Vous avez besoin de plus que des testicules pour faire un pénis

Vous avez besoin de plus que des testicules pour faire un pénis
La testostérone est principalement produite dans les testicules et crée bon nombre des caractéristiques observées chez les hommes adultes. de www.shutterstock.com

Lors de l'échographie prénatale ou à l'accouchement, de nombreux nouveaux parents regardent entre les jambes de leur bébé: la présence d'un pénis est considérée comme un signe fort qu'il s'agit d'un garçon.

Pour les humains et les autres animaux, on croyait que le développement du pénis était dicté par les «hormones mâles» (androgènes) entièrement produites par les testicules du fœtus masculin au cours de sa croissance dans l'utérus.

Cependant, un nouveau papier publié aujourd'hui indique que cela pourrait ne pas être le cas. Certaines des hormones masculinisantes qui stimulent le développement du pénis peuvent provenir d'autres sources du fœtus en développement. Ceux-ci incluent le foie, les glandes surrénales (petites glandes situées sur les reins) et le placenta.

Pour la première fois, ce travail examine de manière exhaustive les sites possibles de production d'hormones en dehors des testicules et leur rôle dans la régulation de la masculinisation - le processus d'obtention de caractéristiques masculines typiques. Cela nous aide à voir comment nous nous développons en tant qu'embryons et pourrait nous permettre de mieux comprendre pourquoi les troubles du développement du pénis augmentent.

La testostérone ne suffit pas

Le pénis se développe à partir d'une structure embryonnaire appelée tubercule génital ou GT.

La GT est présente chez les hommes et les femmes et se développe en clitoris ou en pénis, en fonction de son exposition aux hormones sécrétées par les gonades en développement (ovaires ou testicules).

Chez les femelles, les ovaires en développement ne produisent pas d'hormones précoces et le GT se féminise en formant un clitoris.

Chez les hommes, les testicules en développement produisent de la testostérone. Cela circule dans le fœtus en développement et provoque la masculinisation des tissus cibles et induit le développement du pénis à partir du GT.

La testostérone elle-même est une hormone relativement faible. Il est converti dans le pénis en une autre hormone appelée dihydrotestostérone (DHT), qui a un effet de masculinisation beaucoup plus puissant.

C'est la conversion locale de la testostérone en DHT dans le tissu qui est importante pour le développement du pénis et d'autres changements.

Le foetus peut fabriquer du DHT de plusieurs manières. Le plus simple est la conversion de la testostérone testiculaire (la voie dite «canonique»). Cependant, la DHT peut également être produite via d'autres voies hormonales stéroïdiennes actives dans de nombreux tissus, ce qui est approfondi dans ce nouvel article.

Défauts de naissance communs

Comprendre les voies qui contrôlent le développement du pénis est important. Les troubles affectant le développement du pénis font partie des anomalies congénitales les plus courantes observées chez l’homme, et l’hypospadias (trouble affectant le développement de l’urètre) affecte actuellement environ 1 chez tous les hommes 115 vivants nés en Australieet les taux sont à la hausse.

Vous avez besoin de plus que des testicules pour faire un pénisL'urètre, le trou par lequel l'urine passe hors du corps, se trouve à différents endroits du trouble appelé hypospadias. de www.shutterstock.com

En fait, l’incidence des hypospadias a doublé au cours des dernières années 40. Une telle augmentation rapide de l'incidence a été attribuée à des facteurs environnementaux, les produits chimiques perturbant le système endocrinien (CDE) étant proposés comme une cause majeure. Les EDC sont des produits chimiques synthétiques utilisés dans de nombreuses industries - par exemple, dans la production de plastiques, de produits cosmétiques, de produits ignifuges et de pesticides. Ils peuvent interférer avec les systèmes hormonaux et métaboliques de notre corps.

Du Les XCUM XC actuellement identifiés, un grand nombre sont connus pour affecter négativement le développement de la reproduction masculine.

Beaucoup études ont identifié les effets néfastes des PE sur des organes, tels que le foie et les glandes surrénales, entraînant des maladies et des troubles qui nuisent à la santé de ces organes et perturbent le développement de l'homme.

Voie de porte dérobée

En mesurant les hormones provenant d'échantillons de sang et de tissus au cours du deuxième trimestre du développement fœtal humain, cette nouvelle recherche nous aide à comprendre les voies qui conduisent à la production de DHT et à la masculinisation du pénis.

Cela suggère qu'en plus de la voie canonique (la testostérone du testicule convertie en DHT dans le GT et le développement du pénis moteur), les stéroïdes masculins sont synthétisés par d'autres organes, tels que le placenta, le foie et la glande surrénale par le biais d'un processus appelé «porte dérobée». ”Voie pour contribuer à la masculinisation. Notamment, la voie de porte dérobée était première découverte à travers des recherches menées ici en Australie sur les marsupiaux.

Les résultats de cette recherche suggèrent que les EDC pourraient avoir des effets sur les tissus non reproducteurs, notamment les glandes surrénales et le foie, puis provoquer des maladies de la reproduction chez l'homme, telles que l'hypospadias.

En outre, cela indique que les défauts du placenta, tels que la restriction de croissance intra-utérine qui fait que les bébés naissent petits, pourraient contribuer aux maladies de la reproduction masculine chez l'homme.

Des recherches supplémentaires sont maintenant nécessaires pour suivre ces résultats intéressants afin d'explorer de nouvelles voies de causalité possibles pour les troubles qui commencent pendant la grossesse.La Conversation

À propos des auteurs

Mark Green, maître de conférences en biologie de la reproduction chez Merck Serono, Université de Melbourne et Andrew Pask, professeur, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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