Quand la science rencontre le sexe, la luxure, l'attraction et l'attachement

Quand la science rencontre le sexe, la luxure, l'attraction et l'attachementVous êtes en vacances avec votre partenaire de plusieurs années. Votre relation va plutôt bien, mais vous vous demandez si cela pourrait être mieux. C'est la Saint-Valentin et vous trouverez une bouteille sur la plage. Vous le frottez. Un génie de l'amour apparaît. Il (ou elle) vous accordera trois vœux spéciaux pour la Saint-Valentin. Voici quelques-uns de vos choix:

  1. avoir plus ou moins de désir sexuel (luxure);

  2. rester toujours aussi «amoureux» que vous l'étiez lorsque vous êtes tombé amoureux (attraction romantique);

  3. être plus ou moins lié à votre partenaire émotionnellement (attachement);

  4. être (heureusement) monogame ou polygame.

Que choisiriez-vous? Que devriez-vous choisir? Qu'est-ce que votre partenaire choisirait? Choisiriez-vous ensemble, si vous le pouviez? Que choisiriez-vous pour votre partenaire?

Un génie de l'amour de la vie réelle dans une bouteille

En août 2015, la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a approuvé le premier médicament pour augmenter spécifiquement le désir sexuel. Bien qu'il ne soit pas encore disponible auprès des médecins en Australie, il est disponible sur Internet. Flibanserin ou "Addyi"Est utilisé pour" traiter "le trouble du désir sexuel hypoactif (HSDD), ou faible libido, chez les femmes préménopausées.

Addyi agit sur les récepteurs des neurotransmetteurs dans le cerveau (les récepteurs de la sérotonine - les mêmes récepteurs ciblés par certains antidépresseurs comme le Prozac qui abaissent eux-mêmes la libido). Les effets bénéfiques sont modestes. Avant le traitement, ces femmes ont vécu environ deux ou trois événements sexuels satisfaisants pendant un mois. Après un cours, ils ont eu une expérience sexuellement enrichissante supplémentaire par mois, bien que dans certains cas individuels, les effets auraient été plus importants.

Addyi fait face à une opposition considérable. Les gens s'inquiètent de traiter le symptôme, pas la maladie, qui est un dysfonctionnement social ou relationnel. On craint qu'il puisse être utilisé de manière coercitive dans des relations abusives, et finalement qu'il reflète une norme irréaliste d'hypersexualité promue par les médias et la pornographie.

Ce sont toutes des préoccupations légitimes. Mais ce qui a motivé la FDA, c'est que certaines femmes éprouvent une faible libido, ce qui leur cause de la détresse. Cela peut les aider.

Addyi est le premier de beaucoup de "drogues d'amour" de concepteur visées stratégiquement à viser une phase spécifique des relations amoureuses humaines.

Qu'est-ce que l'amour?

L'amour et l'accouplement sont les comportements biologiquement programmés les plus basiques dans lesquels l'homme s'engage. L'évolution a créé la vie, y compris la vie humaine, comme une machine reproductrice conçue pour transmettre des gènes à la génération suivante.

L'amour humain est un ensemble de systèmes cérébraux de base pour les trois étapes de l'amour (désir, attraction romantique et attachement) qui ont évolué parmi tous les mammifères.

La luxure favorise l'accouplement avec tout partenaire approprié, l'attraction nous fait choisir et préférer un partenaire particulier, et l'attachement permet aux couples de coopérer et de rester ensemble jusqu'à ce que nos devoirs parentaux aient été accomplis. Chacune de ces différentes phases se produit dans différentes parties du cerveau et est médiée par différentes hormones et neurotransmetteurs.

Avons-nous besoin de drogues d'amour?

En période d'évolution, les années 300,000 sont un clin d'œil. Voilà combien de temps notre espèce a existé. Notre câblage est essentiellement le même que celui de nos ancêtres chasseurs. Et quand il s'agit de comportement d'accouplement, nous sommes très semblables aux autres mammifères.

Pourtant, au cours des dernières années 10,000, nos sociétés ont radicalement changé sous l'influence de l'agriculture, de l'urbanisation et de la propriété. Des institutions ont été inventées pour faciliter la vie en grands groupes et la propriété des biens. Le mariage et la fidélité à un partenaire sont l'une de ces institutions. Il répond à des besoins émotionnels et fournit une sécurité socio-économique. Il permet le transfert de propriété, protège contre les maladies sexuellement transmissibles, et permet l'élevage des jeunes.

