Né comme ça? Une vision évolutive des «gènes gais»

Né comme ça? Une vision évolutive des gènes gais
Plutôt qu’un seul «gène homosexuel», il peut en exister de nombreux qui contribuent aux préférences sexuelles. Sasha Kargaltsev / Flickr, CC BY

L’affirmation selon laquelle les hommes homosexuels partagent un «gène gay”A créé une fureur dans les 1990. Mais nouvelle recherche deux décennies plus tard soutient cette affirmation - et ajoute un autre gène candidat.

Pour un généticien évolutionniste, l’idée que la constitution génétique d’une personne influe sur ses préférences en matière d’accouplement n’est pas surprenante. Nous le voyons tout le temps dans le monde animal. Il y a probablement beaucoup de gènes qui affectent l'orientation sexuelle humaine.

Mais plutôt que de les considérer comme des «gènes homosexuels», nous devrions peut-être les considérer comme des «gènes aimant les hommes». Ils peuvent être courants parce que ces gènes variants, chez une femme, la prédisposent à s'accoupler plus tôt et plus souvent et à avoir plus d'enfants.

De même, il serait étonnant qu'il n'y ait pas chez les femmes lesbiennes des «gènes aimant les femmes» qui, chez un homme, le prédisposent à s'accoupler plus tôt et à avoir davantage d'enfants.

Preuve de "gènes homosexuels"

Né comme ça? Une vision évolutive des «gènes gais» masterdesigner / Flickr, CC BY-SA

Nous pouvons détecter les variantes génétiques qui produisent des différences entre les personnes en effectuant un suivi des traits dans les familles présentant des différences.

Les modèles d’héritage révèlent des variantes de gènes (appelés «allèles») qui affectent des différences normales telles que la couleur des cheveux ou des états pathologiques tels que l'anémie falciforme.


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Les caractères quantitatifs, tels que la taille, sont affectés par de nombreux gènes différents, ainsi que par des facteurs environnementaux.

Il est difficile d'utiliser ces techniques pour détecter les variantes génétiques associées à l'homosexualité masculine, car de nombreux hommes gais préfèrent ne pas être ouverts sur leur sexualité. C'est encore plus difficile parce que des études sur des jumeaux montrent que les gènes partagés ne sont qu'une partie de l'histoire. hormones, ordre de naissance et Environnement jouer des rôles aussi.

Dans 1993, le généticien américain Dean Hamer a établi des familles avec plusieurs hommes gais du côté de la mère, suggérant un gène sur le chromosome X. Il a montré que des paires de frères ouvertement homosexuels partageaient une petite région à la pointe du X. contenait un gène qui prédispose un homme à l'homosexualité.

Les conclusions de Hamer étaient extrêmement controversées. Il était à chaque fois mis au défi par des personnes réticentes à accepter que l'homosexualité soit au moins en partie génétique, plutôt qu'un "choix de vie".

Dean Hamer parle de l'étude du gène gay:

Les hommes gais étaient divisés: cela justifiait les affirmations maintes fois répétées selon lesquelles «je suis né comme ça» mais ouvrait également de nouvelles possibilités effrayantes en matière de détection et de discrimination.

Des études similaires a donné résultats contradictoires. Une recherche ultérieure a révélé des associations avec des gènes sur trois autres chromosomes.

Cette année, une étude plus vaste sur les frères homosexuels, utilisant les nombreux marqueurs génétiques maintenant disponibles à travers le Projet du génome humain, a confirmé la découverte initiale et a également détecté un autre "gène gay" sur le chromosome 8. Cela a déclenché une nouvelle vague de commentaires.

Mais pourquoi une telle colère lorsque nous connaissons des variantes du gène gay chez des espèces allant des mouches aux mammifères? L'homosexualité est assez fréquent dans tout le règne animal. Par exemple, il existe des variantes qui influencent préférence d'accouplement chez la souris et une mutation dans la mouche des fruits fait la cour hommes autres les hommes au lieu des femmes.

