela paraisse étrange, le paradoxe de l'amitié a une explication mathématique simple.

Le cercle d'amis de chaque personne est différent. La plupart d’entre nous ont des amis, et puis il y a des gens bien connectés comme David Rockefeller, ancien PDG de Chase Manhattan Bank, dont le carnet d'adresses comprenait plus de personnes que 100,000!

Sur des réseaux sociaux, des célébrités telles que Justin Bieber peuvent avoir plus de millions de followers sur 100. C'est ce petit groupe de personnes hyperconnectées - des personnes avec de nombreux amis, qui font partie de votre cercle social - qui augmente la popularité moyenne de vos amis.


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C'est le double coup mathématique au cœur du paradoxe de l'amitié. Non seulement l'extraordinaire popularité de personnes comme Justin Bieber fausse la popularité moyenne d'amis pour les personnes à qui elles sont connectées, mais, même si les personnes comme lui sont rares, elles figurent également dans un nombre extraordinaire de cercles sociaux.

Pourquoi semble-t-il que vos amis en soient plus reconnaissants?
Les personnes au cœur des réseaux sociaux peuvent influencer les perceptions et les tendances du public. patpitchaya / Shutterstock.com

Et le paradoxe de l'amitié n'est pas une simple curiosité mathématique. Il a des applications utiles dans la prévision des tendances et la surveillance des maladies. Les chercheurs l’ont utilisé pour prédire les sujets d’actualité sur Twitter quelques semaines avant de devenir populaires et pour les épidémies de grippe à leurs débuts et élaborer des stratégies efficaces pour gérer la maladie.

Voici comment cela peut fonctionner: imaginons, par exemple, que vous arriviez dans un village africain avec seulement cinq doses de vaccin contre Ebola. La meilleure stratégie consiste à ne pas vacciner les cinq premières personnes que vous rencontrez, mais à demander à ces personnes qui sont leurs amis et à vacciner ces cinq amis. Si vous faites cela, vous risquez de choisir des personnes qui ont des cercles sociaux plus larges et qui infecteraient donc plus de personnes si elles tombaient malades. Vacciner des amis serait plus efficace pour enrayer la propagation du virus Ebola que d’inoculer des personnes au hasard pouvant se trouver à la périphérie d’un réseau social et ne pas être connectées à beaucoup d’autres.

Êtes-vous populaire?

Il y a plus. Remarquablement, une version plus forte du paradoxe de l'amitié est valable pour beaucoup de gens: La plupart de tes amis ont plus d'amis que toi. Je ne parle plus des moyennes, où un seul ami exceptionnellement populaire pourrait fausser la popularité moyenne de vos amis.

Cela signifie que la majorité de vos amis sont mieux connectés socialement que vous. Allez-y et essayez par vous-même. Cliquez sur le nom de chaque ami sur Twitter pour voir combien d'abonnés ils ont et combien de comptes ils suivent. Je suis prêt à parier que la plupart des nombres sont plus grands que les vôtres.

Plus étrange encore, ce paradoxe tient non seulement à la popularité, mais également à d’autres traits, comme l’enthousiasme pour l’utilisation des médias sociaux, les repas dans des restaurants raffinés ou les vacances exotiques. À titre d'exemple concret, considérons la fréquence à laquelle une personne publie des mises à jour sur Twitter.

Il est vrai que la plupart des personnes que vous suivez publient plus de mises à jour de statut que vous. En outre, la plupart des personnes que vous suivez reçoivent plus d’informations nouvelles et variées que vous. Et la plupart des personnes que vous suivez reçoivent plus d'informations virales qui finissent par se propager beaucoup plus loin que ce que vous voyez dans votre flux.

Ce que vous pensez savoir peut ne pas être vrai

Cette version plus forte du paradoxe de l’amitié peut conduire à un «illusion majoritaire, ”Dans lequel un trait qui est rare dans un réseau dans son ensemble semble être commun dans de nombreux cercles sociaux. Imaginez que peu de gens, en général, soient des roux, pourtant il semble Beaucoup de gens que la plupart de leurs amis ont les cheveux roux. Tout ce qu'il faut pour que l'illusion que «les cheveux roux soient courants» se concrétise, c'est que quelques influenceurs hyperconnectés soient des roux.

Pourquoi semble-t-il que vos amis en soient plus reconnaissants?
Que se passe-t-il. Andrii Yalanskyi / Shutterstock.com

L’illusion de la majorité peut expliquer pourquoi vous remarquerez peut-être que vos amis semblent faire des choses plus excitantes: Des personnes plus socialement connectées influence disproportionnée ce que nous voyons et apprenons sur les médias sociaux. Cela aide à expliquer pourquoi les adolescents surestimer la prévalence de consommation excessive d'alcool sur les campus et pourquoi certains sujets semble être plus populaire sur Twitter qu'ils ne le sont vraiment.

L'illusion de la majorité peut déformer vos perceptions de la vie des autres. Les personnes plus socialement connectées que le reste de nous peuvent également faire des choses plus remarquables, comme manger dans des restaurants étoilés au Michelin ou passer leurs vacances à Bora Bora. Ils sont aussi plus actif sur les réseaux sociaux et plus susceptibles d’Instagrammer leur vie, déformant notre perception de la banalité de ces choses. Un bon moyen d'atténuer l'illusion est de cesser de vous comparer à des amis et d'être reconnaissant pour ce que vous avez.

A propos de l'auteur

Kristina Lerman, Chef de projet à l’Institut des sciences de l’information et professeur associé de recherche, University of Southern California

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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