Pourquoi les enfants appellent-ils leurs parents «maman» et «papa»?

Pourquoi les enfants appellent-ils leurs parents «maman» et «papa»? Chaque culture connue sur Terre a des mots spéciaux pour que les enfants appellent leurs parents. XiXinXing via Getty Images

Une fois, il y a longtemps, l'un de nous, Bethany, a pris du retard à l'épicerie et essayait de rattraper son retard. Elle a appelé le nom de sa maman, "Maman!" Et à sa grande frustration, la moitié des femmes se sont retournées et l'autre a ignoré Bethany, en supposant que c'était l'enfant de quelqu'un d'autre.

Comment Bethany allait-elle attirer l'attention de sa mère? Elle connaissait une astuce secrète qui fonctionnerait à coup sûr: sa maman avait un autre nom. Elle a appelé "Denise!" et comme par magie, juste sa maman (l'autre d'entre nous) s'est retournée.

Mais pourquoi presque tous les enfants utilisent-ils le même nom pour leurs parents? C'est le genre de question nous aimons enquêter sur scientifiques qui étudient les familles et le développement humain.

Les sons entendus dans le monde

Partout dans le monde, les mots pour «maman», «papa», «grand-mère» et «grand-père» sont presque les mêmes. Autres mots ne sont pas aussi similaires.

Prenez par exemple «chien». En français, «chien» est «chien»; en néerlandais, c'est «hond»; et en hongrois, c'est «kutya». Mais si vous aviez besoin d'attirer l'attention de votre mère en France, aux Pays-Bas ou en Hongrie, vous appelleriez «maman», «maman» ou «maman».

Vous pouvez dire «maman» dans n'importe quel pays du monde et les gens sauraient à peu près qui vous vouliez dire. Et avez-vous remarqué que «papa» est également similaire dans toutes les langues - «papa», «baba», «papa» et «papa»?


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Les scientifiques ont remarqué la même chose. George Peter Murdock était un anthropologue, un scientifique qui étudie les gens et les cultures. Pete, comme ses amis l'appelaient, a parcouru le monde dans les années 1940 et recueilli des informations sur les familles de partout. Il a découvert 1,072 XNUMX mots similaires pour «maman» et «papa».

Pete a remis ces données aux linguistes, les scientifiques qui étudient la langue, et les a mis au défi de comprendre pourquoi ces mots sonnaient la même chose. Roman Jakobson, un célèbre linguiste et théoricien littéraire, puis a écrit un chapitre entier sur «maman» et «papa».

Les premiers sons que font les nourrissons sont ceux qui sont faits avec les lèvres et qui sont facilement visibles: m, b et p. Ces sons sont rapidement suivis par d'autres sons facilement visibles: t et d. Il est possible que lorsque les nourrissons s'entraînent à produire ces sons faciles (mamamamama) ou à produire ces sons en allaitant ou en buvant au biberon, la mère entend «maman». Elle sourit ensuite de joie et dit: «Maman! Tu as dit maman!

Bien sûr, le bébé est heureux de voir la mère heureuse, donc le bébé le répète. Bingo, "Mama" est né. De même, le bébé peut pratiquer le «dadadadada» ou le «papapapa» et les réactions des parents lui font répéter «dada» ou «papa».

Ces mots se réfèrent aux deux personnes les plus importantes dans la vie de la plupart des bébés, suivis de près par des mots similaires pour les grands-parents - nana, tata, bobcia, nonno, opa, omo - qui jouent souvent également des rôles importants.

Renforcer les rôles de chacun

Mais il y a plus dans cette histoire. Une fois que les enfants peuvent dire beaucoup de sons, pourquoi n'appellent-ils pas leurs parents Ella, Zoheb, Dipankar ou Denise?

C'est parce que nous avons tous des règles que la plupart d'entre nous suivent. Ceux-ci sont règles liées à nos cultures, nos sociétés et même nos familles. Nous avons des règles sur la façon de saluer les gens (serrer la main, câlin), comment utiliser des fourchettes ou des baguettes, comment appeler notre professeur ("Mme Bell") et même où s'asseoir à la table du dîner.

Nous ne considérons pas ces choses comme des «règles»; ils sont juste là. L'une de ces règles dans la plupart des familles du monde est que les parents sont les chefs de famille et que les enfants sont censés les écouter. En appelant les parents «maman» ou «papa», cela aide tout le monde à respecter ses rôles.

Pourquoi les enfants appellent-ils leurs parents «maman» et «papa»? Les familles trouvent les versions qui leur conviennent le mieux. Jules Ingall / Moment via Getty Images

Certains parents pensent que si vous les appelez par leur prénom, vous ne pensez plus qu'ils sont le patron (et les parents n'aiment généralement pas ça). Mais chaque famille est différente, ce qui rend la vie si intéressante. Certaines familles ont leurs propres règles qui peuvent différer des règles de votre famille.

La plupart des enfants appellent leur maman «maman», mais certains enfants ne le font pas et c'est OK. Par exemple, pour nos règles familiales, nos enfants peuvent parfois nous appeler «Denise» et «Mom Bethany».

La prochaine fois que vous appelez «maman!» dans le magasin, que ce soit à New York, Paris, Hong Kong ou Durban, regardez combien de mères se retournent. C'est à cause d'un mélange de biologie (sons faciles à voir et à faire), d'environnement (les parents étant heureux que vous ayez dit cela et souriant) et de culture (règles).

Si vous avez des enfants en grandissant, comment voulez-vous qu'ils vous appellent?

A propos de l'auteur

Bethany Van Vleet, maître de conférences en développement familial et humain, Arizona State University et Denise Bodman, maître de conférences en dynamique sociale et familiale, Arizona State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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