La science derrière une compréhension plus significative de l'orientation sexuelle

La science derrière une compréhension plus significative de l'orientation sexuelle

Les personnes attirées par d'autres personnes du même sexe développent leur orientation avant leur naissance. Ce n'est pas un choix. Et les preuves scientifiques montrent que leurs parents ne peuvent pas être blâmés.

La recherche révèle qu'il existe des preuves biologiques de l'orientation sexuelle est disponible depuis les 1980s. Les liens ont été soulignés par de nouvelles recherches scientifiques.

Dans 2014, les chercheurs ont confirmé l'association entre l'orientation homosexuelle chez les hommes et région chromosomique spécifique. Ceci est similaire aux résultats initialement publiés dans les 1990, qui, à l'époque, ont donné l'idée qu'un «gène gay» devait exister. Mais cet argument n'a jamais été étayé, malgré le fait que des études ont montré que l'homosexualité est un trait héritable.

Les preuves indiquent l'existence d'une interaction complexe entre les gènes et l'environnement, qui sont responsables de la nature héréditaire de l'orientation sexuelle.

Ces résultats font partie d'un rapport publié par l'Académie des sciences de l'Afrique du Sud. Le rapport est le résultat d'un travail effectué par un panel réuni dans 2014 pour évaluer toutes les recherches sur le sujet de l'orientation sexuelle effectuées au cours des dernières années 50.

Il l'a fait dans le contexte d'un nombre croissant de nouvelles lois en Afrique qui discriminent les personnes attirées par d'autres du même sexe. Le travail a été mené en collaboration avec l'Académie ougandaise des sciences.

Recherche existante

L'académie a examiné plusieurs études scientifiques avec différents domaines d'intervention qui ont tous fourni des résultats convergents. Ceux-ci comprennent des études de la famille et de jumeaux. Les études ont montré que l'homosexualité a à la fois un héritable et une composante environnementale.

Des études familiales ont montré que les hommes homosexuels ont plus de frères aînés que d'hommes hétérosexuels. Les hommes homosexuels sont également plus susceptibles d'avoir des frères qui sont également homosexuels. De même, des études familiales montrent que les lesbiennes ont plus de sœurs lesbiennes que les femmes hétérosexuelles.

Les études sur les jumeaux identiques sont importantes car les jumeaux identiques héritent des mêmes gènes. Cela peut éclairer une cause génétique possible. Des études sur des jumeaux ont établi que l'homosexualité est plus fréquente chez les jumeaux identiques (monozygotes) que chez les jumeaux non identiques (dizygotes). Cela prouve que l'homosexualité peut être héritée.

Cependant, l'étendue de l'héritage entre les jumeaux était plus faible que prévu. Ces résultats contribuent à la notion que, bien que l'homosexualité peut être héritée, cela ne se produit pas selon les règles de la génétique classique. Au contraire, il se produit par l'intermédiaire d'un autre mécanisme, connu sous le nom l'épigénétique.

L'épigénétique est susceptible d'être un facteur important

Épigénétique concerne l'influence des facteurs environnementaux sur les gènes, soit dans l'utérus ou après la naissance. Le domaine de l'épigénétique a été élaboré après de nouvelles méthodes ont été trouvées qui permettent d'identifier les mécanismes moléculaires (epi-marques) qui interviennent dans l'effet de l'environnement sur l'expression des gènes.

Les épi-marques sont généralement effacées de génération en génération. Mais dans certaines circonstances, ils peuvent être transmis à la génération suivante.

Normalement, toutes les femelles ont deux chromosomes X, dont l'un est inactif ou "éteints" d'une manière aléatoire. Les chercheurs ont observé que, dans certaines mères qui ont des fils homosexuels il y a une extrême "biaiser" d'inactivation de ces Chromosomes X. Le processus n'est plus aléatoire et le même chromosome X est inactivé chez ces mères.

Ceci suggère qu'une région sur le chromosome X peut être impliquée dans la détermination de l'orientation sexuelle. L'hypothèse de l'épigénétique suggère que l'on développe une prédisposition à l'homosexualité en héritant ces épi-marques à travers les générations.

Les facteurs environnementaux externes tels que les médicaments, les produits chimiques, les composés toxiques, les pesticides et les substances telles que les plastifiants peuvent également avoir un impact sur l'ADN en créant des épi-marques.

Ces facteurs environnementaux peuvent également interférer avec le système hormonal d'une femme enceinte. Cela affecte les niveaux d'hormones sexuelles chez le fœtus en développement et peut influencer l'activité de ces hormones.

Des études futures détermineront si ces facteurs peuvent avoir un impact direct sur les zones du cerveau en développement associées à l'établissement de l'orientation sexuelle.

Regard vers l'évolution

Du point de vue de l'évolution, on dit que les relations homosexuelles constituent un «paradoxe darwinien» parce qu'elles ne contribuent pas à la reproduction humaine. Cet argument postule que parce que les relations homosexuelles ne contribuent pas à la continuation de l'espèce, elles seraient sélectionnées contre.

Si cette suggestion était correcte, les orientations du même sexe diminueraient et disparaîtraient avec le temps. Pourtant, les orientations non hétérosexuelles sont constamment maintenues dans la plupart des populations humaines et dans le règne animal au fil du temps.

Il semble également y avoir des facteurs compensatoires dans ce que l'on appelle «l'hypothèse de la sélection équilibrante», qui explique la reproduction et la survie de l'espèce. Dans ce contexte, il a été démontré que femmes de la famille en moyenne, les hommes homosexuels ont plus d'enfants que les femmes qui n'ont pas de parents homosexuels.

Futures études

L'académie a constaté qu'une multitude d'études scientifiques ont montré que l'orientation sexuelle est biologiquement déterminée. Il n'y a pas un seul gène ou facteur environnemental qui en soit responsable - mais plutôt un ensemble d'interactions complexes entre les deux qui détermine l'orientation sexuelle d'une personne.

Cependant, plus de preuves conduisent les chercheurs à une région spécifique sur le chromosome X, et peut-être une région sur un autre chromosome.

L'identification de ces régions chromosomiques ne signifie pas que l'homosexualité est une maladie - n'implique qu'il ya des mutations dans les gènes de ces régions, qui restent encore à identifier. Au contraire, pour la première fois, cela suggère qu'il y a une région spécifique sur un chromosome qui détermine l'orientation sexuelle.

Bien que la recherche n'ait pas encore trouvé quels sont les mécanismes précis qui déterminent l'orientation sexuelle - qui peut être hétérosexuelle, homosexuelle, bisexuelle ou asexuée - les réponses sont susceptibles d'être mises en évidence par des recherches continues. Ces résultats seront importants pour le domaine de la génétique et, plus important encore, pour ceux qui sont attirés par d'autres du même sexe et de la société dans son ensemble.

La ConversationÀ propos des auteurs

Michael Sean Pepper est directeur de l'Institut de médecine cellulaire et moléculaire de l'Université de Pretoria.

Beverley Kramer est doyenne adjointe: recherche et de soutien de troisième cycle à la Faculté des sciences de la santé à l'Université de Witwatersrand.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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