Mais sous l'influence de la science et de la technologie, en particulier la révolution industrielle, nos vies ont radicalement changé.

Le mariage pour l'amour est un phénomène relativement récent. Les familles et les relations changent. Autour de 50% des mariages se terminent par un divorce. Le divorce a dépassé la mort comme la principale cause de rupture de la relation. Les enfants grandissent souvent dans des familles «mixtes». Les gays ou les célibataires ont des enfants. Les gens recherchent des relations profondément aimantes, dévorantes ou hautement sexualisées. La diversité est célébrée. Nous pouvons avoir des partenaires du contraire, du même ou des deux sexes. Et nous sommes plus riches que jamais, cherchant des relations amoureuses, pas des raisons socio-économiques.

Mais notre biologie a pris du retard sur notre évolution sociale et culturelle - nous avons toujours la biologie et les pulsions de nos ancêtres chasseurs-cueilleurs. Nous ne sommes pas faits pour le monde et les institutions que nous avons créées pour nous-mêmes, y compris le mariage à vie.

Au cours de la plupart de l'histoire humaine, les gens ont vécu seulement 20 à 35 années. Les risques de décès liés à l'accouchement, à la violence, aux accidents et aux maladies étaient élevés. La plupart des mariages se sont terminés par la mort d'un des partenaires. Compte tenu d'une espérance de vie de l'ordre des années 30 et du mariage chez les adolescents, au moins 50% des mariages auraient pris fin au cours des années 15, généralement en raison du décès de l'un des partenaires. Ceci est étonnamment proche de la durée médiane actuelle du mariage d'environ 11 années.

En termes simples, les relations n'ont pas évolué pour durer plus d'une dizaine d'années.

Alors devrions-nous concevoir l'amour? L'amour et les relations sont parmi les plus puissants contributeurs à notre bien-être et au bien-être de nos enfants. Il y a de fortes raisons prudentielles et morales pour améliorer nos relations, pour échapper aux chaînes de l'évolution.

Mais cela ne rendra-t-il pas nos relations inauthentiques, le simple produit du design pharmaceutique? Ne deviendrons-nous pas accro à l'amour? Cela ne pourrait-il pas être utilisé pour emprisonner des gens dans de mauvaises relations dont ils seraient mieux sortis? N'est-il pas préférable de changer les institutions ou les personnes qui utilisent le counseling et la thérapie?

L'évolution ne nous a pas créés pour être heureux, mais plutôt le bonheur de nous garder en vie et de nous reproduire. Mais de notre point de vue humain, notre - et nos êtres chers - le bonheur et l'épanouissement sont les principaux objectifs. Il n'y a pas d'impératif moral humain pour obéir à l'évolution.

Pourtant, l'évolution a construit nos systèmes motivationnels et nos émotions, rendant instable toute éthique ou système social qui va à l'encontre de ces contraintes. Nos adaptations évolutives sont basées sur un environnement ancestral totalement différent de notre présent, et certaines adaptations favorisent la compétitivité et le malheur plutôt que le bonheur.

La manipulation chimique et biologique de nos émotions est un moyen de contourner cette contrainte, permettant aux désirs humains et à la valeur d'influencer notre biologie sous-jacente.

Ceci représente un pas important vers la "libération biologique" ou la biolibération. C'est-à-dire que nous soyons libérés des contraintes biologiques et génétiques qui nous sont imposées et qui représentent maintenant des obstacles à notre réalisation d'une bonne vie ou d'autres objectifs importants.

Faire des choix

Il n'y a pas de repas gratuit dans la vie. Dans le cas d'Addyi, la question clé que la FDA a examinée était de savoir si les avantages l'emportaient sur les effets secondaires du médicament.

Quelque 21% des femmes qui ont pris ce médicament ont présenté une «dépression» du système nerveux central (fatigue, somnolence ou sédation) alors que 11% a éprouvé des étourdissements, de la somnolence ou des nausées. Il y avait également le risque d'évanouissement, de blessure accidentelle et de dépression, ainsi que des interactions indésirables potentielles avec l'alcool et les médicaments courants, y compris les antidépresseurs (ISRS) et les contraceptifs hormonaux.

Les gens doivent être informés de ces risques et surveillés pour eux. Mais, en fin de compte, ce sont eux qui devraient décider si les risques l'emportent sur les avantages lorsqu'ils paient pour la drogue.

Une boîte à outils éthique

Il y a plusieurs points éthiques clés.

