Le mythe selon lequel les femmes haïssent secrètement d'autres femmes a une longue histoire

bleu club de stockageCarl H. Pforzheimer, Rupture du Blue Stocking Club (1815). Collections numériques de la bibliothèque publique de New York, CC BYDans sa première entrevue en tant que Premier ministre avec The Today Show lundi, Malcolm Turnbull a répondu aux questions sur l'augmentation du financement pour les femmes fuyant la violence familiale en déclarant "les vrais hommes ne frappent pas les femmes".

Donné statistiques récentes sur la prévalence de violence contre les femmes en Australie, il est impossible de surestimer l'importance de ce message.

Mais si les paroles du Premier ministre sont importantes, il est tout aussi crucial d'encourager les dirigeants politiques et les médias à se faire entendre. C'est seulement alors que nous pourrons commencer à remodeler la façon dont la société pense aux relations entre les hommes et les femmes en Australie.

Mais quels sont les messages culturels actuels sur les relations entre les femmes elles-mêmes?

La conclusion récente dans les médias et la culture populaire semble être que, bien que les femmes ne frappent pas d'autres femmes, elles se heurtent invariablement les unes aux autres. Il n'y a rien de nouveau dans cette idée.

Méchantes filles?

Dans la dernière décennie, les conclusions sociologiques ont cherché à démontrer que l'intimidation chez les filles prend la forme de agression relationnelle - abus verbal et émotionnel - par opposition à l'agression physique trouvée chez les garçons.

Cela a suscité un débat sur les "filles méchantes" de tous âges. Mais ce n'est pas seulement un sous-ensemble de femmes qui se livrent à "crime fille-à-fille".

Au contraire, des incidents de coups de poignard ou de commérages entre femmes de haut profil, ainsi que des commentaires «méchants» sur des célébrités féminines sur les médias sociaux, ont été saisis comme preuve que l'hostilité est un état naturel parmi toutes les femmes.

Les journalistes déclarent allègrement sur les batailles Twitter entre des célébrités telles que Taylor Swift et Nicki Minaj, Beyonce et Rihanna, et Khloe Kardashian et Amber Rose.

La prémisse que les femmes se foutre les unes des autres afin de rivaliser pour l'attention des hommes est également utilisée pour le divertissement, comme sur Le Bachelor et le Real Housewives de Melbourne. Ou pour la valeur comique, comme dans Chris Rock's routine de stand-up.

Pourtant, les commentateurs sociaux traitent aussi le stéréotype de la «méchante fille» comme une nouvelle découverte, ou une partie de la condition humaine récemment reconnue.

Un mythe avec une histoire plus longue

En réalité, la croyance que les femmes se détestent secrètement a une longue histoire.

Pendant des siècles, les femmes ont été déclarées incapables de «vraie» amitié. Les victoriens célébraient des amitiés romantiques entre femmes, mais les dépeignaient également comme des passions superficielles qui préparaient simplement les femmes au mariage.

Plutôt que de profiter des amitiés durables qui existent entre les hommes, les liens entre les femmes étaient décrits comme éphémères, incapables de résister aux querelles des femmes.

Sur les femmes (1851), par le philosophe allemand Arthur Schopenhauer, a déclaré que le sentiment entre les hommes étrangers ou les connaissances était "la simple indifférence"; pour les femmes, c'était "l'inimitié réelle".

De même, le ministre unitarien et écrivain William Rounseville Alger, en Les amitiés des femmes (1868), a conclu:

J'ai souvent été frappé à la fois par le petit nombre d'exemples enregistrés du sentiment chez les femmes [...] et par la banalité de la croyance exprimée, que de forts obstacles naturels font de l'amitié une expérience relativement faible et rare avec eux.

Pire, l'animosité sous-jacente a été dépeinte, rendant ces relations potentiellement dangereuses. À l'extrême, on pensait que les amitiés féminines incitaient les femmes à commettre des actes criminels.

En tant qu'anthropologue criminel du dix-neuvième siècle Cesare Lombroso soutenu dans Femme criminelle, la prostituée et la femme normale (1893):

En raison de l'antipathie latente des femmes pour l'autre, les événements insignifiants donnent lieu à des haines féroces; et en raison de l'irascibilité des femmes, ces occasions conduisent rapidement à l'insolence et les agressions. [...] Les femmes de la station sociale élevée font la même chose, mais leurs formes les plus raffinées de l'insulte ne conduisent pas à des tribunaux de droit.

L'Australie a hérité de cette tradition culturelle occidentale de diabolisation des relations entre les femmes. Il n'est pas étonnant que l'historien australien Nick Dyrenfurth trouvé mateship d'avoir été une institution "résolument masculin" dans son récent history sur le sujet.

Un Impératif biologique?

Pour de nombreux commentateurs du présent et du passé, la principale raison pour laquelle les femmes sont censées manquer de sororité est la jalousie sexuelle.

Il est allégué cela pourrait même être biologique - un entraînement laissé d'une période où l'obtention d'un soutien masculin était nécessaire à la survie des femmes.

