Les origines suprémacistes blanches des conseils de mariage modernes

Les origines suprémacistes blanches des conseils de mariage modernes
Au tournant du 20e siècle, le mariage était supposé être un exercice de misère mutuelle.
Getty Images

Quand je faisais des recherches pour mon nouveau livre sur les aspects destructeurs des relations hétérosexuelles modernes, j'ai commencé à fouiller dans les archives de livres du début du XXe siècle sur la cour et le mariage écrits par des médecins et des sexologues.

Dans le processus, j'ai fait une découverte qui changerait radicalement ma compréhension des raisons pour lesquelles tant de parties de la culture hétérosexuelle restent embourbées dans la violence et les inégalités.

Presque tous les livres d'auto-assistance originaux pour les couples ont été écrits par des partisans de le mouvement eugénique, un projet ostensiblement scientifique qui visait à encourager la reproduction parmi la classe moyenne blanche, tout en décourageant ou en empêchant la croissance démographique parmi les personnes de couleur et les pauvres.

Ces manuels sur le mariage précoce ont révélé que le projet de définition du mariage hétérosexuel sain aux États-Unis était également une campagne de suprématie blanche conçue pour aider les familles blanches à s'épanouir. Au fur et à mesure que l'industrie du conseil matrimonial évoluait au XXe siècle, certaines des principales hypothèses formulées dans ces manuels originaux persisteraient, influençant même les conseils en matière de mariage destinés aux familles noires.

Loin des unions parfaites

Au début du 20e siècle, de nombreux eugénistes éminents étaient préoccupés par l'état du mariage. Les femmes blanches, intimidées par des maris abusifs, ne voulaient pas avoir de relations sexuelles et le mariage semblait de plus en plus être un exercice de misère mutuelle.

À leur avis, cela pourrait limiter la capacité des meilleurs éléments du pool génétique humain à se propager. Donc, avec le soutien du Maison d'édition Eugenics, ils ont entrepris d'éduquer les lecteurs blancs avec des conseils sur la façon de réaliser un mariage amical et harmonieux.

Ces textes révèlent certaines hypothèses courantes sur le mariage au début du XXe siècle. On ne s'attendait pas à ce que les femmes ressentent une attirance facile ou instinctive pour les hommes, ni à ce que les hommes se préoccupent du bien-être émotionnel ou physique des femmes. Un point sur lequel presque tous les sexologues étaient d'accord: les femmes devaient comprendre que les hommes étaient naturellement enclins à l'agression et à l'égoïsme sexuel, alors elles devraient laisser un peu de relâche à leur mari.


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William Robinson, sexologue du début du XXe siècle, espère que ses manuels de conseils de mariage répondrait au «dégoût», à la «haine profonde» et au «désir de se blesser et de se venger» que les couples hétérosexuels ressentaient les uns pour les autres.

Marie Stopes, une eugéniste britannique, a écrit enfin sur la façon dont la plupart des nouvelles mariées ont été repoussées par la révélation des corps nus de leur mari, et ont été «conduites au suicide et à la folie» par la violence des hommes pendant «la première nuit du mariage». Harland William Long, un autre écrivain eugéniste, était d'accord, observateur que «de nombreux couples de jeunes mariés ont détruit la possibilité du bonheur d'une vie» parce que «la grande majorité des épouses sont pratiquement violées à l'entrée dans la relation conjugale».

Le sexologue britannique et l'eugéniste Havelock Ellis a fait valoir que cette violence était naturelle et expliquait qu'un mari prenait «un certain plaisir à manifester son pouvoir sur une femme en lui infligeant de la douleur».

Mais Ellis a également insisté sur le fait que «la douleur qu'il inflige, ou désire infliger, fait vraiment partie de son amour», et que, avec une formation appropriée, un homme pourrait apprendre à exprimer cet «amour» avec plus de douceur et à atténuer le « répulsion et passivité »qui semblaient être une partie normale de l'expérience sexuelle des femmes.