Tout ce qui compte dans nos vies est le résultat de ce qui se passe dans notre cerveau. Ces opérations ne sont pas entièrement mystérieuses - elles sont le résultat de la libération de neurotransmetteurs comme la sérotonine, ce qui provoque des messages électriques à travers les neurones qui se traduisent par des pensées, des désirs, des sentiments et des actions.

Les opérations du cerveau peuvent être modifiées par l'environnement, y compris la stimulation sociale, stimuli et directe du cerveau par des médicaments, le courant électrique ou magnétique (ce qu'on appelle la stimulation cérébrale).

Des expériences et des actions d'ordre supérieur plus complexes, comme jouer au football ou être amoureux, ne peuvent pas actuellement être simulées par une stimulation cérébrale directe. Ils nécessitent une combinaison d'engagement, d'action et parfois d'assistance biologique. C'est une platitude que les stéroïdes ne feront rien si vous êtes assis sur le canapé - vous devez vous entraîner dur et les stéroïdes ne fonctionnent que par l'accélération de la guérison après l'entraînement.

Les drogues d'amour exigent le bon type d'engagement, de sorte que la crainte que celles-ci sapent quelque chose d'essentiel à l'amour est déplacée. Ils aident l'amour - mais ils ne le créent pas ou ne le simulent pas à ce stade. Ils changent les probabilités; ils ne déterminent pas le résultat.

Le libre arbitre est dans une large mesure une illusion. Les résultats de la psychologie et des neurosciences montrent que beaucoup de nos choix, que nous expérimentons comme libres, sont façonnés par des facteurs inconscients, guidés par des indices sociaux et environnementaux. Par exemple, plus longtemps vous regardez quelqu'un, le Plus vous les trouverez attrayants.

Paradoxalement, les drogues d'amour peuvent permettre la liberté et nous permettre de prendre des décisions, comme rompre avec un partenaire. Ils nous permettent un certain contrôle cognitif sur nos lecteurs les plus basiques, qui sont si enclins à des facteurs hors de notre contrôle.

Vous ne pouvez pas vous-même être attiré, avoir un désir sexuel ou être amoureux. Mais les drogues d'amour peuvent augmenter le probablement de ces événements se produisant, dans le bon contexte.

De cette façon, les drogues d'amour sont libératrices, ou du moins peuvent l'être. Comme toute technologie puissante, ils peuvent être utilisés en bien ou en mal. Donnés contre la volonté de quelqu'un, ils pourraient miner les choix et la liberté de cette personne. Ils pourraient être utilisés pour abuser.

Il est essentiel que lorsque la liberté augmente, nous formions des règles. C'est le problème auquel nous sommes confrontés avec la liberté offerte par Internet - il n'y a pas de règles, pas même de normes sociales. C'est le Far West.

Donc, voici quelques règles de départ pour faire face au génie dans la bouteille:

  • Décidez activement pour vous-même. Prendre position. Il n'y a pas de recette ou de réponse qui convienne à tout le monde.

  • Déterminez ce que vous et votre partenaire pensez être une bonne relation (et cela dépend de vous) et ne soyez pas contraint par les valeurs ou les normes d'autrui. Relation à long ou à court terme, enfants ou sans enfants, monogamie ou polygamie. Utilisez les connaissances de la psychologie humaine, la sociologie et la biologie pour y parvenir, y compris dans le futur, les drogues d'amour de concepteur.

  • Connaissez les inconvénients de ce que vous faites et minimisez ceux-ci.

  • Il y a danger que nous finissions par être médicamentés pour vivre; il y a aussi le danger que nous acceptions le désavantage de l'inégalité naturelle et de nos limites naturelles et que nous utilisions des drogues pour les soutenir plutôt que de chercher un avenir meilleur.

  • Ne sacrifiez pas déraisonnablement d'autres valeurs pour l'amour - la santé, la famille, le travail. Surveillez l'effet de l'amour amélioré sur ces autres valeurs.

  • Faites-le ensemble, selon les objectifs de relation convenus.

  • Réévaluer, parler et réviser les objectifs et l'utilisation.

Il est temps de concevoir votre propre vie.

A propos de l'auteur

La Conversation

savulescu julianJulian Savulescu, Sir Louis Matheson Professeur invité distingué à l'Université Monash, professeur Uehiro d'éthique pratique, Université d'Oxford. Il est engagé dans la recherche, l'éducation et la discussion ouverte stimulante autour des problèmes éthiques qui se posent dans la vie quotidienne.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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