Comment votre réseau social pourrait vous sauver d'une catastrophe

Comment votre réseau social pourrait vous sauver d'une catastrophe
Évacuation de Corpus Christi, Texas avant l'ouragan Bret dans 1999. FEMA

Au début de novembre, 2017, voisin de Brooks Fisher à Sonoma, en Californie, a frappé à sa porte au 2, a sonné à la porte et a crié: «Il y a un feu qui arrive et vous devez partir maintenant! Je peux entendre des arbres qui explosent! "

Le ciel était orange et l'odeur de fumée était forte. Fisher et sa femme ont sauté dans leur voiture et ont conduit dehors comme les flammes ont englouti des maisons des deux côtés de la route. Brooks a appelé 911: Le répartiteur lui a dit qu'elle avait déjà eu des rapports d'incendies sur Rollo Road, mais lui et sa femme n'ont vu aucun répondeur officiel. Les seules personnes qui essayaient d'aider à évacuer la région étaient leurs voisins, faisant du porte-à-porte.

Lorsque Brooks et sa femme sont finalement retournés chez eux, ils n'ont trouvé que des cendres. Mais ils étaient en sécurité.

Brooks et sa famille ont survécu grâce à l'intervention d'un voisin inquiet. De nombreux décès qui surviennent lors d'événements tels que les inondations, les incendies, les ouragans et les coulées de boue pourraient être évités en laissant les zones vulnérables. Mais les gens ne bougent pas toujours, même après avoir reçu des ordres d'évacuation ou des avertissements de risque imminent.

Pour comprendre pourquoi, nous avons travaillé avec Facebook pour comprendre les schémas d'évacuation basés sur des informations que les gens partageaient publiquement sur les réseaux sociaux avant, pendant et après les ouragans. Nous avons constaté que les réseaux sociaux, en particulier les liens avec les personnes au-delà de la famille immédiate, influencent les décisions de quitter ou de rester en place avant les catastrophes.

Points de vue des médias sociaux

De nombreuses communautés vulnérables aux catastrophes consacrent beaucoup de ressources à fournir aux résidents des alertes précoces. Par exemple, à Montecito, en Californie, au cours de la Coulées de boue de janvier 2018, les autorités locales et les gestionnaires de catastrophes ont essayé de avertir les résidents à travers des canaux qui comprenaient des courriels, des alertes sur les médias sociaux, des communiqués de presse et des dépêches faisant du porte à porte. Malgré ces efforts, tous les résidents n'ont pas été évacués et près de deux douzaines ont perdu la vie.

Traditionnellement, l'accent a été mis sur le rôle de la préparation de l'infrastructure physique pendant la crise. Mais à la lumière des conclusions sur la importance du capital social en période de crise, notre équipe a voulu mieux éclairer le comportement humain lors de ces événements.

Pour comprendre le comportement d'évacuation, les chercheurs en sciences sociales ont généralement demandé aux survivants des semaines, voire des années après un événement, de se souvenir de ce qu'ils ont fait et pourquoi. D'autres chercheurs ont attendu des aires de repos le long des routes d'évacuation et évacués directement interrogés fuir les ouragans ou les tempêtes venant en sens inverse. Nous voulions mieux saisir les nuances du comportement humain sans avoir à compter sur la mémoire ou à attraper les gens qui s'arrêtaient pour le gaz et le café.

Pour ce faire, nous avons travaillé avec des chercheurs de Facebook à l'aide de résumés de données au niveau de la ville avant, pendant et après une catastrophe pour construire les variables de résultats «Avez-vous évacué?» Et «Si vous l'avez fait, à quelle vitesse? après le désastre est-ce que tu es revenu? "Facebook s'engage dans nombreuses collaborations académiques dans les disciplines de l'ingénierie, des affaires et de la recherche. Nous croyons que notre équipe de recherche est parmi les premières à étudier le mouvement de tant de personnes à travers plusieurs catastrophes en utilisant des données de géolocalisation.


