Pourquoi nous réussissons ou échouons avec l'aide de nos amis

Pourquoi nous réussissons ou échouons avec l'aide de nos amis

Pour comprendre pourquoi les gens réussissent ou échouent, regardez leur cercle d'amis. Qu'on le veuille ou non, dit l'économiste Matthew Jackson, le destin des gens est étroitement lié à leurs réseaux humains.

Bien que les réseaux humains puissent être bénéfiques - un ami peut par exemple être une référence vers un nouvel emploi lucratif -, il peut également avoir des effets négatifs: que se passe-t-il lorsque quelqu'un ne connaît pas de personnes influentes? Selon M. Jackson, un réseau humain limité peut entraver les opportunités ayant des effets néfastes sur la société. Cela aide à expliquer pourquoi l'immobilité sociale et les inégalités existent aujourd'hui.

Les liens profonds que les gens entretiennent sont également à la base d'importants établissements politiques et économiques, a déclaré Jackson. Par exemple, les marchés financiers sont devenus si imbriqués - avec des acteurs centraux plus grands que jamais - que lorsque Lehman Brothers s’est effondré sous 2008, cela a déclenché une récession mondiale. Un mouvement financier risqué est tout ce qu'il faut pour répartir les difficultés financières sur le réseau.

Jackson, professeur d’économie à l’Université de Stanford, étudie les effets puissants des réseaux depuis plus de 25. Il a rassemblé ses découvertes dans un nouveau livre, Le réseau humain: comment votre position sociale détermine votre pouvoir, vos croyances et vos comportements.

Dans cet article, Jackson explique comment les réseaux humains peuvent expliquer de nombreux phénomènes importants, allant des crises financières aux disparités entre les groupes, aux conséquences de la ségrégation scolaire, de l’immobilité sociale, etc.

Q - En tant qu'économiste, pourquoi les réseaux humains sont-ils importants à étudier?

A - Prenez l’importance des réseaux dans l’emploi, par exemple. Dans presque toutes les professions, un pourcentage élevé des emplois sont trouvés via des références. L'emploi d'une personne devient fortement dépendant d'un cercle d'amis et de relations pour obtenir de l'aide pour accéder au savoir-faire et aux opportunités d'obtenir de bons emplois. Le destin d'une personne est étroitement lié à celui d'amis.

Combinée à l'homophilie - la tendance générale des personnes à interagir avec d'autres personnes semblables à celles-ci -, des différences importantes et persistantes en matière d'emploi peuvent exister entre les groupes, en particulier en fonction de l'appartenance ethnique et du sexe.

Un groupe peu employé finit par offrir peu de possibilités à ses membres, aucun d’entre eux n’ayant d’amis bien employés ou expérimentés dans la navigation sur le marché du travail. Cela décourage l'investissement en éducation et la participation au marché du travail. Plus une société est homophile, plus l'inégalité et le manque de mobilité sociale qui en résultent peuvent être importants.

(Pouvez-vous expliquer davantage l'homophilie et ce qui peut être fait pour contrer les effets délétères que vous décrivez?

A - Lutter contre l'homophilie nécessite de comprendre son fonctionnement. Par exemple, dans une école secondaire dont la proportion globale de Noirs et de Blancs est bien équilibrée, nous avons constaté que les étudiants étaient presque plus de fois plus susceptibles d’être des amis très proches d’une personne de leur race que d’une autre race. La construction de grandes écoles secondaires facilite la construction d’une école qui présente un équilibre racial sur le papier. Pourtant, quand on regarde à l'intérieur d'une telle école, les amitiés se brisent radicalement à travers les lignes raciales. En revanche, dans les petites écoles secondaires, l'homophilie a tendance à être moins homogène - tout simplement parce que les étudiants sont davantage regroupés entre eux au-delà des frontières raciales et qu'ils ont également moins d'options au sein de leur propre race.

