Tricher le problème de la société plus qu'une affaire du coeur

Est-ce que tricher est plus le problème de la société qu'une affaire du coeur

Quand il s'agit de l'amour, de la tromperie et du divorce, les choses ne sont jamais seulement du cœur. Dans le but de comprendre la vie amoureuse des humains, les scientifiques se sont tournés vers les relations amoureuses des oiseaux puisque la vie de famille de nombreux oiseaux rappelle celle de l'homme.

La plupart des oiseaux - comme les humains - ont élaboré la cour pour gagner le cœur du sexe opposé et vivent aussi dans des familles, le plus souvent, le mâle et la femelle élever leurs jeunes ensemble.

La tricherie et le divorce peuvent aussi être endémiques chez les oiseaux. Prenez par exemple le petit oiseau chanteur célèbre pour son style de vie hédoniste, la penduline eurasienne. Les mâles et les femelles peuvent avoir jusqu'à cinq partenaires sexuels différents pendant une courte saison de reproduction, et pendant qu'ils sont occupés à chercher de nouveaux partenaires, ils ignorent leur progéniture produite dans les liaisons précédentes.

Alors pourquoi les oiseaux (et en effet, les humains), divorcent-ils leur partenaire et quittent la famille pour chercher de nouveaux amoureux? Il va sans dire que la rareté a de la valeur: dans les populations où les mâles sont plus nombreux que les femelles, les femelles sont avantagées car elles peuvent choisir Mr Right parmi un grand nombre de prétendants, alors que dans les populations dominées par les femelles, les mâles ont le dessus. . Trop de femelles renverse la chance de leur sexe - car il y a si peu de mâles célibataires que les femelles doivent céder à ceux qui veulent procréer.

Dans les pluviers du Kent, les mâles sont plus nombreux que les femelles, de sorte que les femelles sont submergées par le grand choix de prétendants. Pour les hommes, le monde est moins rose car ils doivent se battre dur pour les quelques femmes de la population. Une fois que la progéniture a été produite, les mâles peuvent être tentés de s'occuper d'eux et d'assurer leur survie, étant donné le nombre d'efforts nécessaires pour trouver une nouvelle femelle dans un environnement compétitif. Cette volonté des mâles de s'occuper de leurs jeunes donne à la femelle l'opportunité d'exploiter leurs compagnons tendre - de sorte qu'ils chercher un nouveau mari et de se reproduire avec lui aussi.

Jumeler, tricher ou divorcer?

Dans l'ensemble, c'est l'environnement social qui définit les gagnants et les perdants de la compétition sexuelle pour les oiseaux et il semble de cette façon pour les humains aussi. Mais il est toujours pas tout à fait clair comment les différents rapports de genre d'oiseaux émergent. Une hypothèse est qu'il existe déjà un biais dans le rapport des jeunes, et cette distorsion se propage dans la génération suivante des adultes. Les chercheurs étudient également une seconde possibilité, que les mâles et les femelles diffèrent dans leur capacité à survivre, et que cela peut balancer le sex-ratio des adultes d'une manière ou d'une autre.

Mais le jumelage ne met pas fin à cette relation amour-haine des sexes - les tricheurs sont communs à de nombreuses espèces animales. Comme la liaison par paire, la triche est influencée par l'environnement social - par exemple, trop d'oiseaux mâles augmentent les taux de tricherie chez les femelles alors qu'ils collent avec le même partenaire - mais il a ses avantages. Une femme pourrait augmenter la viabilité de son jeune en cherchant un partenaire supplémentaire - un peu sur le côté de sa liaison paire existante. Il pourrait également être une stratégie de femme optimale pour accoupler avec un mâle qui fournit le plus grand soin pour sa progéniture - alors qu'elle cherche diversion avec un compagnon supplémentaire, en espérant que son jeune avec lui hériteront qualités attrayantes de leur père.

Cela ne veut pas dire que tous les animaux devraient chercher à tricher. Pour les animaux à vie longue dans lesquels la progéniture peut nécessiter des années de soins, le meilleure stratégie pourrait être de garder la main sur le même compagnon et se reproduire à nouveau. Considéré sur le long terme, les parents peuvent développer une relation de travail productive qui peut augmenter le nombre ou la qualité de leur progéniture. Par exemple, beaucoup d'oies, des perroquets et de rapaces couple pour la vie, et les scientifiques soupçonnent que rester avec un compagnon profite de leurs petits (et en effet, les parents eux-mêmes) plutôt que de perturber leur relation qui fonctionne bien pour l'amour d'une rencontre sexuelle courte avec un étranger.

Vaut-il tout cet effort pour une aventure?

Cependant, garder un partenaire pendant plusieurs années est une entreprise risquée. Si vous vous accrochez trop fort à votre partenaire existant, vous risquez de passer à côté de nouveaux potentiels.

Cependant, les mâles et les femelles réagissent très différemment lorsqu'il y a tentation: là où il y a trop de mâles, les femelles trichent, mais là où il y a trop de femelles, il y a plus de rupture totale de la relation. Chez les oiseaux, les mâles sont souvent ceux qui font le premier pas lorsqu'il s'agit de rompre une relation alors que les taux de divorce sont élevés dans les populations où les femelles sont plus nombreuses que les mâles. Dans l'ensemble, si tricher ou mettre fin à une relation est le bon choix semble dépendre de l'environnement social.

Ce qui est clair de tout cela est que la liaison de paire, la tricherie et le divorce ont des influences fondamentales sur la vie de la famille des animaux et les humains. Et il est plus rare, plutôt que plus juste, le sexe qui façonne souvent l'environnement social et moules stratégies de reproduction.

En apprenant de la vie familiale des oiseaux, les scientifiques ont découvert certaines des racines évolutionnaires du comportement romantique, en utilisant des paramètres écologiques très différents pour mener des expériences qui seraient contraires à l'éthique ou impraticables avec les humains.

A propos de l'auteur

Tamas Szekely, professeur de la biodiversité, Université de Bath. Il est un biologiste évolutionniste et sa recherche se concentre sur les rôles sexuels, les systèmes de reproduction et de soins parentaux. Je suis particulièrement intéressé par la biologie de terrain, des analyses comparatives phylogénétiques et la modélisation.

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