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Pour protéger la vie privée des utilisateurs, nous avons soumis notre conception de recherche à un examen interne rigoureux par des spécialistes de la science des données, du droit, de la confidentialité et de la sécurité. Nous avons seulement rapporté les associations globales dans la population étudiée et utilisé des données de géolocalisation non plus spécifiques que le niveau de la ville. Et nos modèles ne comportaient que des fonctionnalités regroupées en grandes catégories - par exemple, «Groupe d'âge 35-44», plutôt que l'âge précis d'une personne.

Les réseaux locaux serrés peuvent encourager à rester

Basé sur des recherches montrant que les liens sociaux offrent une résilience aux personnes pendant les crises, nous soupçonnions que le capital social pourrait être un facteur critique pour aider les gens à décider s'ils doivent rester ou partir. Par capital social, nous entendons les liens entre les personnes et les autres et les ressources qui leur sont accessibles dans leurs communautés sociales, telles que l'information et le soutien.

Certains aspects de ces ressources sont reflétés dans les médias sociaux. Dans cette optique, nous avons entrepris d'étudier si les attributs des réseaux sociaux des personnes influent sur le comportement d'évacuation.

Nous avons examiné trois différents types de liens sociaux:

* Liens de liaison, qui relient les gens à la famille proche et les amis

* Rapprochement des liens, qui les relient à travers un intérêt commun, lieu de travail ou lieu de culte

* Relier les liens, qui les relient aux personnes en position de pouvoir.

Alors que notre recherche est actuellement en cours de révision pour être soumise à nouveau à un journal révisé par des pairs, nous sommes convaincus que d'autres facteurs, des liens plus étroits et des liens - c'est-à-dire des personnes plus proches de leur famille immédiate et amis proches - étaient plus susceptibles d'évacuer des zones vulnérables dans les jours précédant un ouragan.

Nous théorisons que cela se produit pour plusieurs raisons. Premièrement, les personnes ayant des liens plus étroits ont des réseaux sociaux étendus, qui peuvent les relier à des sources de soutien en dehors des zones directement touchées par les catastrophes. Deuxièmement, les personnes ayant des liens plus étroits peuvent avoir construit ces réseaux en se déplaçant ou en voyageant plus, et se sentent ainsi plus à l'aise d'évacuer loin de chez eux lors d'une catastrophe.

Les liens de liaison sont également importants. Nos données ont montré que les utilisateurs dont les réseaux sociaux comprenaient des politiciens et des personnalités politiques étaient plus susceptibles d'évacuer. Cela peut être dû au fait qu'ils étaient plus susceptibles de recevoir des informations d'avertissement et que les chiffres des autorités de confiance diffusaient cette information.

En revanche, nous avons constaté que des liens plus étroits - c'est-à-dire, de la famille et des amis - rendaient les gens moins susceptibles d'évacuer avant d'avoir un ouragan. À notre avis, c'est un aperçu critique. Les personnes dont les réseaux proches et proches sont forts peuvent se sentir soutenues et mieux préparées pour affronter la tempête. Et rester en place pourrait avoir des résultats positifs, comme une plus grande probabilité de reconstruction dans les quartiers existants.

Mais il est également possible que voir des parents, des amis proches et des voisins décider de ne pas évacuer peut amener les gens à sous-estimer la gravité d'une catastrophe imminente. De telles perceptions erronées pourraient mettre les gens à un risque immédiat plus élevé et augmenter les dommages à la vie et à la propriété. Si les personnes dont les liens de liaison plus forts les conduisent à rester mieux ou pire que les autres est une question à étudier plus avant.

Le changement climatique et le développement côtier font des catastrophes plus fréquent et dommageable. Sciences sociales et médias sociaux, qui sont une partie essentielle des boîtes à outils de désastre, offrir des opportunités pour aborder des questions critiques sur les facteurs qui peuvent rendre les communautés et les sociétés plus résistantes aux catastrophes et aux crises.

À propos des auteurs

Daniel P. Aldrich, professeur de science politique, de politique publique et des affaires urbaines et directeur du programme de sécurité et de résilience, Northeastern University et Danaë Metaxa, doctorante en informatique, Université de Stanford. La ConversationLes résidents de Sonoma Brooks Fisher et Paige Maas, un scientifique de données sur Facebook, ont contribué à cet article.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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