Pourquoi tant de femmes portent encore le nom de famille de leur mari

Pourquoi tant de femmes portent encore le nom de famille de leur mari Pexels

Nos noms mentent au coeur de notre identité. Mais en Grande-Bretagne presque toutes les femmes mariées - près de 90% dans une enquête de 2016 - abandonnent leur nom de famille d'origine et prennent celui de leur mari.

L'enquête a révélé que même la plupart des plus jeunes femmes mariées - celles âgées de 18 à 34 ans - avaient choisi de le faire. Certaines femmes, à tort, s'imaginent même que c'est une obligation légale. La plupart des pays d'Europe occidentale et des États-Unis suivent le même schéma.

Ce changement d'identité des femmes, en prenant le nom d'un mari, est né de histoire patriarcale où les épouses n'avaient pas de nom de famille sauf «épouse de X». L'épouse était la propriété du mari et jusqu'à la fin du XIXe siècle, les femmes en Angleterre ont cédé tous les droits de propriété et parentaux aux maris lors du mariage.

Alors, comment une pratique est-elle née de la subordination des femmes aux hommes est resté si enraciné à l'ère de l'émancipation des femmes?

Pour comprendre cela, dans notre recherche nous avons interviewé bientôt des hommes et des femmes, ou récemment mariés, en Angleterre et en Norvège. La Norvège fait une comparaison intéressante car bien qu’elle soit régulièrement classée parmi les quatre premiers pays du monde l'égalité des sexes, la plupart des épouses norvégiennes portent encore le nom de leur mari.

Patriarcat et résistance

Nous avons constaté que le pouvoir patriarcal n'a pas disparu. En Angleterre, par exemple, certains maris ont subordonné le mariage à la condition que leurs épouses prennent leur nom. Mandy en donne un exemple frappant:

En fait, je ne voulais pas changer mon nom mais… il a dit que si cela n'avait pas changé, il n'aurait pas été utile de se marier… il a dit que le mariage ne signifierait rien.


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Le plus souvent, la prééminence masculine dans les noms était tenue pour acquise. Les femmes anglaises faisaient souvent appel à la tradition: «c'est traditionnel et conventionnel» (Eleanor), ou estimaient que le changement de nom était «la bonne chose à faire» (Lucy). Pour Jess, le sens de son mariage était «que je prenne le nom de famille de mon partenaire et que je respecte mes vœux».

Nous avons cependant constaté que de telles opinions étaient beaucoup moins courantes en Norvège - où la plupart des femmes gardent leur propre nom comme nom de famille secondaire et moyen pour préserver leur propre identité.

Pour certaines femmes anglaises, prendre le nom du mari n'était pas seulement supposé et incontesté, il était très attendu. Comme Abigail l'a dit, «J'ai tellement hâte d'être une femme et de changer mon nom de famille». Adele a pensé: «c'est agréable de pouvoir dire« mari »et de prendre le nom de quelqu'un d'autre et de vous appeler« Mme »».

Pourquoi tant de femmes portent encore le nom de famille de leur mari Que c'est lui qui lui demande encore est dépassé et problématique. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock

Le revers du pouvoir patriarcal était que certaines femmes étaient réticentes à perdre leur identité. Comme Rebecca l'a expliqué:

Je voudrais garder mon propre nom… J'ai besoin d'être moi et je ne voudrais pas perdre qui je suis.

En Norvège, Caroline ressentait la même chose:

Je suis qui je suis, donc je n'ai pas besoin de changer mon nom.

Deux femmes norvégiennes avec qui nous avons parlé ont également soulevé des objections féministes explicites. Anna a estimé que le changement de nom «en dit long sur la culture patriarcale». Tandis qu'Oda a critiqué les femmes pour ne pas penser à ce que signifie un nom et les hommes pour la pratique «bizarre» d'imposer leur nom à d'autres personnes.

La «bonne famille»

De nombreux changeurs de noms ont agi entre ces deux pôles du pouvoir masculin et de la résistance des femmes. Mais il semble que prendre le nom du mari soit également considéré comme un bon moyen de montrer aux autres qu'il s'agit d'un «bonne famille». Comme Claire le dit, «j'aimerais que [les autres] sachent que nous étions une famille et je pense que les noms sont un bon moyen de le faire».

Dans les deux pays, nous avons trouvé un nom de famille commun symbolisant la famille car une unité était principalement associée à des enfants. Eirin en Norvège avait lutté entre «le moi féministe» et son mari qui voulait qu'elle prenne son nom - même si elle pensait que ce n'était «pas urgent, du moins pas avant d'avoir des enfants».

Pourquoi tant de femmes portent encore le nom de famille de leur mari De nombreux couples déclarent vouloir que tous les membres de la famille portent le même nom de famille. Images d'entreprise de singe / Shutterstock

Soi-disant, différents noms parentaux seraient source de confusion. Une femme à qui nous avons parlé a estimé que «les enfants ne sauront pas s'ils vont ou viennent». Bien que les preuves suggèrent que les enfants ne sont pas du tout confus quant à savoir qui est dans leur famille, quel que soit le nom de famille qu'ils pourraient avoir. Il semble plutôt que la non-conformité crée un inconfort chez l'adulte.

Certaines femmes anglaises ont également estimé que ne pas changer de nom indiquait moins d'engagement envers le mariage - comme l'explique Zoe:

Je pense que si vous avez gardé votre nom, c'est un peu comme dire que je ne suis pas vraiment engagé envers vous.

Ce sentiment n'a pas été directement exprimé par les couples norvégiens - probablement en raison de la pratique répandue d'utiliser le nom de famille de l'épouse comme nom de famille secondaire et intermédiaire.

Pas la norme

De toute évidence, montrer aux autres que vous êtes une «bonne famille» n'est pas un processus transparent et incontesté. L'affichage doit être validé par d'autres - et cela rend d'autant plus probable l'adoption du nom du mari.

En effet, notre étude a révélé que la possibilité d'un nom commun ou d'utiliser le nom des femmes était rarement envisagée chez les couples anglais. Ainsi, même si certaines femmes peuvent être activement impliquées dans le choix de leur nom matrimonial, prendre le nom de l'homme reste la norme.La Conversation

  • Les noms ont été changés

A propos de l'auteur

Simon Duncan, professeur émérite en politique sociale, Université de Bradford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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