Davantage de jeunes adultes vivent avec leurs parents - mais est-ce nécessairement mauvais?

Davantage de jeunes adultes vivent avec leurs parents - mais est-ce nécessairement mauvais?
Des millions d'étudiants vivent chez eux depuis la fermeture de leurs campus en raison du coronavirus.
FG Trade via Getty Images

Quand le Pew Research Center récemment rapporté que la proportion d'Américains âgés de 18 à 29 ans qui vivent avec leurs parents a augmenté pendant la pandémie COVID-19, peut-être avez-vous vu certains des essoufflé titres hyping comment il est plus élevé qu'à tout moment depuis la Grande Dépression.

De mon point de vue, la vraie histoire ici est moins alarmante que vous ne le pensez. Et c'est en fait un peu plus intéressant que le résumé du son.

Pendant des années 30 j'ai étudié Les 18 à 29 ans, une tranche d'âge que j'appelle "adultes émergents»Pour décrire leur statut intermédiaire comme n'étant plus des adolescents, mais pas complètement adultes.

Il y a encore 30 ans, l'âge adulte - généralement marqué par un emploi stable, un partenariat à long terme et une indépendance financière - arrivait plus tard que par le passé.

Oui, beaucoup d'adultes émergents vivent maintenant avec leurs parents. Mais cela fait partie d'une tendance plus large et plus longue, le pourcentage n'augmentant que modestement depuis que le COVID-19 a frappé. De plus, le fait d'avoir des enfants adultes encore à la maison ne vous causera pas, ni à eux, aucun dommage permanent. En fait, jusqu'à très récemment, c'était la façon dont les adultes vivaient généralement à travers l'histoire. Même maintenant, c'est une pratique courante dans la plupart des pays du monde.

Rester à la maison n'est ni nouveau ni inhabituel

S'appuyant sur le mensuel du gouvernement fédéral Enquête sur la population actuelle, le rapport Pew a montré que 52% des 18-29 ans vivent actuellement avec leurs parents, contre 47% en février. L'augmentation concernait surtout les jeunes adultes émergents - âgés de 18 à 24 ans - et était principalement attribuable à leur retour des collèges qui ont fermé leurs portes ou à leur perte d'emploi.

Bien que 52% soit le pourcentage le plus élevé depuis plus d'un siècle, ce nombre a en fait augmenté régulièrement depuis qu'il a atteint un creux de 29% en 1960. La raison principale car l'augmentation est que de plus en plus de jeunes ont poursuivi leurs études dans la vingtaine alors que l'économie passait de la fabrication à l'information et à la technologie. Lorsqu'ils sont inscrits à l'école, la plupart ne gagnent pas assez d'argent pour vivre de manière indépendante.


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Avant 1900 aux États-Unis, il était courant pour les jeunes de vivre à la maison jusqu'à ce qu'ils se marient au milieu de la vingtaine, et il n'y avait rien de honteux à ce sujet. Ils ont généralement commencé à travailler au début de leur adolescence - il était rare alors que les enfants obtiennent même une éducation secondaire - et leurs familles comptaient sur le revenu supplémentaire. La virginité pour les jeunes femmes était très prisée, c'était donc un déménagement avant le mariage qui était scandaleux, ne pas rester à la maison où ils pourraient être protégés des jeunes hommes.

Dans la plupart des pays du monde aujourd'hui, c'est toujours typique pour les adultes émergents de rester à la maison jusqu'à au moins la fin de la vingtaine. Dans les pays où le collectivisme est plus valorisé que l'individualisme - dans des endroits aussi divers que l'Italie, le Japon et le Mexique - les parents préfèrent généralement que leurs adultes émergents restent à la maison jusqu'au mariage. En fait, même après le mariage, il reste une tradition culturelle commune pour un jeune homme d'amener sa femme dans la maison de ses parents plutôt que de déménager.

Jusqu'à ce que le système de retraite moderne apparaisse il y a environ un siècle, les parents vieillissants étaient très vulnérables et avaient besoin de leurs enfants adultes et de leurs belles-filles pour s'occuper d'eux dans leurs dernières années. Cette tradition persiste dans de nombreux pays, y compris les deux pays les plus peuplés du monde, l'Inde et la Chine.

