La solitude peut être plus mortelle que l'obésité

Pourquoi la solitude peut être plus mortelle que l'obésité
Des études montrent que la solitude peut être mortelle, plus encore que l'obésité.

L'indépendance est glorifiée dans la culture nord-américaine comme un symbole de force. En tant que société, nous valorisons la réussite individuelle et prônons l'autonomie.

Je suis un expert en vieillissement et en retraite et j'aide également les employés à faire la transition entre le travail et la retraite en animant des séminaires et des ateliers au sein des entreprises canadiennes. Et je me demande souvent si notre attitude de «faire cavalier seul» nous a menés sur un chemin solitaire et isolant.

Voici quelques statistiques récentes:

Je soupçonne que ces chiffres sont encore plus élevés dans la population canadienne en général, pas seulement chez les membres du CARP.


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Selon la science, la solitude raccourcit notre durée de vie. Deux fois plus que l'obésité. Oui, tu l'as bien lu.

Dr. John Cacioppo, l'autorité la plus importante du monde sur la solitude, maintient que le nombre de personnes dans votre vie ne vous inocule pas de la solitude. Au contraire, c'est le sentiment d'être seul qui met le cerveau et le corps en danger.

Cacioppo équivaut à se sentir seul avec sensation de faim. Nous compromettons notre survie et notre bien-être lorsque l'un ou l'autre est ignoré.

Nous sommes biologiquement câblés pour répondre à notre environnement. Lorsque nous éprouvons des niveaux de sucre dans le sang bas, nous avons envie de nourriture. Le sentiment que nos estomacs sont vides est un signe d'avertissement à manger et c'est essentiel à notre survie même.

Quand nous nous sentons seuls, nous désirons être en contact avec les autres, un peu comme le grondement que fait votre ventre quand il a faim.

Un cerveau solitaire est agité

La solitude déclenche l'hyper-vigilance. Votre cerveau est à l'affût des menaces sociales, ce qui nous met sur la défensive. Nous devenons plus réactifs aux événements négatifs et percevons les tracas quotidiens comme plus stressants.

Un cerveau solitaire se réveille souvent, éprouve un sommeil fragmenté et ne peut pas se remettre des événements stressants de la journée.

Un cerveau solitaire est également sujet à une augmentation des symptômes dépressifs et a des difficultés à s'auto-réguler. C'est pourquoi vous pouvez vous trouver irritable et impulsif.

Un cerveau solitaire est également à risque de déclin cognitif et physique.

Une étude hollandaise de trois ans suivi plus de 2,000 participants 65 à 86. Bien qu'aucun des participants n'ait eu de signes de démence au début de l'étude, les résultats ont révélé que ceux qui déclaraient se sentir seuls avaient une augmentation de 64 pour cent du risque de développer une démence.

Les gens connaissent également une augmentation de la solitude lorsqu'ils prennent leur retraite du travail. C'est pourquoi tu veux pour vous assurer que vous prenez votre retraite à quelque choseet que vous avez des amis en dehors de votre lieu de travail.

Un corps solitaire

La solitude affecte également le corps. Psychologue Stephen Suomi La recherche indique que la solitude déforme l'expression de certains gènes. Une expérience séparant les primates nouveau-nés de leurs mères au cours de leurs quatre premiers mois de vie a entraîné le développement altéré des gènes liés à l'immunité qui aident l'organisme à combattre les virus.

Psychologue social La recherche de Lisa Jaremka indique que les personnes seules ont des niveaux plus élevés de virus activés dans leur système et sont plus à risque de souffrir d'une inflammation chronique, qui a été liée au diabète de type 2, à l'arthrite, aux maladies cardiaques et même au suicide.

Alors que l'obésité augmente vos chances de mort prématurée de 20%, la solitude augmente vos chances de 45 pour cent.

Que devons-nous faire avec un état émotionnel si puissant qu'il peut altérer notre cerveau, compromettre notre physiologie et raccourcir notre longévité?

L'antidote à la solitude

  1. Cherchez la connexion: Nous avons tous besoin d'une tribu!

  2. Arrêtez de nier et acceptez de vous sentir «seul» comme un simple désir de connexion.

  3. Reconnaître les conséquences de la solitude prolongée. Si vous ignorez la faim, vous mourrez de faim. La même chose est vraie de notre besoin d'appartenance. Si vous vous sentez seul, tendez la main aux autres.

  4. Reconnaissez que les relations de qualité sont les plus efficaces pour combler ce vide.

Nous sommes amorcés physiologiquement et psychologiquement pour la connexion.

La prochaine fois que vous vous sentez seul et hors de la nature, reconnaissez-le comme un signal que vous avez besoin de connexion et de rechercher la compagnie.

La ConversationVotre corps et votre cerveau seront reconnaissants que vous avez fait, et vous pouvez même augmenter votre longévité.

A propos de l'auteur

Gillian Leithman, professeure adjointe de recherche sur les compétences professionnelles et le vieillissement, la retraite et la gestion des connaissances, Université Concordia

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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