Le "gène gay" est-il vraiment un "allèle amoureux des hommes"?

Le problème n'est pas de savoir si les «gènes homosexuels» existent chez l'homme, mais pourquoi ils sont si courants (estimations de 5-15%). Nous savons que les hommes gais ont en moyenne moins d'enfants, alors ces variantes de gènes ne devraient-elles pas disparaître?

Plusieurs théories expliquent la fréquence élevée de l'homosexualité. Il y a dix ans, je me suis demandé si les variantes du gène gay avaient un autre effet que augmente les chances de laisser sa progéniture («forme évolutive») et de passer l'allèle gay.

Né comme ça? Une vision évolutive des «gènes gais»Cellule sanguine normale derrière une cellule sanguine humaine d'un patient atteint d'anémie falciforme. Wellcome Images / Flickr, CC BY-NC-ND

C’est une situation bien connue (appelée «polymorphisme équilibré”) Dans lequel un allèle est avantageux dans une situation et non dans une autre. Le cas classique est la maladie du sang, la drépanocytose, qui entraîne la maladie et la mort si vous avez deux allèles, mais la résistance au paludisme si vous n'en avez qu'un, ce qui la rend courante dans les régions touchées par le paludisme.

Une catégorie spéciale est “gènes sexuellement antagonistes”Qui augmentent l'aptitude génétique chez un sexe, mais pas chez l'autre; certains sont même mortels. Nous avons de nombreux exemples parmi de nombreuses espèces. Peut-être que l'allèle gay n'en est qu'un autre.

Peut-être que des allèles «masculins» chez une femme la prédisposent à se marier plus tôt et à avoir plus d'enfants. Si leurs sœurs, leur mère et leurs tantes ont plus d'enfants qui partagent certains de leurs gènes, cela compenserait le moins d'enfants de garçons homosexuels.

Et ils le font. Beaucoup plus d'enfants. Un groupe italien montré que les membres féminins de la famille des hommes homosexuels ont X fois plus d'enfants que les membres féminins de la famille des hommes hétérosexuels. C’est un énorme avantage sélectif qu’un allèle aimant les hommes confère aux femmes et compense le désavantage sélectif qu’il confère aux hommes.

Je suis surpris que ce travail ne soit pas mieux connu et que son pouvoir explicatif soit négligé dans tout le débat sur la «normalité» du comportement homosexuel.

À quel point les allèles homosexuels sont-ils «normaux»?

Né comme ça? Une vision évolutive des «gènes gais» darcyandkat / Flickr, CC BY-NC-SA

Nous n'avons aucune idée si ces études génétiques ont identifié des «allèles homosexuels» de gènes identiques ou différents.

Il est intéressant de noter que Hamer a détecté le «gène gay» original sur le X, car ce chromosome a plus que son juste part de gènes qui affectent la reproduction, mais je suppose qu’il existe des gènes dans tout le génome qui contribuent au choix du partenaire chez l’homme (amoureux des femmes comme des hommes).

S'il y a des allèles de dizaines ou de centaines de gènes qui se battent dans la population et qui aiment les hommes et les femmes, tout le monde héritera d'un mélange de différentes variantes. Combiné aux influences environnementales, il sera difficile de détecter des gènes individuels.

C'est un peu comme la hauteur, qui est influencée par des variantes de milliers de gènes, ainsi que par l'environnement, et produit une «distribution continue» de personnes de différentes hauteurs. Aux deux extrêmes sont le très grand et le très court.

De la même manière, à chaque extrémité d'une distribution continue de préférences en matière d'accouplement humain, nous nous attendrions à ce que les deux sexes «aiment très bien les hommes» et «aiment très les femmes».

Les hommes gais et les lesbiennes peuvent simplement être les deux extrémités d'une même distribution.La Conversation

A propos de l'auteur

Jenny Graves, Professeur distingué de génétique, La Trobe University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.