Dans les États-Unis individualistes d'aujourd'hui, nous nous attendons surtout à ce que nos enfants prennent la route à 18 ou 19 ans afin qu'ils puissent apprendre à être indépendants et autonomes. S'ils ne le font pas, nous pouvons craindre qu'il y ait quelque chose qui cloche chez eux.

Ils vous manqueront quand ils seront partis

Parce que je fais des recherches sur les adultes émergents depuis longtemps, je fais beaucoup d'interviews à la télévision, à la radio et dans la presse depuis la publication du rapport Pew.

Toujours, la prémisse semble être la même: n'est-ce pas horrible?

Je conviens volontiers que c'est horrible de voir vos études dérailler ou de perdre votre emploi à cause de la pandémie. Mais ce n'est pas terrible de vivre avec ses parents à l'âge adulte. Comme la plupart du reste de la vie de famille, c'est un mélange: c'est pénible à certains égards et gratifiant à d'autres.

Dans une enquête nationale auprès des 18-29 ans J'ai dirigé avant la pandémie, 76% d'entre eux ont convenu qu'ils s'entendaient mieux avec leurs parents maintenant qu'ils ne le faisaient à l'adolescence, mais presque la même majorité - 74% - était d'accord: «Je préférerais vivre indépendamment de mes parents, même si cela signifie vivre avec un budget serré.

Les parents expriment une ambivalence similaire. Dans une enquête nationale distincte, j'ai dirigé, 61% des parents qui avaient une personne âgée de 18 à 29 ans vivant à la maison étaient «majoritairement positifs» à propos de ce mode de vie, et à peu près le même pourcentage étaient d'accord pour dire que vivre ensemble entraînait une plus grande proximité émotionnelle et une plus grande camaraderie avec leurs adultes émergents . D'un autre côté, 40% des parents ont convenu qu'avoir leurs adultes émergents à la maison signifiait s'inquiéter davantage pour eux, et environ 25% ont déclaré que cela entraînait davantage de conflits et de perturbations dans leur vie quotidienne.

Même si la plupart des parents aiment avoir leurs adultes émergents avec eux, ils ont tendance à être prêts à passer à la prochaine étape de leur vie lorsque leur plus jeune enfant atteint la vingtaine. Ils ont des projets qu'ils retardent depuis longtemps - voyager, adopter de nouvelles formes de loisirs et peut-être prendre leur retraite ou changer d'emploi.

Ceux qui sont mariés voient souvent cette nouvelle phase comme un moment pour connaître à nouveau leur conjoint - ou comme un moment admettre que leur mariage a suivi son cours. Ceux qui sont divorcés ou veuves peuvent désormais avoir un invité pour la nuit sans se soucier de l'examen minutieux de leur enfant adulte à la table du petit-déjeuner le lendemain matin.

Ma femme, Lene, et moi avons une expérience directe sur laquelle puiser avec nos jumeaux de 20 ans, qui sont rentrés à la maison en mars après la fermeture de leurs collèges, une expérience partagée avec des millions d'étudiants à travers le pays. J'avoue que nous avons profité de notre temps en tant que couple avant leur retour, mais c'était néanmoins un plaisir de les voir revenir de manière inattendue, car ils sont pleins d'amour et ajoutent tellement de vivacité à la table du dîner.

Maintenant, le semestre d'automne a commencé et notre fille, Paris, est toujours à la maison pour suivre ses cours via Zoom, tandis que notre fils, Miles, est retourné à l'université. On savoure ces mois avec Paris. Elle a un grand sens de l'humour et fait un excellent bol de riz au tofu coréen. Et nous savons tous que cela ne durera pas.

C'est quelque chose qui mérite d'être rappelé pour nous tous en ces temps étranges, en particulier pour les parents et les adultes émergents qui se retrouvent à partager leur logement. Ça ne durera pas.

Vous pourriez voir ce changement inattendu comme horrible, comme une douleur royale et un stress quotidien. Ou vous pourriez y voir une chance de plus de se connaître à l'âge adulte, avant que l'adulte émergent ne reparte à l'horizon, cette fois pour ne plus jamais revenir.La Conversation

A propos de l'auteur

Jeffrey Arnett, chercheur principal, Département de psychologie, Université Clark

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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