Comment les amitiés fortes défient la démence

Comment les amitiés fortes défient la démence

Le rire d'Alice Padilla a traversé l'air au zoo de Woodland Park à Seattle. Après une tournée d'exposition d'une heure, elle et d'autres amis de 16 étaient assis à la cafétéria du zoo, grignotant des biscuits au sucre et se moquant des best-sellers actuels. Le groupe pourrait sembler être juste un autre groupe d'amis visitant le zoo. Mais ils étaient là aussi pour un autre but: apporter de la joie autant que du soutien. Dans le cadre d'un programme appelé Momentia, plus de la moitié des membres du groupe sont atteints de démence.

Ce jour était, en effet, un acte de défi pour le Padilla 63-year-old, qui a été diagnostiqué avec la démence il ya deux ans. En vivant entièrement dans le présent, Padilla combat une maladie qui menace de lui voler sa mémoire.

Le voyage du zoo était l'une des activités d'un groupe de la région de Seattle, allant des groupes de strum et de tambours aux performances de rap en passant par des causeries de café et des plaidoyers de politique publique organisés pour les membres de Momentia. Marigrace Becker, directrice du programme de mémoire de l'Université de Washington et de Brain Wellness Centre, a cofondé Momentia il y a trois ans pour remettre en question les idées fausses généralement associées à la démence. Le mouvement Momentia utilise des liens sociaux forts pour conjurer les effets de la maladie d'Alzheimer et de la démence.

Comment les amitiés fortes défient la démenceAlice et Paul Padilla, debout, chantent avec d'autres membres du Momentia Strum & Drum Band pendant le Camp Momentia, un rassemblement annuel à West Seattle pour les patients atteints de démence et leurs familles. "Quand vous avez ce genre de gens qui se surveillent les uns les autres, vous pouvez profiter de votre vie", a déclaré Alice.
OUI! Photo par Betty Udesen.

Selon l'Association Alzheimer, par 2050, le nombre de personnes âgées de 65 et plus âgées atteintes de la maladie d'Alzheimer pourrait presque tripler, passant de 5.1 millions aujourd'hui à un million 13.8 projeté. L'estimation fait de Momentia un impératif pour Becker. Elle a passé des années à faire du bénévolat auprès de groupes de soutien à la démence et, après avoir réfléchi à des mots qui rimaient avec la maladie, est venue avec "Momentia" pour capturer l'idée de célébrer la vie dans le moment. Becker voulait plus qu'un service social; elle voulait l'autonomisation.

"Je l'envisageais plutôt comme le mouvement Occupy, qui galvanise les gens et les dynamise pour avoir une voix, pour construire des communautés favorables à la démence à leur manière", a-t-elle dit.

Bien qu'il n'y ait pas de remède contre la démence ou l'Alzheimer, des études suggèrent que des liens sociaux forts peuvent aider à prévenir l'avancée des maladies.

C'était l'objectif d'un autre événement lors d'un dimanche doux en septembre, quand plus de 100 personnes atteintes de démence et leurs familles se sont réunis à Seattle Ouest pour le Camp Momentia. Becker a déclaré que l'événement annuel reconnaissait le "pouvoir d'endurance" des personnes touchées par la maladie.

Padilla était parmi eux. Elle a participé à la batterie et à la danse carrée et a terminé la journée avec une présentation collective de «Quand les saints vont marcher.» Sa petite monture marchait autour du grand cercle de campeurs chantant alors qu'ils riaient de son usurpation d'un tambour majeur Mardi Gras .

"Je ne suis pas triste ou en colère", a-t-elle dit plus tard. "Je n'ai rien de tout cela parce que ces choses sont faciles à vivre si vous avez la maladie d'Alzheimer. Quand vous avez ce genre de gens qui se surveillent les uns les autres, vous pouvez profiter de votre vie. "

Et avec ça, son rire se leva à nouveau dans les airs.

A propos de l'auteur

Marcus Harrison Green a écrit cet article pour Comment créer une culture de bonne santé, le numéro Winter 2016 de OUI! Magazine. Marcus est un OUI! Fellow et le fondateur de South Seattle Emerald. Suivez-le sur Twitter @mhgreen3000.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = démence; maxresults = 3}