Les liens surprenants entre dîner en famille et bonne santé

Les liens surprenants entre dîner en famille et bonne santé
Les adultes qui préparent des repas de qualité pour les enfants offrent quelque chose de plus important qu'une leçon de nutrition.

Lorsque les garçons 10 Garcia-Prats se sont réunis tous les soirs pour le dîner, ils ont partagé plus que de la nourriture autour de la table. Ils ont parlé des succès et des frustrations de leurs jours. Les garçons plus âgés ont aidé les plus jeunes à couper leur viande. Ils ont comparé leurs choix pour la Coupe du monde, une conversation qui s’est transformée en une leçon de géographie impromptue.

Leur mère, Cathy, auteur de GLes bonnes familles ne se produisent pas: ce que nous avons appris en élevant nos dix fils et comment cela peut fonctionner pour vous, s’efforçait de rendre la table chaleureuse et accueillante, un endroit où ses garçons voudraient s’attarder. «Notre philosophie est que l'heure du dîner n'est pas simplement un moment pour nourrir votre corps; c'est le moment de nourrir votre esprit et votre âme », m'a-t-elle dit au téléphone depuis son domicile à Houston. «Cela nous permet de partager notre journée et de faire partie de la vie de chacun.»

Aujourd'hui, les familles comme les Garcia-Prats sont l'exception. Selon l'Enquête nationale 2007 sur la santé des enfants, moins de la moitié des Américains mangent quotidiennement des repas avec leur famille, une statistique qui met en lumière le rythme effréné de notre vie et notre culture de la nourriture à emporter.

Les adultes qui préparent des repas de qualité pour les enfants offrent quelque chose de plus important qu'une leçon de nutrition.

Des pressions économiques accrues ne font qu'exacerber ces tendances culturelles, car de nombreuses familles sont obligées de travailler à deux emplois pour se payer les bases et ont peu de temps pour ralentir et dîner.

Mais la détérioration du repas familial peut être plus dommageable que nous ne le réalisons. «Nos vies sont devenues si agitées et si occupées que, si vous ne réservez pas du temps en tant que famille, je pense que vous venez de vous perdre», a déclaré Garcia-Prats. «Ensuite, vous n'êtes plus que des individus vivant dans un bâtiment, au lieu d'une famille vivant dans une maison, se soutenant mutuellement et restant l'un pour l'autre.»

Dîner et bonheur

Lorsque le chef des services de défense de l'alimentation et le chef Tom French ont demandé à une élève comment elle se sentait après son organisation, le projet Experience Food a commencé à remplacer les aliments transformés fades de sa cafétéria par des repas frais et sains à l'école. Il a alors reçu une réponse inattendue.

«Elle y a sérieusement réfléchi», m'a-t-il dit au téléphone. "Puis elle a dit: 'Vous savez, je me sens respectée."

Des moments de ce genre font croire à la française que les adultes qui préparent des repas de qualité pour enfants offrent quelque chose de plus important qu'une leçon de nutrition: ils communiquent qu'ils se soucient de leur sort. C'est pourquoi le projet Experience Food enseigne aux parents des APE qu'il est important de donner la priorité aux repas de famille et les aide à planifier la logistique du dîner.

En français, "des montagnes de données statistiques" associe le dîner en famille à des avantages tels qu'une meilleure communication, de meilleures performances scolaires et de meilleures habitudes alimentaires. Le fait de dîner ensemble renforce la cohésion familiale et est associé à la motivation des enfants à l'école, à une attitude positive et à la prévention des comportements à haut risque. Les chercheurs du Centre national de la toxicomanie et de la toxicomanie de l'Université de Columbia ont deux fois moins de chances de fumer ou de consommer de la marijuana avec leur famille.

La corrélation entre le dîner en famille et les adolescents bien adaptés est si forte que le centre a lancé la première journée de la famille le mois de septembre 27, un événement annuel mettant à l'honneur le repas en famille. La journée reconnaît que «l'engagement des parents encouragé lors de dîners de famille fréquents est un outil efficace pour aider les enfants de l'Amérique à rester libres de toute substance».

Le président Obama a officiellement proclamé la Journée de la famille 2010, soulignant que cela a été une occasion de «réaffirmer son engagement à créer une base solide pour la santé et le bonheur futurs de tous les enfants de notre pays».

