Sorts, charmes, poupées érotiques et magie d'amour dans la Méditerranée antique

Sorts, charmes, poupées érotiques et magie d'amour dans la Méditerranée antiqueStatue d'Eros du type de Centocelle. Oeuvre romaine du 2ème siècle AD, probablement une copie après un original grec. Wikimedia Commons

C'était un secret bien gardé parmi les historiens à la fin du XIe siècle et au début du Xe siècle, que la pratique de la magie était répandue dans l'ancienne Méditerranée. Les historiens ont voulu garder l'activité discrète parce qu'elle ne supportait pas leur vision idéalisée des Grecs et des Romains. Aujourd'hui, cependant, la magie est un domaine légitime de la recherche érudite, offrant un aperçu des anciens systèmes de croyances ainsi que des pratiques culturelles et sociales.

Alors que la magie était découragée et parfois même punie dans l'Antiquité, elle prospérait tout de même. Les autorités l'ont publiquement condamné, mais ont tendance à ignorer son emprise puissante.

Les sorts érotiques étaient une forme populaire de magie. Les pratiquants de magie professionnels payaient des frais pour écrire des charmes érotiques, faire des poupées enchantées (parfois appelées poppets), et même diriger des malédictions contre des rivaux amoureux.

La magie est largement attestée dans les preuves archéologiques, les livres de sorts et la littérature de la Grèce et de Rome, ainsi que de l'Égypte et du Moyen-Orient. Le papyrus magique grec, par exemple, de Egypte gréco-romaine, est une grande collection de sorts d'inscription de papyrus à de nombreuses fins. La collection a été compilée à partir de sources datant du deuxième siècle avant JC au cinquième siècle après JC, et comprend de nombreux sorts d'attraction.

Certains sorts impliquent de fabriquer des poupées, qui étaient destinées à représenter l'objet du désir (généralement une femme qui n'était pas consciente ou qui résistait à un admirateur potentiel). Les instructions spécifiaient comment une poupée érotique devait être fabriquée, quels mots devraient être prononcés dessus et où elle devrait être déposée.

Un tel objet est une forme de magie sympathique; un type d'enchantement qui fonctionne selon le principe du "like like like". En promulguant de la magie sympathique avec une poupée, le lanceur de sort croit que toute action qui y est exécutée - qu'elle soit physique ou psychique - sera transférée à l'humain qu'elle représente.

La poupée magique la mieux conservée et la plus célèbre de l'Antiquité, la soi-disant "Louvre Doll"(4ème siècle après JC), représente une femme nue agenouillée, ligotée et percée d'aiguilles 13. Façonnée à partir d'argile non cuite, la poupée a été trouvée dans un vase en terre cuite en Egypte. Le sort d'accompagnement, inscrit sur une tablette de plomb, enregistre le nom de la femme comme Ptolemais et l'homme qui a fait le sort, ou a commandé un magicien pour le faire, comme Sarapammon.

Violent, langage brutal

Les sorts qui accompagnaient de telles poupées et, en effet, les sorts de l'Antiquité sur toutes sortes de sujets, n'étaient pas doux dans le langage et l'imagerie employés. Les anciens sorts étaient souvent violents, brutaux et sans aucun sens de prudence ou de remords. Dans le charme qui accompagne la poupée du Louvre, le langage est à la fois effrayant et répulsif dans un contexte moderne. Par exemple, une partie du sort dirigé contre Ptolémaïs se lit comme suit:

Ne lui permettez pas de manger, de boire, de tenir, de sortir ou de dormir ...

Une autre partie se lit comme suit:

Traîne-la par les cheveux, par les tripes, jusqu'à ce qu'elle ne me méprise plus ...

Un tel langage n'est guère révélateur d'une émotion liée à l'amour, ou même à l'attraction. Surtout lorsqu'il est combiné avec la poupée, le sortilège peut frapper un lecteur moderne comme obsessionnel (peut-être un réminiscence d'un harceleur ou troll en ligne) et même misogyne. En effet, plutôt que de chercher l'amour, l'intention derrière le sort suggère de chercher le contrôle et la domination. Tels étaient le genre et la dynamique sexuelle de l'antiquité.

Mais dans un monde masculin, où la compétition était intense dans tous les aspects de la vie et où le but de la victoire était primordial, le langage violent était typique des sorts qui allaient du succès dans une affaire judiciaire au gréement d'une course de chars. En effet, une théorie suggère que plus les mots sont féroces, plus le sort est puissant et efficace.

