Qu'est ce qui fait un bon ami?

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Qu'est ce qui fait un bon ami?Comment devriez-vous choisir vos amis? Liderina / Shutterstock.com

Les bonnes amitiés méritent d'être célébrées. Mais pour beaucoup d'entre nous, des tensions peuvent apparaître de temps à autre entre être un bon ami et faire "la bonne chose". Face à, par exemple, une situation où il est tentant de mentir pour couvrir un ami, cela peut sembler même si l'amitié et la moralité sont en train de se heurter.

je suis un éthicien qui travaille sur des questions impliquant l'amitiéalors cette tension m'intéresse beaucoup.

Il peut être tentant de dire que les mauvaises personnes sont susceptibles de maltraiter leurs amis: par exemple, ils peuvent mentir, tromper ou voler à leurs amis. Mais il semble logiquement possible pour une personne d'être mauvaise pour certaines personnes mais bonne pour d'autres.

Y a-t-il d'autres raisons plus fondamentales de penser qu'il faut être une bonne personne pour avoir une bonne amitié?

Problèmes d'amitié et de moralité

Commençons par examiner les cas où la moralité et les exigences de l'amitié sont en conflit.

L'amitié semble exiger que nous soyons ouverts aux manières de voir de nos amis, même si elles diffèrent des nôtres. Il semble également que nous soyons concernés par le bien-être de nos amis. Ce n'est pas seulement que nous désirons de bonnes choses pour eux. Nous voulons également être impliqués dans la fourniture d'au moins une partie de ces produits.

C'est une chose qui distingue les soins des amis de ceux des simples sympathisants.

Mais nous devons aussi rester ouverts aux croyances de nos amis sur ce qui est bon pour eux: agir joyeusement sur ce que nous pensons être le mieux pour nos amis, quand l’ami est en désaccord, semble paternaliste. Dans certaines circonstances, comme cacher les clés d'un ami quand il boit, un peu de paternalisme pourrait être autorisé. Mais cela semble une mauvaise caractéristique générale de l'amitié.

Certains théoriciens soutiennent que c'est cette ouverture aux perspectives des amis qui introduit un danger moral. Par exemple, l'amitié avec une personne qui a des valeurs différentes peut progressivement changer vos propres, y compris pour le pire. Cela est particulièrement vrai lorsque la relation vous pousse à prendre leur point de vue au sérieux.

D'autres chercheurs affirment que c'est la combinaison du désir d'aider les amis avec cette ouverture à leur point de vue que pose le plus gros problème. En faisant cet argument, les érudits Dean Cocking et Jeanette Kennett citer une ligne dans "Pride and Prejudice" de Jane Austen. Dans cette ligne, la protagoniste Elizabeth Bennett dit au froid et à l’inflexibilité de M. Darcy: "Un respect pour le demandeur ferait souvent céder facilement une demande, sans attendre que des arguments en raisonnent un. il."

En d'autres termes, si votre ami vous demande de dire au patron qu'elle est malade, et non de la gueule de bois, vous devriez le faire, simplement parce qu'elle a demandé.

Aristote sur la vertu dans l'amitié

Afin de répondre à ces préoccupations, il est utile de revoir ce que dit Aristote à propos de l'amitié et de la qualité de personne.

Pour Aristote, il y a trois principaux types d'amitiés. Premièrement, les amitiés d'utilité: comme, par exemple, entre collègues amicaux. Deux, des amitiés de plaisir: par exemple, entre membres d'une équipe de jeu-questionnaire. Et trois, les amitiés entre ceux qui se trouvent bons et précieux pour eux-mêmes. Ce dernier, il appelle les amitiés de la vertu, le forme la meilleure et la plus complète d'amitié.

Il semble donc clair que le fait de valoriser quelqu'un pour ses vertus est caractéristique d'une bonne amitié. Contrairement aux autres formes d’amitié, il s’agit de valoriser des amis pour eux-mêmes, pas seulement pour ce qu’ils peuvent faire pour vous. De plus, cela implique de penser que leur caractère et leurs valeurs ont de la valeur.