Des communautés de tout le pays ont organisé des célébrations du Jour de la famille et certaines ont transformé l'événement en une affaire d'une semaine. Les familles ont trouvé des moyens créatifs de célébrer la compagnie des uns et des autres autour du repas: assembler des pizzas faites maison, pique-niquer, participer aux activités proposées dans le kit de repas pour la famille du centre et manger dans des restaurants offrant des réductions pour l'occasion.

Les familles de tous types tirent avantage de partager les hauts et les bas de la vie autour de la table.

Selon Joseph A. Califano Jr., fondateur et président du National Center on Toxicomanie et toxicomanes et ancien secrétaire à la santé, à l'éducation et au bien-être des États-Unis, Joseph A. Califano Jr., fondateur et président du National Center for Toxicomanie, a attiré l'attention sur la manière dont les repas pris aident les familles à renforcer leurs relations. «Plus les adolescents dînent souvent avec leurs parents, plus ils sont susceptibles de rapporter avoir parlé à leurs parents de ce qui se passe dans leur vie», a déclaré Califano dans un communiqué aux médias. "Dans le monde d'aujourd'hui, surchargé et surchargé, prendre le temps de se réunir pour le dîner fait vraiment une différence dans la vie d'un enfant."

Le dîner en famille encourage également le développement des compétences linguistiques et de l'intelligence émotionnelle chez les enfants. Pendant les dîners, les enfants apprennent à exprimer leurs sentiments et leurs expériences et à faire preuve de respect, qu'il s'agisse de demander poliment un plat ou de parler de leur journée à l'école. Les recherches montrent que les enfants qui ont acquis les compétences nécessaires pour identifier et exprimer leurs émotions et négocier un conflit vivent souvent moins de détresse, ont moins de problèmes de comportement, ont une attitude plus positive à l’égard de l’école et affichent de meilleurs résultats scolaires.

Cuisine fusion

Il est de plus en plus important de trouver des moyens de créer des liens à mesure que les familles deviennent plus diversifiées et doivent négocier des différences culturelles et générationnelles. «Les gens sont fatigués et travaillent, ils mélangent les cultures et les générations», a déclaré French, qui a grandi dans une famille avec son arrière-grand-mère.

Les familles de tous types tirent avantage de partager les hauts et les bas de la vie autour de la table. Dans une étude 2010 portant sur un groupe de jeunes urbains de différentes nationalités et à faible revenu appartenant à des groupes raciaux, les enfants qui mangeaient un dîner en famille plus souvent avaient une perception plus positive de leur communication avec leurs parents. Les familles élargies et recomposées peuvent trouver que le dîner solidifie des liens naissants ou fragiles. Et les familles qui unissent de multiples cultures peuvent faire partager des traditions et des plats spécifiques - qui, comme le dit français, "portent des générations d'ADN culturel" - en une pièce maîtresse du lien familial.

Pour Garcia-Prats, le dîner est un moment où les familles peuvent célébrer leurs différences. «Nous apprenons à apprécier la diversité chez nous», a-t-elle déclaré. «Il sera difficile d'apprécier la religion, l'ethnie ou la culture de quelqu'un d'autre si nous n'avons même pas appris à apprécier le caractère unique de chaque personne de notre famille. C’est l’une de nos philosophies: nous sommes des personnes uniques à 12 dans cette maison. ”

Au dîner, nous faisons le pont entre nous en partageant notre nourriture et les histoires de nos vies. Et les moments que nous passons ensemble à la table forment la base de quelque chose de remarquablement profond. Appelez ça comme vous voulez - lien de fratrie, communication, respect, rapprochement des cultures -, mais à tout le moins, comme Garcia-Prats me l'a dit, «pas seulement à propos de nourriture». Il s'agit de la façon dont la nourriture peut nous connecter.

L'article est apparu à l'origine sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Katherine Gustafson a écrit cet article pour What Happy Families Know, le numéro de Winter 2011 de OUI! Magazine. Katherine est une rédactrice et une rédactrice pigiste issue d'organisations internationales à but non lucratif. Elle est l'auteur de Le changement vient au dîner: comment les agriculteurs verticaux, les producteurs urbains et les autres innovateurs révolutionnent la façon dont l'Amérique mange.

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