La vérité sur la sexualité dans la Grèce antique

The Truth About Sex Dans la Grèce antique

A nouvelle exposition au British Museum promet de lever le voile sur ce que la beauté signifiait pour les anciens Grecs. Mais tandis que nous regardons les statues de marbre sereines sur l'affichage - les torses mâles tendus et la chair féminine douce - voyons-nous ce que les anciens ont vu?

La question que je pose ici est non philosophique, mais plutôt il est à faire avec nos attentes et les hypothèses sur la beauté, le sex-appeal et le sexe lui-même. Les sentiments que de beaux visages et des corps éveillent en nous semblent sans aucun doute à la fois personnelle et instinctive - comme ils le faisaient sans doute pour les anciens Grecs qui le premier a fait et apprécié ces œuvres d'art. Mais nos réactions sont inévitablement influencées par la société dans laquelle nous vivons.

Les attitudes grecques envers le sexe étaient différentes des nôtres, mais tous ces mythes sur la vie sexuelle des anciens Grecs sont-ils vrais? Et comment cela affecte-t-il notre vision de l'art?

Voici les faits derrière quatre croyances communément tenues.

Les hommes grecs étaient tous bisexuels

C'était certainement la norme dans la Grèce antique pour un homme de trouver les deux sexes attrayants. Mais la vie privée des hommes à Athènes classique - la ville que nous connaissons le plus - était très différente de tout ce qu'un homme «bisexuel» pourrait éprouver aujourd'hui.

Les relations entre hommes du même âge n'étaient pas du tout communes: plutôt, la relation homosexuelle standard impliquerait un adolescent et un homme plus âgé. Les hommes utilisaient aussi régulièrement des prostituées: le sexe pouvait être amené à bas prix dans une ville qui abritait d'innombrables maisons closes, des prostituées et des «amuseurs» féminins. En ce qui concerne les relations conjugales, les hommes se mariaient rarement avant l'âge de 30 et, en dehors de la nuit de noces, il était courant que les couples mariés dorment séparément.

Ces différentes relations sexuelles sont capturées dans la peinture de vase classique de manières remarquablement différentes. Pour les relations homosexuelles, l'accent est généralement mis sur la parade nuptiale; pour la prostitution, c'est sur l'acte sexuel; pour le mariage, c'est au moment où le marié conduit sa nouvelle femme à la maison.


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Des femmes grecques ont arrangé des mariages

Ceci est en grande partie vrai. Le père d'une fille traditionnellement vu comme son devoir de trouver un mari convenable pour sa fille et, surtout, serait généralement avoir joué un rôle dans la recherche d'une femme pour son fils aussi. A Athènes, une fille se marie généralement à environ 16 - généralement à un homme deux fois son âge, souvent un oncle paternel ou un associé de son père. Statue en marbre d'une Aphrodite nue accroupie à son bain, également connu sous le nom de Vénus de Lely. Copie romaine d'un original grec, 2nd siècle AD. Royal Collection Trust / © Sa Majesté la reine Elizabeth II 2015 On peut s'attendre à ce que ces arrangements conduisent à des mariages malheureux, mais nous trouvons des exemples de couples aimants. En ce qui concerne l'art, ce que je trouve particulièrement touchant, ce sont les tendres portraits d'épouses sur des pierres tombales, où les femmes sont représentées comme des mères fidèles et aimantes.

Fait intéressant, la mariée devient une figure d'intérêt érotique intense dans 5th-siècle avant JC Athènes. peintures Vase dépeignent souvent les jeunes femmes de mettre des vêtements et des bijoux avant de leur mariage ou d'être conduit par la main par leur époux, avec un Eros ailé flottant à proximité.

Les Grecs ont aimé leurs garçons jeunes

Tout comme les jeunes mariées étaient sexy, c'était en tant qu'adolescentes que les mâles étaient attirés par d'autres hommes. L'attirance sexuelle d'un garçon commença à diminuer au moment où il commença à faire pousser ses poils sur le visage et le corps et cette courte fenêtre d'attractivité explique peut-être l'accueil extatique que recevaient les jeunes garçons comme Charmides. Selon Platon, tout le monde à l'école de lutte regarde Charmides "comme s'il était une statue" et Socrate lui-même "prend feu" quand il voit à l'intérieur du manteau de la jeunesse.

Pour tout ce qui Charmides et d'autres chaudasses - à la fois mâle et femelle - sont décrits comme "beau" et "pretty-face", les auteurs grecs mentionnent rarement les traits du visage spécifiques. Nous avons peu idée de ce que l'œil-formes ou des lèvres-formes ont été trouvés attrayant, par exemple. Est-il un lien à faire entre ce manque d'intérêt dans les visages et serein - certains diraient, vide - expressions que nous trouvons sur de nombreuses statues classiques?

En plus de jeunes gens à la peau lisse et en forme, les Grecs admiraient aussi le physique des hommes adultes - comme les statues des athlètes, des dieux et des héros dans le spectacle Defining Beauty. La réponse d'Athènes à Miss Monde était un concours de beauté masculine, l'Euandria, un concours de «virilité» où les concurrents étaient jugés sur leur force corporelle et leurs capacités ainsi que leurs regards.

Les Grecs savaient comment faire la fête

Le symposium (une fête d'alcool masculine) fut une occasion pour les Grecs de laisser tomber leurs cheveux. C'était une occasion pour les hommes et les jeunes plus âgés de tisser des liens et était très érotique. Les invités flirteraient les uns avec les autres, avec des esclaves versant les boissons, et il y aurait des femmes prostituées embauchées comme «amuseurs» pour la soirée.

Les tasses dont les convives ont bu lors de ces événements sont souvent peintes avec des scènes érotiques, allant des regards persistants aux orgies à part entière. Mais que ces scènes reflètent les véritables événements de ces soirées est une autre affaire. Décevant pour tous ceux qui aiment penser aux anciens Grecs comme libérés des accrochages sexuels, ces représentations d'orgies peuvent être juste un fantasme érotique ou un avertissement pince-sans-rire des conséquences de l'ivresse.

Les statues exquises du British Museum sont à l'écart de ces images érotiques. Définition de beauté évite l'enchevêtrement des membres du symposium au profit d'une esthétique plus raffinée et d'un autre monde. Mais la chair tendue est encore en évidence - et si la beauté sur l'affichage est toujours trouvé sexy réside finalement dans l'oeil du spectateur.

La ConversationCet article a été publié initialement le La Conversation
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A propos de l'auteur

robson jamesJames Robson est maître de conférences en lettres classiques à l'Université ouverte. Ses intérêts de recherche comprennent: le dramaturge comique grec Aristophane; le sexe grec classique et de la sexualité; et l'humour et la traduction de la comédie grecque. Ses publications incluent le sexe et la sexualité dans Classical Athens (Edinburgh University Press, 2013) et Aristophane: An Introduction (Duckworth / Bloomsbury, 2009).

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