Potions d'amour

La preuve la plus ancienne atteste que les hommes sont à la fois des praticiens magiques professionnels et leurs clients. Il fallait être alphabétisé pour accomplir le plus de magie possible (la plupart des femmes n'étaient pas éduquées) et être accessible aux clients (la plupart des femmes n'étaient pas libres de recevoir des visiteurs ou d'avoir une entreprise). Cependant, certaines femmes pratiquaient aussi la magie érotique (bien que les sources sur ce sujet soient relativement rares).

Dans l'Athènes antique, par exemple, une femme a été poursuivie pour avoir tenté d'empoisonner son mari. Le procès a été enregistré dans un discours prononcé au nom de l'accusation (daté autour de 419 BC). Il comprend la défense de la femme, qui a déclaré qu'elle n'avait pas l'intention d'empoisonner son mari mais d'administrer un philtre d'amour pour revigorer le mariage.

Le discours, intitulé Contre la belle-mère pour l'empoisonnement par Antiphon, révèle clairement que les Athéniens pratiquaient et croyaient aux potions d'amour et peuvent suggérer que cette forme plus subtile de magie érotique (comparée au lancer de sorts et à la fabrication de poupées enchantées) était l'apanage des femmes.

Désir entre les femmes

Dans la multiplicité des sorts trouvés dans les papyrus magiques grecs, deux traitent spécifiquement du désir des femmes du même sexe. Dans l'une d'elles, une femme du nom de Héraïs tente d'implorer magiquement une femme du nom de Serapis. Dans ce sort, daté du deuxième siècle après JC, les dieux Anubis et Hermès sont appelés à amener Sérapis à Hérais et à lier Serapis à elle.

Dans le deuxième épisode, daté du troisième ou quatrième siècle après JC, une femme appelée Sophia recherche une femme du nom de Gorgonia. Ce sort, écrit sur une tablette de plomb, est agressif dans le ton; par exemple:

Brûle, enflamme, enflamme son âme, son cœur, son foie, son esprit, avec amour pour Sophia ...

Les dieux et les déesses étaient régulièrement convoqués en magie. Dans le sort pour attirer Serapis, par exemple, Anubis est inclus en fonction de son rôle de dieu des secrets de la magie égyptienne. Hermès, un dieu grec, était souvent inclus parce que comme un dieu messager, il était un choix utile dans les sorts qui cherchaient un contact avec quelqu'un.

La tendance à combiner les dieux de plusieurs cultures n'était pas rare dans la magie antique, indiquant sa nature éclectique et peut-être une forme de mise en garde (si un dieu de la religion n'écoute pas, un autre peut le faire).

Des divinités avec des connexions érotiques étaient également inscrites sur des pierres précieuses pour attirer l'attention. Le dieu grec de l'érotisme, Éros était une figure populaire à représenter sur une pierre précieuse, qui pourrait ensuite être façonnée dans un bijou.

Les nombreux sorts érotiques de l'Antiquité - des potions aux poupées en passant par les pierres précieuses enchantées et les rituels - fournissent non seulement des informations sur la magie dans l'ancien monde méditerranéen, mais aussi des subtilités et des conventions culturelles sur la sexualité et le genre.

Le système rigide de rôles sexospécifiques clairement définis des partenaires actifs (masculins) et passifs (féminins), fondé sur un patriarcat qui défendait à tout prix la domination et le succès, étayait les pratiques magiques des mêmes sociétés. Pourtant, il est important de noter que même dans la magie mettant en vedette des personnes du même sexe, un langage agressif est employé en raison des conventions qui soulignaient les anciens sorts.

La ConversationToujours la magie reste, en partie, un mystère quand il s'agit de la pratique érotique et des conventions. Les deux sorts de même sexe des papyrus magiques grecs, par exemple, attestent de la réalité du désir érotique chez les femmes anciennes, mais ne permettent pas de savoir si ce type de sexualité a été toléré dans l'Égypte romaine. Peut-être que ces désirs n'étaient pas socialement approuvés; d'où le recours à la magie. Peut-être que les désirs de Sarapammon pour les Ptolémaïs étaient aussi en dehors des limites de l'acceptabilité, ce qui le conduisit au monde subreptice et désespéré de la magie.

A propos de l'auteur

Marguerite Johnson, professeur de lettres classiques, Université de Newcastle

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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