Les jumeaux vivent-ils plus longtemps parce qu'ils sont si proches?

Les jumeaux vivent-ils plus longtemps parce qu'ils sont si proches?

Les jumeaux ont tendance à vivre plus longtemps que les personnes qui ne sont pas des jumeaux, et les jumeaux identiques vivent encore plus longtemps, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs disent que les résultats peuvent indiquer les avantages pour la santé du soutien social.

«Nous constatons qu'à presque tous les âges, les jumeaux identiques survivent à des proportions plus élevées que les jumeaux fraternels, et les jumeaux fraternels sont un peu plus élevés que la population générale», explique David Sharrow, chercheur postdoctoral en sciences aquatiques et halieutiques à l'Université de Washington. auteur principal de l'étude dans PLoS ONE.

Les données proviennent du Danish Twin Registry, l'un des plus anciens dépôts d'informations sur les jumeaux. Les auteurs ont examiné les paires 2,932 de jumeaux de même sexe qui ont survécu à l'âge de 10 et qui sont nés au Danemark entre 1870 et 1900, de sorte que tous les sujets avaient terminé leur vie. Ils ont ensuite comparé leur âge au décès avec des données pour l'ensemble de la population danoise.

Pour les hommes, ils ont constaté que le bénéfice maximal d'avoir un jumeau est venu dans le milieu 40s des sujets. Cette différence est d'environ 6 points de pourcentage, ce qui signifie que si sur 100 garçons dans la population générale, 84 étaient encore en vie à l'âge 45, alors pour les jumeaux ce nombre était 90. Pour les femmes, l'avantage maximal de la mortalité est survenu au début de leur 60, et la différence était d'environ 10 points de pourcentage.

"Il y a un avantage à avoir quelqu'un qui est proche de vous et qui veille sur vous."

Les auteurs croient que leurs résultats sont similaires à l'effet de protection du mariage. De nombreuses études ont suggéré que le fait d'être marié constitue un filet de sécurité sociale qui procure des avantages psychologiques et de santé.


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Selon Sharrow, une des questions entourant la soi-disant hypothèse de la protection du mariage est de savoir si le mariage améliore réellement la santé ou si les gens en bonne santé sont plus susceptibles de se marier (ou de rejoindre un groupe communautaire ou un grand cercle d'amis). sont liés à une meilleure santé).

"Regarder les jumeaux supprime cet effet, car les gens ne peuvent pas choisir d'être un jumeau", explique Sharrow. «Nos résultats appuient un grand nombre de documents qui montrent que les relations sociales sont bénéfiques pour la santé.

Un réseau social peut améliorer la santé de plusieurs façons, dit-il. Les amis peuvent fournir des débouchés et des activités sains, et vous encourager à abandonner les mauvaises habitudes. Juste avoir une épaule pour pleurer, un soignant pendant une maladie, ou un ami à évacuer peut être en bonne santé à long terme.

«Il est avantageux d'avoir quelqu'un de proche de vous qui veille sur vous», explique Sharrow. "Ils peuvent fournir un soutien matériel ou émotionnel qui mène à de meilleurs résultats de longévité."

Les jumeaux mâles vivent le plus longtemps

Sharrow est un statisticien spécialisé dans la démographie et la mortalité. Lui et le co-auteur James Anderson, professeur de recherche en sciences aquatiques et halieutiques, cherchaient à ajuster un modèle de mortalité en utilisant les données des jumeaux. Mais quand ils ont couru les chiffres ils sont tombés sur une découverte inattendue.

Leur modèle sépare les causes aiguës de décès, telles que les accidents ou les causes liées au comportement, des causes naturelles de la vieillesse.

Les jumeaux femelles ne présentaient qu'une mortalité plus faible pour les causes aiguës antérieures. Les jumeaux mâles ont bénéficié d'une augmentation de la longévité globale plus importante que les femmes parce qu'ils présentaient des taux de mortalité plus faibles à la fois pour les causes aiguës durant leurs premières années et pour les causes dites naturelles après l'âge de 65.

Sharrow pense que cela reflète les effets immédiats et cumulatifs des jumeaux mâles qui font des choix plus sains.

«Les hommes peuvent prendre part à des comportements plus risqués, de sorte que les hommes peuvent avoir plus de place pour bénéficier d'un autre protecteur - dans ce cas, un jumeau - qui peut les éloigner pour ces comportements», explique Sharrow.

La durée de vie a également été prolongée davantage pour des jumeaux identiques plutôt que fraternels, ce qui peut refléter la force du lien social.

"Il existe des preuves que les jumeaux identiques sont plus proches que les jumeaux fraternels", explique Sharrow. "S'ils sont encore plus semblables, ils seront peut-être mieux en mesure de prédire les besoins de leur jumeau et de prendre soin d'eux."

Les auteurs voudraient s'assurer que les résultats sont reproduits dans d'autres ensembles de données, pour s'assurer que ce n'est pas seulement que les jumeaux danois qui ont survécu à 10 au Xe siècle ont eu d'autres avantages qui ont eu pour effet de prolonger leur durée de vie.

Si les résultats se maintiennent, ils ont des implications bien au-delà des jumeaux.

"La recherche montre que ces types d'interactions sociales, ou liens sociaux, sont importants dans beaucoup de contextes", explique Sharrow. "La plupart des gens n'ont peut-être pas de jumeau, mais en tant que société, nous pouvons choisir d'investir dans des liens sociaux comme moyen de promouvoir la santé et la longévité."

Les National Institutes of Health ont financé l'étude.

La source: Université de Washington

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