Certains pourraient craindre que cela ne rende la norme trop élevée: Exiger que de bons amis soient parfaitement bons rendrait une bonne amitié incroyablement rare. Mais savant aristotélicien John Cooper soutient que nous pouvons simplement prendre cela pour dire que la qualité d'une amitié varie avec la qualité des personnages des amis.

Les personnes médiocres auront tendance à avoir des amitiés médiocres, tandis que les meilleures personnes auront de meilleures amitiés, toutes choses étant égales par ailleurs.

Qu'est-ce que la vertu?

Tout cela peut sembler désespérément subjectif, si on ne définit pas la «bonne personne», ou si elle est relative aux valeurs individuelles d'une personne. Mais Aristote offre également un compte rendu objectif de ce qu'il faut pour être une bonne personne.

Une bonne personne, dit-il, est quelqu'un qui possède les vertus. Les vertus, comme le courage, la justice et la modération, sont des qualités individuelles de caractère qui nous aident à vivre de bonnes vies humaines, seules et ensemble.

Aristote soutient que, de même que la netteté est une qualité qui aide un bon couteau à bien s’acquitter de ses fonctions, nous fonctionnons mieux en tant qu’êtres humains lorsque nous pouvons protéger ce que nous apprécions, travailler avec les autres et apprécier les plaisirs avec modération.

Il définit les mauvaises qualités, ou vices, comme des qualités qui rendent plus difficile la vie. Par exemple, les lâches ont du mal à protéger ce qui compte, les fainéants ne savent pas quand arrêter de consommer et les personnes injustes présentent ce qu’il appelle la «saisie», en s’emparant de leur part. Ils ont donc du mal à bien travailler avec les autres, ce qui peut constituer un obstacle majeur pour une espèce sociale.

Enfin, et de manière cruciale, il dit que nous développons ces qualités, à la fois bonnes et mauvaises, à travers une pratique répétée: nous devenons bons en répétant le bien, et le mal en sens inverse.

Connecter la vertu et l'amitié

Comment alors cela peut-il nous aider à comprendre la relation entre être une bonne personne et être un bon ami?

J'ai déjà dit que l'amitié implique à la fois l'ouverture aux perspectives des amis et leur aide. En supposant qu'Aristote a raison sur la relation entre le bon caractère et la capacité de bien vivre, il n'est pas bon de permettre à un ami qui agit mal de le faire, car cela compliquera la vie de cet ami.

Mais l'amitié n'est pas non plus servie en passant outre les croyances de l'ami sur ce dont il a besoin, même si ces croyances sont erronées. Donc, les seules personnes que nous pouvons toujours bien faire en tant qu’amis sont celles qui ont un caractère raisonnable.

Nous pouvons, bien sûr, changer nos propres valeurs et réactions pour mieux correspondre à nos amis. Une grande partie de cela peut arriver inconsciemment, et certains de ces changements pourraient même être en bonne santé. Mais quand ce changement est pour le pire (par exemple, devenir lâche ou injuste), nous semblons être lésés par l'association.

Qu'est ce qui fait un bon ami?Le temps passé avec des amis fait-il de vous une meilleure personne? marco monetti, CC BY-ND

Si le temps passé avec mon ami paresseux me rend moins motivé quand il s’agit de ma propre vie, je suis sans doute moins bien loti. Cela peut rendre de tels amis mauvais pour nous, même involontairement.

Il s'avère que la bonne amitié n’est même possible que si les deux amis sont raisonnablement bons.

La tension apparente entre l'amitié et la moralité n'est qu'une illusion qui résulte du fait de ne pas réfléchir soigneusement et clairement à la relation entre l'ouverture aux perspectives de nos amis et notre intérêt à aider nos amis.

As Aristote l'a dit,

La Conversation"L’amitié des méchants est une mauvaise chose (car ils s’unissent dans de mauvaises poursuites et deviennent de plus en plus méchants), tandis que l’amitié des bons hommes s’accompagne de leur compagnie; et on pense qu'ils s'améliorent aussi par leurs activités et en se perfectionnant mutuellement; car les uns et les autres prennent le moule des caractéristiques qu'ils approuvent. "

A propos de l'auteur

Alexis Elder, professeur adjoint de philosophie, Université du Minnesota Duluth

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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