Ainsi, si l’on a une grande école, la structurer pour ressembler davantage à un groupe d’écoles plus petites qu’une grande école peut conduire à moins d’homophilie. Cela guide la conception de certains dortoirs et collèges au sein des universités. Il existe également de nombreuses situations dans lesquelles une telle conception est impossible ou pose d'autres problèmes. Ensuite, la solution pour contrer l'homophilie consiste à identifier les informations et opportunités critiques pour lesquelles il bloque l'accès et à élaborer des politiques qui fournissent les informations et opportunités manquantes.

Q - Vous examinez également comment les externalités profitent aux structures sociales. Pouvez-vous expliquer ce qu'est une externalité et quels sont ses avantages dans les réseaux humains?

A - Une externalité est une situation dans laquelle les actions d'une personne affectent le bien-être d'une autre personne. Les externalités rendent les réseaux à la fois importants et fascinants. Par exemple, si un de mes amis devient un expert en matière d'utilisation d'un logiciel, cela peut m'aider à utiliser ce logiciel. S'ils passent par un processus d'entrevue, ils peuvent plus tard m'aider à me préparer pour le même processus. Il est difficile de trouver un réseau sans une sorte d'externalité au travail.

De plus, les externalités peuvent aussi être assez négatives. La décision de Lehman Brothers [l'une des principales faillites de la crise financière 2008] de surinvestir dans les prêts hypothécaires à risque a fini par mettre de nombreuses autres sociétés ayant des relations et des investissements avec Lehman Brothers en détresse extrême. Conjuguées à d’autres insolvabilités majeures et à la crainte et à l’incertitude qui en ont résulté, les externalités ont eu une portée mondiale avec des baisses de marché précipitées et, en fin de compte, une récession mondiale.

L’importance de ces externalités dans les réseaux découle du fait qu’elles induisent une différence entre la façon dont les membres d’un réseau agissent et ce qu’il ya de mieux d’un point de vue sociétal. La plupart des gens ne pensent pas à l'impact de leur propre vaccination sur la santé des autres, les banques ne pensent pas à l'impact de leur prise de risque sur la solvabilité des autres banques et nous ne pensons pas à la manière dont nous devenons mieux informés et mieux connectés le bien-être des amis. Comprendre la structure de réseau de telles externalités nous aide à mettre en œuvre des politiques bien meilleures, allant de la réglementation financière aux avantages de subventionner la vaccination et à la manière de les cibler.

Q - La technologie et la mondialisation ont aidé les gens à créer plus de liens qu’ils ne le feraient autrement. Les réseaux peuvent-ils devenir trop connectés?

A - Les avantages des avancées technologiques et de la mondialisation ont été énormes. En 1980, plus de 40, plus de la population mondiale vivaient en dessous du seuil de pauvreté, contre moins de 10. La pauvreté est loin d'être effacée, et cette ligne est assez basse, mais les progrès sont en fait assez étonnants.

Les progrès technologiques et la connectivité accrue ont également eu plusieurs effets secondaires. La première est que les externalités dans les réseaux, comme les réseaux financiers mentionnés ci-dessus, peuvent aller plus loin et plus rapidement que jamais. Cela ne signifie pas nécessairement que le réseau est «trop connecté», mais que nous devons utiliser ses connaissances pour mieux réguler la connectivité extrême et les externalités qui en résultent. Il en va de même pour les maladies et les conséquences des poches de personnes non vaccinées.

Parallèlement à cela, une autre tendance remodèle nos réseaux. Nous avons de meilleures technologies pour trouver et communiquer avec d’autres personnes qui sont semblables et qui pensent de la même manière à nous-mêmes. Cela présente des avantages, car il peut être intéressant de communiquer avec une personne ayant des intérêts communs et capable de donner des conseils et de faire preuve d'empathie; mais cela entraîne aussi les coûts de création de chambres d'écho et d'homophilie croissante. Ce n’est peut-être pas parce que la technologie rend nos réseaux trop connectés, mais plutôt parce que nos réseaux sont trop biaisés.

La source: L'Université de Stanford

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = importance de l'amitié; maxresults = 3}