Les eugénistes savaient bien que les hommes blancs violaient régulièrement les femmes blanches, il est donc frappant que cette période coïncide avec le lynchage généralisé des garçons et des hommes noirs. faussement accusé d'avoir violé des femmes blanches.

Pourtant, les eugénistes ont décrit le viol des femmes par les hommes blancs non pas comme un crime, mais comme une impulsion masculine inhérente nécessitant une suppression. Bien sûr, ils n'ont pas plaidé pour le lynchage de ces hommes. Au lieu de cela, l'éducation et une bonne hygiène feraient l'affaire. Sexologues promus savons, parfums, maquillage, douches et corseterie comme clé du bonheur conjugal. Si les femmes et les hommes sentaient mieux, peut-être que la pensée disparut, les hommes n'auraient pas besoin de forcer leur femme à avoir des relations sexuelles avec eux.

Les vieilles idées perdurent

Certains des principes fondamentaux de ces premiers livres d'auto-assistance écrits par des eugénistes - incompatibilité et déférence envers les hommes - persistent dans les conseils modernes sur le mariage.

Avec l'essor de l'industrie de l'auto-assistance, les conseils de mariage de la fin du XXe siècle sont passés des corps répulsifs des hommes et des femmes à leurs personnalités incompatibles.

Conseiller relationnel John Gray's "Les hommes viennent de Mars, les femmes viennent de Vénus»S'est vendu à plus de 50 millions d'exemplaires et a été le plus vendu livre de non-fiction des années 1990. Le message central du livre est que les hommes et les femmes ne s'aiment ou ne se respectent pas naturellement, et doivent apprendre à accepter et à s'adapter à leurs différences innées entre les sexes pour le bien de leurs relations.

Les thèmes centraux de ces livres d'auto-assistance sont désormais également commercialisés auprès des lecteurs noirs purs et durs. Par exemple, le best-seller du New York Times 2009 de Steve Harvey, "Agis comme une dame, pense comme un homme», S'est vendu à plus de 3 millions d'exemplaires et a reconditionné de nombreux tropes de mariage bien usés pour les lectrices noires. Dans ce document, Harvey soutient que les hommes et les femmes sont fondamentalement en désaccord, que les couples hétérosexuels doivent travailler pour être attirants les uns envers les autres et que les femmes noires doivent accepter les limites des hommes pour le bien des familles et des communautés noires.

Les hommes, écrit Harvey, «doivent se sentir rois, même si nous n'agissons pas de façon royale». Un homme, poursuit-il, «a besoin de cela de sa femme» afin qu'il puisse avoir «la force de continuer à faire le bien pour vous et la famille». Parce que les hommes noirs souffrent du fardeau du racisme anti-noir, c'est dans leurs maisons et leurs relations, selon Harvey, qu'ils doivent être traités comme des rois.

L'expérience des femmes noires en matière de racisme anti-noir est omise de tout cela, et les différentes façons dont elle est aggravée par les formes uniques de misogynie que les femmes noires endurent - ce que la féministe noire queer Moya Bailey a appelé misogynoir.

On a beaucoup écrit sur le les difficultés enduré par des gens queer. Nous connaissons presque tous la souffrance queer. Pourtant, nous avons tendance à négliger les misères de la culture hétéro, malgré des preuves accablantes.

Des récits relativement honnêtes de ces misères existent dans le monde passé et présent des livres d'auto-assistance, ou ce que j'appelle «l'industrie de la réparation hétérosexuelle».

Dans les volumes de conseils de mariage pour les couples hétérosexuels, un message a été clair: forger l'hétérosexualité moderne est une réalisation difficile, indéniablement façonnée par les intersections de la suprématie blanche et de la misogynie.La Conversation

A propos de l'auteur

Jane Ward, professeur d'études sur le genre et la sexualité, Université de Californie, Riverside

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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