Ce que nous pouvons apprendre de la plus vieille population du monde

06 03 population plus âgée
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Le Japon est connu depuis longtemps pour son respect généralisé envers ses aînés et pour son sens profond de l'obligation de prendre soin d'eux. L'implication et la responsabilité des membres de la famille pris en charge étaient même formellement incorporées dans le "Etat providence de style japonais". Cependant, comme la structure démographique de la société a changé et que la population a progressivement vieilli - le Japon a maintenant la population la plus âgée du monde - la prestation de soins est de plus en plus considérée comme une préoccupation sociale (et non exclusivement familiale).

Dans 2000, le Japon a présenté Long Term Care Insurance (LCTI), conçu pour fournir une couverture à tous ceux âgés de plus de 65, selon leurs besoins. En tant que tel, le système est l'un des systèmes de protection sociale les plus complets pour les personnes âgées dans le monde, construit autour de l'objectif de réduire le fardeau des soins pour les familles.

Au Royaume-Uni, les soins sociaux ont été affectés par une série de réductions de financement aux budgets locaux depuis 2010, ce qui a accru la pression sur le système de protection sociale. La situation est aggravée par une population vieillissant progressivement. Au Japon, dans 2016, les personnes âgées de plus de 65 26.5% de la population; au Royaume-Uni c'était 18.4%.

En prévision de un livre vert britannique sur la protection sociale des personnes âgées, le Nuffield Trust a publié un rapport affirmant que "L'Angleterre pourrait tirer des leçons du Japon pour faire face à la crise sociale", avec une série de recommandations pour la fourniture de soins aux personnes âgées.

Comment fonctionne le système au Japon?

Au Japon, les personnes âgées de plus de 65 s'adressent à leur gouvernement local et un test complexe est effectué pour évaluer leurs besoins. Un gestionnaire de soins donne des conseils sur la meilleure façon de répondre à ces besoins, en fonction du budget qui leur est alloué et de la connaissance des fournisseurs de services locaux pour les soins (principalement) communautaires. Ceux-ci comprennent un éventail d'organisations du secteur public, à but non lucratif et privé. Les fournisseurs qui offrent de tels services sont souvent de petites organisations, intégrées dans la communauté locale.

Le nombre de foyers résidentiels est restreint, l'accent étant mis sur les soins communautaires: une décision justifiée par des raisons fiscales mais aussi la plus favorable au bien-être.


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L'assurance est financée par les primes obligatoires pour tous les citoyens âgés de 40 ou plus - les recettes générales - et les copaiements des utilisateurs. En raison de l'éligibilité universelle et du caractère obligatoire des primes, et contrairement aux régimes précédents de protection sociale et de soutien, le nouveau système comporte beaucoup moins de stigmatisation et les services sont très largement accessibles.

Afin de le rendre plus attrayant, ou du moins acceptable pour le grand public, les critères d'éligibilité étaient initialement relativement libéraux, bien que le système ait été conçu pour être révisé régulièrement, avec une éligibilité de plus en plus stricte. Bien que ce dernier processus ait suscité quelques inquiétudes, dans l'ensemble, le système LCTI est devenu largement accepté dans le cadre de ce processus à long terme.

Cinq points clés

Alors, quel genre d'idées le rapport Nuffield propose-t-il? Voici cinq messages à emporter:

  1. Voir la mise en œuvre d'un système de protection sociale réformé comme un projet à long terme, afin d'assurer le soutien du public.

  2. Construire dans la flexibilité.

  3. Soutenir la création de rôles clairs et cohérents, comme celui des gestionnaires de soins qui peuvent offrir un soutien aux utilisateurs.

  4. Développer un marché pour la fourniture de services tout en tenant compte des problèmes de main-d'œuvre (au Japon, la pénurie de main-d'œuvre est l'un des principaux problèmes auxquels le système est actuellement confronté).

  5. Mettre l'accent sur la prévention et créer des communautés de soutien. L'isolement est considéré comme l'un des plus grands problèmes sociaux et de santé auxquels sont confrontés les personnes âgées. Favoriser de multiples liens sociaux dans la communauté, y compris un secteur bénévole formel, mais aussi une gamme de réseaux informels de soutien de voisinage est considéré par les personnes âgées comme un moyen de maintenir un certain degré d'indépendance.

Bien que l'idée de vieillir chez soi et de favoriser des communautés de soutien soit sans aucun doute positive à bien des égards, il est important de reconnaître - comme l'ont fait remarquer les ONG du secteur des ONG à Osaka - qu'elle repose sur le travail non rémunéré de de nombreux bénévoles, dont beaucoup ont pris soin des membres de leur famille et comprennent ainsi le fardeau que cela implique.

En fait, bon nombre de ces bénévoles ont eux-mêmes dépassé l'âge de 65. Ce genre de flou des lignes entre soignants et soignés a de nombreux aspects bénéfiques et leur participation est largement considérée par les Japonais comme une activité utile et significative. Pourtant, depuis un récent resserrement des critères d'admissibilité, la pression sur le secteur bénévole a augmenté. Alors que les organisations ont commencé à recevoir plus de financement pour leurs activités, en même temps, elles ont eu du mal à trouver des membres pour les aider dans leurs activités de soutien.

Bien que la provision initiale généreuse ait assuré le soutien du public au LCTI et ait peut-être contribué à éliminer une grande partie de la stigmatisation associée à l'utilisation des services offerts, ces circonstances étaient sans aucun doute culturellement spécifiques. La souplesse du système qui a mené au resserrement des critères et à l'augmentation des primes a causé beaucoup d'anxiété et de problèmes pour bon nombre de participants. Le rapport du Nuffield Trust lui-même avertit les décideurs et les lecteurs de prendre en compte la spécificité de la situation de chaque pays. À cet avertissement, on pourrait ajouter que la transparence sur les plans à long terme du gouvernement pour les soins aux aînés contribuerait grandement à assurer un soutien durable au système.

A propos de l'auteur

Iza Kavedžija, Maître de conférences en anthropologie, Université d'Exeter

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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