En effet, Lombroso fut l'un des premiers à épouser cette vision darwinienne des relations féminines. Il a prétendu que la compétition pour les «ressources» conduisait à une haine instinctive de leur propre sexe parmi les femelles animales et humaines.

Alors que de tels conflits subsistent non prouvé, ils se sont révélés influents.

Au XIXe siècle, de tels sentiments ont fait des femmes des boucs émissaires pour leur propre souffrance. La prostitution n'était pas imputée au capitalisme, mais à la vindicte de ceux qui étaient déjà dans le commerce. Les prostituées victoriennes ont prétendument cherché à "traîner" d'autres femmes à leur niveau.

Il y avait «le sentiment» chez les prostituées que «le renard a perdu sa queue et veut que tous les autres renards se fassent couper la queue aussi», suffirait la suffragette Agnes Maude Royden dans son livre 1916. Chemins vers le bas.

A l'inverse, les femmes «respectables» ont été accusés de faire respecter les normes morales qui ont empêché la remise en état des «femmes déchus». Pour Melbournian journaliste du dix-neuvième siècle "Le Vagabond"John Stanley James, c'était" femme seule "- jamais homme - qui jeta" des pierres sur sa sœur égarée ".

Cette perspective se poursuit dans la société aujourd'hui. Selon les commentateurs Brique Samantha, ce sont les femmes, et non les hommes, qui objectivent, déprécient et sabotent les femmes séduisantes, surtout celles qui ont embrassé leur sexualité.

Femmes professionnelles

Les femmes ont peut-être été libérées de leur dépendance à l'égard d'un pourvoyeur masculin au cours du XXe siècle, mais cela n'aurait pas réduit la rivalité entre les femmes. Au contraire, ce phénomène semble s'être simplement déplacé dans le sphère professionnelle.

Beaucoup pensent que les patrons sont plus sévères envers les employées, réticentes à aider les autres à briser le plafond de verre de peur de perdre leur position privilégiée.

étude psychologique a conclu que les accusations de comportement de «reine des abeilles» résultaient habituellement du fait que les femmes étaient tenues à des normes professionnelles différentes. Selon les chercheurs, la compétitivité et l'autoritarisme ont été perçus négativement par les femmes, mais pas par les hommes.

Encore une fois, de telles perceptions ne sont pas nouvelles.

Dans l'économie illicite du dix-neuvième siècle, les tenanciers de maisons closes étaient décrits comme gardant jalousement la position plus privilégiée qu'ils occupaient par rapport à la prostituée ordinaire. On disait que les Madames trompaient les autres femmes de leur salaire avec un sentiment de schadenfreude.

Il y avait des allégations similaires d'exploitation des femmes dans l'économie légitime. Réformateur social Helen Campbell, dans Prisonniers de la pauvreté (1900), une enquête sur des ouvrières américaines, a déclaré:

Les superviseurs industriels féminins sont non seulement aussi avides de cupidité et aussi rusés et incertains dans leurs méthodes que la pire classe d'employeurs masculins, mais encore plus ingénieux dans certains modes d'imposition.

Le mythe continue

Que ce soit dans leur vie professionnelle ou personnelle, il est vrai que les femmes ne traitent pas toujours bien les autres femmes. Mais la même chose peut être dite pour les hommes.

Nous pourrions tout aussi bien trouver des preuves que tous les hommes se détestent - par exemple, en soulignant que la majorité des crimes violents sont commis par des hommes contre d'autres hommes.

Pourtant, des siècles d'être des femmes sont racontées les uns des autres pires ennemis a abouti à biais de confirmation. Nous sommes programmés pour identifier les preuves qui soutiennent l'hypothèse préexistante.

Et quand des histoires de rivalité féminine agrémentent nos écrans - par exemple, entre mères La main sur le berceau (1992), la clique de quatre filles Pretty Little Liars (2010-présent) et les reines du crime rivales dans Underbelly: Rasoir (2011) - ces récits sont simplement plus émoustillants que la réalité prosaïque de la violence masculine.

Un souci de «crime» de fille-fille non seulement distrait des plus grands problèmes auxquels les femmes sont confrontées, tels que les violences commises contre eux par les hommes, mais dans une certaine mesure valide les attitudes des femmes-comme-moins qui contribuent à de tels crimes.

Critique culturel HL Mencken une fois défini un misogyne comme un homme qui déteste les femmes autant que les femmes se détestent les uns les autres. Suggérer facilement que toutes les femmes se haïssent donne une permission tacite aux hommes de haïr les femmes aussi.

A propos de l'auteurLa Conversation

alana piperAlana Piper, chercheuse, Griffith Criminology Institute, Université Griffith. Elle a un large éventail d'intérêts concernant l'histoire sociale et culturelle de l'Australie, en particulier en ce qui concerne les questions d'ordre et de contrôle sociaux, les médias, et le genre, la classe et l'identité raciale.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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