Pourquoi l'abus sexuel des enfants ne crée pas de pédophiles

Pourquoi l'abus sexuel des enfants ne crée pas de pédophiles

Une idée fausse populaire est que la plupart des agresseurs sexuels d'enfants étaient eux-mêmes victimes. La théorie est basée sur l'hypothèse erronée qu'ils sont devenus des pédophiles - ceux qui sont sexuellement attirés par des enfants prépubères - en raison de leur victimisation.

C'est une explication ordonnée pour une minorité de délinquants. Mais pour la plupart des victimes d'abus sexuel d'enfant, ce n'est pas seulement faux, c'est nocif. Cela peut augmenter la stigmatisation et empêcher les gens de parler de leurs abus. Certaines victimes peuvent craindre de devenir un jour un délinquant ou, au moins, de développer le désir d'offenser.

Le bouton prévalence estimée d'abus sexuels contre des enfants varie selon l'étude. Les estimations de la prévalence de l'abus envers les hommes vont de 1.4% à 8.0% de la population pour l'abus pénétratif et 5.7% à 16.0% pour l'abus non pénétrant.

Pour les femmes, les taux de prévalence sont estimés à 4.0% à 12.0% de la population pour abus pénétratif et 13.9% à 36.0% pour abus non pénétrant.

De nombreuses études empiriques ont examiné un lien entre la victimisation sexuelle en tant qu'enfant et les infractions sexuelles ultérieures ou d'autres comportements délinquants. Comme je l'ai écrit dans mon dernier article de conversation, certaines études suggèrent «n'importe où entre 33% et 75% des enfants délinquants sexuels déclarent avoir été abusés sexuellement pendant leur enfance».

D'autres démystifient la théorie. UNE Étude 2001par exemple, les auto-évaluations combinées des antécédents d'abus durant l'enfance avec des tests polygraphiques pour les délinquants sexuels d'enfants.

Avant le test du polygraphe, 61% des délinquants adultes ont affirmé avoir été victimes d'abus sexuels pendant leur enfance, comparativement à 30% après le polygraphe. Cela indique que plus de délinquants sexuels affirment avoir été agressés sexuellement pendant leur enfance qu'ils ne l'ont déjà été.

A étude plus récente de 2016, de plus de 38,000 mâles, ont constaté que très peu de ceux qui ont été abusés sexuellement sont devenus des délinquants eux-mêmes: seulement 4% des délinquants sexuels étudiés avaient eux-mêmes des antécédents confirmés d'abus sexuels sur des enfants.

Les chercheurs ont déclaré que les résultats pourraient fournir:

rassurer que l'abus sexuel d'autrui peut être un résultat rare de la victimisation sexuelle.

Ainsi, la réponse à la question «est-ce que l'abus sexuel d'enfant crée des pédophiles» est, en grande partie, «non». Un petit pourcentage de victimes deviendra délinquants, mais la grande majorité ne le sera pas.

Un mot de prudence avec les données

Notre compréhension actuelle du cycle victime-délinquant dans l'exploitation sexuelle des enfants provient d'études fondées sur des entrevues avec des délinquants sexuels incarcérés ou dans des programmes de traitement, ou sur des mesures d'auto-évaluation. Ce sont des méthodes intrinsèquement non fiables, qui ne permettent pas d'aller au fond des antécédents de victimisation d'un délinquant sexuel.

Un autre problème avec ces études ne réside pas avec les délinquants eux-mêmes, mais avec les «biais d'expectative» des chercheurs. Ceux qui interrogent les délinquants sexuels, par exemple, peuvent s'interroger sur l'abus sexuel dans l'enfance et noter son importance présumée dans les antécédents criminels du délinquant. Ils peuvent finir par mettre plus d'accent sur ce lien que d'autres facteurs (peut-être plus causatifs).

Troisièmement, les experts estiment qu'un seul cas d'abus sexuel d'enfant est jamais signalé dans 20. Il nous manque donc de larges pans de l'information.

Quatrièmement, cette analyse a perdu deux groupes principaux dont les voix sont essentielles à ce dialogue si nous voulons vraiment comprendre le cycle de la violence dans l'exploitation sexuelle des enfants: les délinquants qui ne sont jamais pris; et les pédophiles qui n'offensent jamais les enfants. Nous ne savons pratiquement rien de l'un ou l'autre de ces deux groupes.

Un autre groupe qui fait l'objet de très peu de recherches est celui des victimes d'abus sexuels sur des enfants qui n'offensent pas. Une étude intitulée Je ne pouvais pas le faire à un enfant sachant ce qu'il m'a fait regardé les hommes 47 qui ont été victimes d'abus sexuels sur des enfants. Quatre thèmes ont été soulevés pour expliquer pourquoi ces hommes ne deviendraient pas des délinquants: l'empathie, la morale, l'absence de désir sexuel ou une combinaison des trois.

Les chercheurs reconnaissent ces limites, mais parce que l'abus sexuel des enfants et l'attirance pour les enfants sont des sujets tabous et cachés, il est presque impossible d'utiliser des méthodes plus fiables de collecte de données.

Très peu de pédophiles, par exemple, admettraient jamais avoir des désirs sexuels envers les enfants, car ils craignent d'être ostracisés par leur communauté, leurs lieux de travail et leurs familles, même s'ils n'ont jamais (et jamais) fait de mal à un enfant.

Si nous voulons protéger les enfants contre les abus sexuels, nous devons mieux comprendre pourquoi la plupart des victimes d'abus sexuels sur enfants n'offensent pas autant que nous avons besoin de comprendre pourquoi certaines d'entre elles le font.

Il est dans l'intérêt public de baser les plans de traitement et les réseaux de soutien sur une recherche précise et une compréhension complète de cette question; sinon ils sont destinés à échouer.

A propos de l'auteur

Xanthe Mallett, maître de conférences en criminologie légale, Université de Nouvelle-Angleterre

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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