Vierges lascives et démangeaisons lubriques au début de l'Angleterre

Vierges lascives et démangeaisons lubriques au début de l'Angleterre Battita Dossi, nymphe du printemps (16ème siècle). Wikimedia Commons

Aux 18e et 19e siècles, la masturbation a été considéré comme une "maladie", capable de causer des dommages psychologiques ou physiques tels que la cécité ou la démence. Cette panique médicale et morale entourant la masturbation peut façonne toujours les croyances aujourd'hui.

On sait peu de choses sur l'histoire du sexe en solo chez les femmes, en particulier, en partie parce que l'étude de l'histoire des femmes est en soi un développement relativement récent. La période historique connue sous le nom d’Angleterre moderne (entre 1500 et 1800) constitue toutefois une exception.

Les descriptions de la masturbation féminine à cette époque, en particulier celles de 1600 - 1700, sont apparemment omniprésentes: poésie, littérature, théâtre, ballades populaires, journaux intimes, textes pornographiques, guides de sage-femme et livres de médecine.

En règle générale, les femmes du début de l'Angleterre moderne étaient censées être pieuses et chastes, et le comportement érotique était jugé approprié uniquement dans l'espace du mariage hétérosexuel. Malgré cela, il existait à la fois une compréhension culturelle et médicale que les femmes éprouvaient un désir et un plaisir sexuels.

Dans les textes médicaux, il a été suggéré que pour que la conception se produise, une femme devait avoir un orgasme, de préférence en même temps que l'homme. Conseils donnés dans la traduction anglaise du chirurgien français Ambroise Paré traité médical a suggéré que: «lorsque le mari rentre dans la chambre de sa femme, il doit l'entraîner avec toute sorte de dalliance» et lui donner «des baisers gratuits avec des paroles et des discours sans motif». Cela aiderait la femme à atteindre l'orgasme et améliorerait les chances de grossesse.

Les textes médicaux ont également défendu l'idée que les femmes non mariées pourraient souffrir de maux physiques en raison d'un manque d'activité sexuelle. Il était largement admis que les femmes possédaient leur propre type de sperme, ou «graine féminine», qui contribuait à la procréation. L’accumulation de cette graine, en raison de l’absence de libération sexuelle, pourrait causer toute une gamme de troubles, comme «folie de l'utérus".

Descriptions de la masturbation

Ces idées médicales occupaient également une place importante dans la société au sens large, où les vierges et les veuves étaient considérées comme des femmes particulièrement lubriques. Les représentations des désirs sexuels des femmes non mariées étaient souvent humoristiques, comme le ballade «La plainte des femmes de ménage pour le manque d'un dil [gode]», publiée autour de 1680.

Le poème décrit la quête d'une jeune femme à la recherche d'un «dil doul» ou d'un amant à prendre sa «tête de jeune fille» pour la guérir des «fantaisies étranges» qui lui sont venues à l'esprit la nuit.

Ces textes indiquent une familiarité avec la sexualité des femmes, mais les descriptions les plus courantes de la masturbation des femmes apparaissent dans les textes médicaux et relatifs à la profession de sage-femme. Ceci est intéressant car vers la fin des 1600, ces textes étaient de plus en plus destinés aux femmes lectrices et aux femmes sages-femmes. Cela peut suggérer que les auteurs médicaux savaient que les femmes se sont masturbées et que leur lectorat féminin reconnaîtrait un tel comportement.

Par exemple, l'édition 1662 du médecin anglais Nicholas Culpeper de son Répertoire des sages-femmes fait référence à la masturbation des jeunes femmes. Dans une discussion sur le point de savoir si l'hymen était le "signe de la virginité", il a estimé que l'hymen:

ne se trouve pas dans toutes les vierges, car certaines sont très lubriques, et quand ça démange, elles se mettent un doigt ou autre chose et brisent la membrane.

Culpeper a également noté que, si certaines vierges pouvaient avoir des saignements pendant la consommation du mariage, si elles ne saignaient pas, les femmes ne devraient pas être «censurées comme impudiques» parce que:

Si la fille était aveugle auparavant, et après une longue manipulation, a dilaté la pièce ou l'a cassée, il n'y a pas de sang après la copulation.

Culpeper fait ici directement référence aux pratiques masturbatoires de jeunes femmes éprouvant des désirs sexuels ou une «démangeaison», ainsi qu’à leur possible masturbation en se pénétrant avec leurs doigts ou «d’autres choses». Culpeper décrit ces femmes comme étant «injustes» ou «lubriques», termes souvent utilisés pour insulter les femmes qui ont agi au-delà des limites d'une sexualité acceptable.

Pourtant, dans ce contexte, Culpeper ne semble pas les utiliser avec la même intention. Il encourage le lecteur à ne pas «censurer» ou réprimander les femmes qui ne saignaient pas comme étant impudiques, en raison de leurs actes masturbatoires antérieurs, suggérant une acceptation ou une connaissance que les femmes se sont masturbées.

D’autres guides médicaux, spécialisés dans la pratique de la sage-femme, destinés directement aux lectrices, décrivaient la masturbation dans un langage beaucoup plus explicite. Médecin écossais James MacMath écrit en 1694 comment:

des vierges et des veuves lascives, entièrement vouées à la cogitation [pensées] lubriques, et qui pensent beaucoup aux seins, aux laits, et à leur succion, leur frottement, leurs chatouilles et leur succion, ont peut-être du lait en elles.

La description de MacMath de la femmes non enceintes peut produire du «lait» lors de la masturbation liée au sein utilise encore une fois des mots destinés à réprimander les femmes excessivement sexuelles. Malgré cela, le passage est l'un des nombreux passages de son livre qui fait référence à la masturbation, suggérant que de telles pratiques étaient monnaie courante.

Des leçons pour nous aujourd'hui

Revoir les archives historiques de la masturbation des femmes nous permet d’examiner la manière dont les femmes ont pu réaliser leurs désirs sexuels. Mais cela nous permet également d'examiner les attitudes vis-à-vis de la masturbation des femmes au cours de cette période et de déterminer comment ces attitudes se transforment avec le temps.

En Australie, la discussion sur le sexe solitaire reste étouffée: le gouvernement victorien Meilleure santé Le site Web continue d’assurer au public que la masturbation ne cause pas «de cécité, de problèmes de santé mentale [ou] de perversion sexuelle».

Les mythes et les tabous sur la masturbation semblent toujours toucher particulièrement les femmes australiennes. En 2013, le Étude australienne sur la santé et les relations ont constaté que sur une étude portant sur 20,000 Australiens, avec des participants hommes et femmes presque égaux, seulement un tiers des femmes ont déclaré se masturber pendant les mois 12 précédant l'entretien, comparé à deux tiers des hommes.

En explorant et en discutant la longue histoire de la masturbation des femmes, ces tabous peuvent être surmontés, et les désirs sexuels et le plaisir des femmes peuvent être discutés de manière ouverte et sans honte.La Conversation

A propos de l'auteur

Paige Donaghy, doctorante, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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